Los profesionales médicos han estado discutiendo si el tratamiento con testosterona puede realmente reducir los síntomas depresivos en los hombres durante muchos años. Un reciente metaanálisis intenta dibujar una imagen más clara.

¿Podría la terapia con testosterona ser el antidepresivo del futuro?
¿Podría la terapia con testosterona ser el antidepresivo del futuro?

La depresión es una preocupación mundial importante. Por año, el trastorno depresivo mayor afecta a millones de adultos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe la depresión como “la principal causa de mala salud y discapacidad en todo el mundo”.

Hay medicamentos disponibles para controlar los síntomas depresivos, pero no funcionan para todos.

De hecho, un porcentaje significativo de personas no experimenta alivio a largo plazo, incluso después de probar múltiples medicamentos.

La depresión es aproximadamente dos veces más común en las mujeres que en los hombres, lo que significa que la depresión afecta actualmente a alrededor de 100 millones de hombres.

El debate de la testosterona.

Los científicos han estado discutiendo si la terapia con testosterona podría o no ayudar a tratar la depresión en los hombres durante varias décadas. Como un esteroide neuroactivo, la testosterona puede influir en el estado de ánimo, por lo que es una hormona razonable para estudiar con respecto al estado de ánimo bajo.

En modelos de depresión en roedores, la terapia con testosterona aumenta la producción de serotonina, o la sustancia química de la felicidad. Además, los niveles de testosterona tienden a disminuir a medida que los hombres envejecen, y algunos estudios han demostrado que los hombres con niveles más bajos tienen más probabilidades de tener síntomas depresivos.

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Sin embargo, otros estudios no han encontrado relación entre los niveles más bajos de testosterona y el bajo estado de ánimo. Otros todavía encontraron vínculos entre los niveles de testosterona y la depresión, pero solo en ciertos grupos de hombres.

Debido a las discrepancias entre los estudios, los profesionales de la salud no recomiendan el tratamiento con testosterona a los hombres con depresión; sin embargo, existe una gran posibilidad de que al menos algunos hombres puedan beneficiarse.

Las terapias de depresión existentes solo funcionan para un subconjunto de la población. Por esta razón, es vital entender si la testosterona podría ayudar en los casos resistentes al tratamiento.

Con este fin, algunos investigadores realizaron recientemente un metaanálisis sobre estudios existentes que analizaron la testosterona y la depresión.

Según los autores, su análisis fue el “examen más grande hasta la fecha de la asociación del tratamiento con testosterona con los síntomas depresivos en los hombres”.

Específicamente, los investigadores intentaron “examinar la asociación del tratamiento con testosterona con el alivio de los síntomas depresivos en los hombres y aclarar los efectos moderadores del estado de la testosterona, el estado de depresión, la edad, la duración del tratamiento y la dosificación”.

Recientemente publicaron sus hallazgos en la revista JAMA Psychiatry.

Pruebas de testosterona

En su búsqueda bibliográfica, encontraron 27 ensayos clínicos aleatorizados controlados con placebo relevantes, que incluyeron un total de 1,890 participantes.

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Encontraron que la testosterona tiene un efecto “antidepresivo moderado” en comparación con el placebo. También encontraron que el efecto beneficioso fue más pronunciado en dosis más altas; Esta es la primera vez que un estudio sugiere que podrían ser necesarias dosis más altas para generar un efecto antidepresivo.

También vieron que los hombres que estaban menos deprimidos experimentaban los mayores beneficios de la intervención.

Un análisis anterior concluyó que la terapia con testosterona solo beneficiaba a los hombres con niveles particularmente bajos de testosterona; Curiosamente, en el nuevo análisis, no hubo relación entre los beneficios de los antidepresivos y los niveles iniciales de testosterona.

Los beneficios fueron comparables, independientemente de las medidas basales de testosterona.

El análisis tampoco mostró diferencias entre hombres jóvenes y ancianos; Todos los grupos de edad tuvieron un nivel similar de respuesta al tratamiento con testosterona.

Los autores informan:

” El tratamiento con testosterona parece ser eficaz y eficaz para reducir los síntomas depresivos en los hombres, particularmente cuando se aplicaron regímenes de dosis más altas en muestras cuidadosamente seleccionadas”.

Sin embargo, este no será el final del debate. Los autores se apresuran a mencionar que, debido al carácter diverso de los estudios que analizaron, “se necesitan más ensayos previamente registrados que examinen explícitamente la depresión como el criterio de valoración principal y consideren moderadores relevantes”.

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Se necesitan más estudios y conjuntos más grandes de datos antes de que podamos llegar a una respuesta definitiva al enigma de la depresión con testosterona.


Referencias
  1. Depresión: hablemos http://www.who.int/mental_health/management/depression/en/
  2. Resultados agudos ya largo plazo en pacientes ambulatorios depresivos que requieren uno o varios pasos de tratamiento: un informe STAR * D https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17074942
  3. El uso de testosterona en el tratamiento de las depresiones https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJM194812302392704
  4. Testosterona biodisponible y estado de ánimo depresivo en hombres mayores: el estudio Rancho Bernardo https://academic.oup.com/jcem/article/84/2/573/2864323
  5. Asociaciones de andrógenos con síntomas depresivos y estado cognitivo en la población general. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0177272
  6. Nivel de testosterona, polimorfismo del receptor de andrógenos y síntomas depresivos en hombres de mediana edad https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11543741
  7. Asociación del tratamiento con testosterona con el alivio de los síntomas depresivos en los hombres https://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/article-abstract/2712976
  8. Impacto de la testosterona exógena en el estado de ánimo: una revisión sistemática y un metanálisis de ensayos aleatorizados controlados con placebo https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24501728

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