Dado que la gran mayoría de la población mundial vive en lugares con una calidad del aire inferior a la norma, ¿tienes que tomar medidas para proteger sus pulmones?

Vivir en una ciudad altamente contaminada: cómo proteger sus pulmones contra la bronquitis y el asma

Los datos de la Organización Mundial de la Salud muestran que 4,2 millones de personas en todo el mundo mueren como resultado de la exposición a la contaminación del aire exterior cada año. La contaminación del aire está detrás del 43 por ciento de las muertes por enfermedad pulmonar y cáncer de pulmón, junto con el 24 por ciento de las muertes por accidente cerebrovascular y el 25 por ciento de las muertes por enfermedad cardíaca. Un 91 por ciento verdaderamente desconcertante de personas en todo el mundo vive en lugares donde la calidad del aire no es tan buena como la OMS cree que debería ser; es probable que esto lo incluya a usted.

Incluso la exposición a corto plazo al aire de la ciudad altamente contaminado puede conducir a una función pulmonar reducida, asma agravado e infecciones respiratorias más frecuentes. Quienes deseen trasladar la responsabilidad de este impacto global sobre la salud a sus víctimas pueden sugerir una respuesta simple: mudarse a algún lugar con aire más limpio. Con cada vez menos lugares con una mayor calidad del aire, esto se vuelve cada vez más difícil, sin importar el hecho de que la mayoría de la gente no puede simplemente dejar atrás a sus familias, trabajos y hogares.

Sin embargo, ¿qué puedes hacer para proteger tus pulmones de enfermedades respiratorias como la bronquitis y el asma si vives en una ciudad altamente contaminada?

Verificar los pronósticos de la contaminación del aire

Ya sea que ya tenga una enfermedad respiratoria, preguntándose si los medicamentos de venta libre pueden tratar la bronquitis crónica, o si necesitará usar su inhalador de asma con mayor frecuencia hoy, por ejemplo, o aún no ha notado nada de lo tangible efectos posibles a la exposición a la contaminación del aire exterior, debe vigilar su índice de calidad del aire local. Al igual que el índice de alergia o UV más familiar, esta es otra parte extremadamente útil del “pronóstico del tiempo” que puede seguir, y al igual que ambas guías, está codificado por color:

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  • Verde (0-50) significa buena calidad del aire.
  • Amarillo (51-100) significa que la calidad del aire es moderadamente buena.
  • Naranja (101-150) significa que la calidad del aire exterior no es saludable para grupos sensibles.
  • Sólo sube desde allí: rojo significa poco saludable, morado muy poco saludable y marrón francamente peligroso, con niveles de contaminación del aire de 301 a 500. (Eventos como incendios forestales pueden causar que los números de contaminación del aire lleguen a más de 300, mientras que más de 500 pueden ser encontrado ciertas áreas de China.)

Puede usar este índice de calidad del aire como guía. Si ya tiene algún tipo de enfermedad pulmonar, asma o bronquitis, por ejemplo, evite estar activo al aire libre durante mucho tiempo o mucho cuando la calidad del aire es naranja o superior. Si no lo haces, lo mismo ocurre con el rojo o superior.

¿Ayudan las máscaras contra la contaminación del aire?

Las personas que viven en áreas altamente contaminadas probablemente estarán acostumbradas a ver a las personas con máscaras de contaminación del aire, e incluso pueden usar una ellas mismas. Sin embargo, ¿realmente funcionan? Un estudio que utilizó sujetos con enfermedad coronaria que viven en Beijing, una ciudad notoriamente contaminada, descubrió que sí lo hacen. Otro estudio sostiene que “las mascarillas solo pueden reducir parcialmente los efectos negativos para la salud de la contaminación del aire”, pero “parcialmente” es claramente mejor que “nada”. Si la calidad del aire exterior se encuentra actualmente en el rango naranja o superior, puede considerar el uso de una máscara de contaminación del aire.

Si desea comprar una, tenga en cuenta que no todas las máscaras contra la contaminación del aire son iguales, y:

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  • Es importante que su máscara se ajuste bien, y eso significa cómodamente alrededor de su cara, sin espacios de aire. Si no lo hace, es mejor no usar una, y tal vez peor porque la máscara te da una falsa sensación de seguridad.
  • Las máscaras quirúrgicas en realidad no hacen nada contra la contaminación del aire: su máscara debe contener un filtro de aire.
  • Puede consultar el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional para obtener más información sobre cuán efectiva es una máscara en particular.
  • La máscara en sí necesita darle espacio para respirar, especialmente si está considerando hacer ejercicio con ella.

Hacia un aire interior más limpio

Hacia un aire interior más limpio

Cuando la calidad del aire inmediatamente fuera de su hogar es terrible, debe hacer todo lo posible para maximizar la calidad del aire que respira en su interior. Esto incluye echar un buen vistazo a los compuestos orgánicos volátiles dentro de su hogar, incluso los productos químicos domésticos supuestamente “inofensivos” pueden causar bronquitis ocupacional. El cambio a materiales de limpieza naturales puede recorrer un largo camino. Además de eso, querrá considerar invertir en un limpiador de aire de buena calidad y efectivo.

¿Deberías hacer ejercicio en el exterior?

Si la calidad del aire ha alcanzado niveles peligrosos en su vecindad (naranja, rojo o más), es mejor que haga ejercicio en el interior. Un gimnasio en el hogar, un gimnasio profesional o incluso su centro comercial local, donde sin duda puede caminar a paso ligero, pueden ayudarlo. Manténgase alejado del tráfico pesado si planea hacer ejercicio al aire libre, y no permita que los niños pequeños jueguen afuera.

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Pasos que puede seguir para contribuir a reducir la contaminación del aire

El comportamiento del consumidor, incluida la compra de productos desde la mitad del mundo, que luego deben ser transportados a usted, tiene un impacto significativo en la contaminación atmosférica global. Aunque gran parte de lo que contribuye a la contaminación del aire exterior está fuera de las manos de individuos como usted y como yo, todavía hay cosas que podemos hacer para intentar minimizar los riesgos de salud a los que estamos expuestos a través del aire que respiramos. Incluyen:

  • Evite conducir un automóvil personal siempre que sea posible: camine, use una bicicleta, viaje compartido o use el transporte público.
  • Use la menor cantidad de energía posible en su hogar. Aliente a las compañías e instituciones que son parte de su vida, como su lugar de trabajo y la escuela de su hijo, a hacer lo mismo.
  • Mire las opciones de energía verde disponibles para usted.
  • Use herramientas sin electricidad siempre que sea factible.
  • Nunca quemes basura o madera.
  • Compre productos locales, tanto de comida como de otro tipo, cuando pueda.
Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad.Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California.Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.