Todos sabemos que una dieta pobre no es saludable, pero un nuevo estudio de BYU encuentra que el estrés puede ser tan dañino para nuestros cuerpos como una dieta realmente mala.

Un nuevo estudio muestra que el estrés puede ser tan poco saludable como la comida chatarra
Un nuevo estudio muestra que el estrés puede ser tan poco saludable como la comida chatarra

En un nuevo artículo publicado en Nature Scientific Reports, la profesora de microbiología y biología molecular de BYU, Laura Bridgewater, descubrió que cuando los ratones hembras estaban expuestos al estrés, su microbiota intestinal (los microorganismos vitales para la salud digestiva y metabólica) cambió para parecerse a los ratones que comen una dieta alta en grasas.

«El estrés puede ser dañino de muchas maneras, pero esta investigación es novedosa, ya que vincula el estrés a los cambios específicos de la mujer en la microbiota intestinal», dijo Bridgewater. «A veces pensamos en el estrés como un fenómeno puramente psicológico, pero provoca cambios físicos distintos».

Bridgewater y sus colaboradores en la Universidad Shanghai Jiao Tong en China tomaron un gran grupo de ratones de 8 semanas de edad y expusieron a la mitad de los machos y la mitad de las hembras a una dieta alta en grasas. Después de 16 semanas, todos los ratones estuvieron expuestos a un estrés leve en el transcurso de 18 días.
Los investigadores extrajeron el ADN microbiano de los sedimentos fecales de los ratones antes y después del estrés para evaluar cómo se ve afectada la microbiota intestinal. También midieron la ansiedad del ratón en función de cuánto y dónde viajaron los ratones en un campo abierto.

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Los investigadores encontraron diferencias fascinantes entre los géneros: los ratones macho en la dieta alta en grasas mostraron más ansiedad que las mujeres en la dieta alta en grasas, y los hombres con alto contenido de grasa también mostraron una disminución de la actividad en respuesta al estrés. Sin embargo, fue solo en ratones hembra donde el estrés causó que la composición de la microbiota intestinal se desplazara como si los animales tuvieran una dieta alta en grasas.

Si bien el estudio solo se realizó en animales, los investigadores creen que podrían existir implicaciones significativas para los humanos.

«En la sociedad, las mujeres tienden a tener tasas más altas de depresión y ansiedad, que están relacionadas con el estrés», dijo Bridgewater, quien también es Decana Asociada de la Facultad de Ciencias de la Vida de BYU. «Este estudio sugiere que una posible fuente de la discrepancia de género puede ser las diferentes formas en que la microbiota intestinal responde al estrés en hombres y mujeres».

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