Según nuevas pruebas, la antocianina, un pigmento presente en una variedad de frutas y verduras, podría ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular cuando se ingiere en grandes cantidades.

Un pigmento natural puede ayudar a disminuir el riesgo cardiovascular
Un pigmento natural puede ayudar a disminuir el riesgo cardiovascular

Un pigmento vegetal puede ayudar a mantener a raya los problemas cardiovasculares, según los autores de una revisión sistemática reciente.
Las enfermedades cardiovasculares afectan el bienestar de muchas personas en todo el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades cardiovasculares son “la primera causa de muerte a nivel mundial” y una estrategia clave para reducir el riesgo cardiovascular es alentar a las personas a seguir dietas saludables.

Un montón de frutas y verduras debe ser un alimento básico a la hora de cuidar la salud del corazón y los vasos sanguíneos, ya que estos alimentos están llenos de nutrientes esenciales.

Sin embargo, algunas frutas y verduras específicas pueden ayudar a mantener a raya las enfermedades cardiovasculares. Esto es lo que concluyeron los autores de una nueva revisión sistemática presentada en la revista Critical Reviews in Food Science and Nutrition.

Los investigadores, con sede en la Universidad de Northumbria en Newcastle-upon-Tyne, Reino Unido, se centraron en los estudios que analizan las propiedades beneficiosas de las antocianinas, que son pigmentos naturales que prestan a muchas frutas y verduras sus colores rojizo, púrpura o azulado.

Algunos tipos de frutas con alto contenido de antocianinas incluyen bayas de acai, moras, frambuesas, arándanos, algunas cerezas y algunas uvas. Las berenjenas, algunas batatas y la col roja también contienen este pigmento.

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Las antocianinas también son una clase de flavonoides, que son antioxidantes naturales que actúan a nivel celular y tienen un efecto protector contra la degeneración celular.

Un riesgo cardiovascular significativamente menor

Los investigadores identificaron y analizaron 19 estudios prospectivos de cohortes que analizan el efecto de las antocianinas en la salud del corazón y el sistema circulatorio.

En total, estos estudios presentaron datos recopilados de más de 602,000 personas de los EE. UU., Europa y Australia, y sus autores monitorearon a los participantes durante períodos entre 4 y 41 años.

En la nueva revisión, el equipo se centró en cómo la ingesta de antocianinas en la dieta se compara con la incidencia de enfermedades cardíacas y eventos cardiovasculares, incluidos los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos y la muerte por causas relacionadas con la enfermedad cardíaca.

Encontraron que las personas que tenían la ingesta más alta de antocianinas tenían un riesgo 9 por ciento menor de desarrollar una enfermedad coronaria y un riesgo 8 por ciento menor de muerte debido a una enfermedad cardíaca, en comparación con sus compañeros que integraron la menor cantidad de fuentes de antocianinas en sus dietas.

“Nuestro análisis es la evaluación más amplia y completa de la asociación entre el consumo de antocianinas en la dieta y el riesgo de enfermedad cardiovascular”, señala la coautora del estudio Prof. Glyn Howatson, del Departamento de Ejercicio y Rehabilitación Deportiva de la Universidad de Northumbria.

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“La evidencia ha estado creciendo en los últimos años para sugerir que estos compuestos de plantas naturales podrían ser especialmente valiosos para promover la salud cardiovascular”, agrega.

Sin embargo, los investigadores también advierten que los beneficios que las antocianinas parecen proporcionar pueden no aplicarse a las poblaciones. Esto se debe a que, cuando los científicos intentaron diferenciar los vínculos entre el pigmento y el riesgo cardiovascular según la ubicación, se dieron cuenta de que la asociación solo seguía siendo significativa para los grupos con sede en los EE. UU.

Por lo tanto, los investigadores sugieren que las antocianinas pueden ser particularmente relevantes para la salud cardiovascular en el contexto de los hábitos dietéticos de América del Norte.

Esta revisión, que los autores también revelan, recibió apoyo financiero del Instituto de Marketing Cherry, una organización sin fines de lucro financiada por productores y procesadores de cereza ácida con base en los Estados Unidos.


Referencias
  1. Estadística de enfermedades cardiovasculares https://www.hopkinsmedicine.org/healthlibrary/conditions/cardiovascular_diseases/cardiovascular_disease_statistics_85,P00243
  2. Enfermedades cardiovasculares (ECV) http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/cardiovascular-diseases-(cvds)
  3. Ingesta dietética de antocianinas y riesgo de enfermedad cardiovascular: una revisión sistemática y un metanálisis de estudios de cohorte prospectivos https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10408398.2018.1509835?journalCode=bfsn20
  4. Flavonoides (sistemas antioxidantes) en plantas superiores y su respuesta al estrés https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-75088-0_12