El metilsulfonilmetano, o MSM, es un compuesto natural en los alimentos como las verduras frescas, la carne y los productos lácteos. MSM proporciona una fuente de azufre natural, que desempeña un papel en muchos de los procesos del cuerpo. Las personas pueden consumir MSM a través de suplementos.

Normalmente, los suplementos de MSM contienen una forma sintética de MSM. Los usos principales de los suplementos de MSM incluyen:

  • artritis
  • dolor en las articulaciones
  • recuperación muscular después del ejercicio
  • alivio de la alergia

Muchos de los beneficios de MSM tienen vínculos con su acción antiinflamatoria. Inflamaciónes un factor en muchas afecciones de salud, incluyendo artritis, alergias y afecciones de la piel. Al reducir la inflamación, MSM puede reducir o eliminar ciertos síntomas.

Usos del metilsulfonilmetano
Usos del metilsulfonilmetano

Algunos estudios científicos pequeños indican que MSM podría ser útil para tratar varias afecciones médicas diferentes. Los siguientes son algunos de los usos mejor documentados para MSM en estudios médicos.

Tratamiento de la artrosis y dolor articular

La osteoartritis, que afecta a millones de personas, es un deterioro del cartílago en una o más de las articulaciones. Afecta comúnmente las rodillas, las caderas, la parte baja de la espalda, las manos y los dedos. Puede causar dolor, rigidez e hinchazón.

Varios estudios sugieren que tomar suplementos de MSM podría ayudar con los síntomas de la artritis o aliviar el dolor en las articulaciones.

Un estudio de 100 adultos mayores de 50 años tomó un suplemento MSM o un placebo. El suplemento MSM también tenía vitamina C, colágeno, y extractos de neem y corydalis. Los resultados muestran que las personas que tomaron el suplemento MSM durante 12 semanas experimentaron mejoras en el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones.

Otro estudio doble ciego presentó a 100 participantes adultos que tenían osteoartritis de cadera o rodilla. Tomaron suplementos de MSM y reportaron una mejoría en sus síntomas de artritis y un mejor desempeño en las actividades diarias que aquellos que tomaron un placebo. La dosis de MSM fue de 6 gramos (g) por día durante 26 semanas.

Si bien es popular como tratamiento natural para la artritis, es posible que MSM no funcione para todos. La Fundación de Artritis declara que actualmente no hay estudios grandes y bien controlados sobre MSM.

Un metaanálisis de 2018 encontró que el MSM puede mejorar los síntomas de la osteoartritis a corto plazo, pero su importancia clínicamente no estaba clara.

Promover la recuperación después del ejercicio

El ejercicio regular es necesario para una buena salud. Sin embargo, las demandas de energía del ejercicio pueden causar estrés oxidativo en los músculos y tejidos. Esto puede resultar en dolor temporal e incomodidad después de un entrenamiento.

Los suplementos de MSM pueden ayudar a mejorar el dolor y el estrés en los tejidos después del entrenamiento. Algunos estudios pequeños sugieren que podría ser útil para esto, incluyendo:

  • Un estudio de 16 hombres sanos sin entrenamiento, que sugiere que tomar un suplemento de MSM ayuda a reducir los biomarcadores del estrés oxidativo después del ejercicio. También aumenta la cantidad de antioxidante en sus cuerpos.
  • Un estudio en 22 adultos de una lista de media maratón, que muestra que los que tomaron MSM tenían menos dolor muscular y articular después de correr la media maratón que los que recibieron un placebo. La dosis de MSM fue de 3 g que los participantes tomaron durante 21 días antes de la carrera y 2 días después.
  • Un estudio en 24 hombres entrenados con ejercicios, que encontró que aquellos que tomaron 3 g de MSM diariamente durante 14 días tuvieron menos dolor y molestias después del ejercicio que aquellos que tomaron un placebo.

Es importante tener en cuenta que todos estos estudios fueron pequeños y no observaron a un gran grupo de participantes.

Tratar alergias

Las alergias nasales, o rinitis alérgica, son una respuesta del sistema inmunológico a algo que generalmente es inofensivo. Las alergias nasales pueden causar estornudos, picazón, ojos llorosos y tos cuando una persona está expuesta a un alérgeno, como el polen, el polvo, la caspa de los animales o el moho.

En un estudio doble ciego, las personas que tomaron una dosis diaria de 3 g de MSM tuvieron reducciones de más del 50 por ciento en sus síntomas de alergia.

Prevención o tratamiento de las úlceras.

Las úlceras estomacales, también conocidas como úlceras gástricas, son llagas que se producen en el revestimiento del estómago. Pueden causar síntomas que incluyen dolor ardiente en el estómago, sangrado, vómitos y pérdida de peso.

Un estudio en ratones encontró que la suplementación con MSM podría ayudar a prevenir las úlceras gástricas. Los ratones que recibieron el MSM tenían alguna protección de la capa de moco en el estómago, que se daña por úlceras pépticas.

Los autores creen que el MSM tiene propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a detener el estrés oxidativo en los tejidos del estómago.

Rosácea e inflamación de la piel

Las personas también pueden usar MSM por vía tópica, es decir, aplicándolo sobre la piel. Algunas personas creen que el poder antiinflamatorio de MSM puede ayudar a afecciones específicas de la piel cuando se aplica como una crema.

Un estudio doble ciego del año 2008 de 46 personas con rosácea encontró que experimentaron una mejoría en sus síntomas después de usar una crema MSM. La crema también contenía silimarina, o cardo de leche. Sin embargo, ningún estudio más grande o más reciente ha agravado estos hallazgos.

A pesar de la falta de estudios médicos, el MSM es una fuente natural de azufre, que podría ser beneficioso para la piel. Los dermatólogos han recetado durante mucho tiempo cremas y lavados con azufre para tratar enfermedades de la piel, como la rosácea y el acné. El azufre tópico tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias naturales.

Cómo tomar MSM para beneficios de salud

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que los MSM están » generalmente reconocidos como seguros » o GRAS, en dosis estándar. Muchos estudios sobre MSM utilizan dosis de aproximadamente 3 g por día.

Los suplementos de MSM están disponibles en cápsulas o en polvo, y las personas pueden comprarlos en línea.

Tomar más MSM de lo indicado no parece proporcionar mejores resultados. En el estudio de alergia al que se hizo referencia en este artículo anteriormente, las personas que tomaron 12 g de MSM tuvieron menos alivio de la alergia que las que tomaron 3 g.

Las personas también pueden aplicar una crema que contiene MSM a la piel. Deben buscar un producto que especifique la cantidad de MSM que contiene y con qué frecuencia aplicarlo.

Las personas que ya están usando cremas recetadas para la rosácea u otras afecciones de la piel deben consultar a su dermatólogo antes de probar la crema MSM.

Riesgos potenciales y efectos secundarios de los MSM

Tomar cantidades excesivas de MSM podría tener efectos no deseados y potencialmente peligrosos. Un estudio en ratas encontró que los animales que recibieron dosis típicas en humanos vieron una mejora en la salud del cartílago de la rodilla.

Sin embargo, cuando los investigadores administraron a las ratas 100 veces la dosis estándar en humanos, experimentaron una reducción de varios órganos, incluido el hígado y el bazo.

La Fundación de la Artritis aconseja a las personas que toman anticoagulantes que eviten los MSM. También informan que los MSM podrían causar malestar estomacal o diarrea.

La mayoría de las personas pueden tomar el rango habitual de 3 g por día de cápsulas, polvo o crema sin efectos secundarios graves. Sin embargo, las personas deben hablar con un médico antes de tomar el suplemento a largo plazo. Un estudio sugiere que los niveles de MSM en el cuerpo pueden aumentar con el tiempo.

Resumen

Algunos estudios pequeños muestran que los MSM pueden ser útiles para tratar varias afecciones médicas diferentes. Por lo general, es seguro cuando las personas lo toman en dosis normales de alrededor de 3 g por día.

Puede que valga la pena probar el MSM para aquellos que buscan una alternativa natural para el dolor de la artritis, el dolor posterior al ejercicio, las alergias estacionales o la rosácea.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia, los niños y las personas que tienen problemas de salud deben consultar a un médico antes de tomar MSM. Puede que no sea seguro o recomendado para estas personas.

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