Las bebidas energéticas son populares, especialmente entre los adolescentes y adultos jóvenes. Pero un ensayo clínico informa que las bebidas energéticas causaron trastornos en los ritmos cardíacos y la presión arterial de los voluntarios.

Las bebidas energéticas son el segundo suplemento dietético de elección para adolescentes y adultos jóvenes, según el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH).

Embalado con cafeína y otros ingredientes, como guaraná, taurina, ginseng y vitaminas, estas bebidas prometen aumentar la concentración, mejorar el rendimiento físico y reducir la fatiga.

Un artículo reciente en el American Journal of Preventive Medicine pone en aumento la popularidad de las bebidas energéticas.

El porcentaje de personas de 12 a 19 años que consumen bebidas energéticas ha aumentado del 0,2% en 2003 al 1,4% en 2019. El mayor aumento se produjo entre los adultos jóvenes, de 20 a 39 años, del 0,5% al ​​5,5% en este período, mientras que la cifra aumentó de 0% a 1,2% en adultos de 40 a 59 años, según los autores del estudio.

Sin embargo, la creciente evidencia retrata las bebidas energéticas bajo una luz diferente. «El consumo de bebidas energéticas plantea importantes preocupaciones de seguridad», según el NCCIH, con el doble de visitas al departamento de emergencia relacionadas con las bebidas energéticas registradas.

En el mayor ensayo clínico aleatorizado y controlado sobre el tema hasta la fecha, investigadores de la Universidad del Pacífico en Stockton, California, junto con colaboradores de otras instituciones, identifican cómo el consumo de bebidas energéticas afecta el corazón.

Un ensayo clínico muestra por qué las bebidas energéticas son malas para el corazón
Un ensayo clínico muestra por qué las bebidas energéticas son malas para el corazón

Ritmo del corazón alterado

Para el estudio, publicado en el Diario de la Asociación Americana del Corazón, el autor principal del estudio, Sachin A. Shah, profesor de práctica farmacéutica en la Universidad del Pacífico, inscribió a 34 adultos de 18 a 40 años.

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Después de un ayuno nocturno, los voluntarios consumieron dos botellas de 16 onzas de una o dos bebidas energéticas o un placebo , que contenía agua carbonatada, jugo de limón y sabor a cereza. El estudio fue doble ciego, lo que significa que ni los participantes ni los investigadores sabían quién bebía qué producto.

Luego, los investigadores midieron los ritmos cardíacos de los voluntarios con un electrocardiograma estándar y lecturas de presión arterial cada 30 minutos durante un total de 4 horas.

Aquí encontraron un cambio significativo en el tiempo que necesitaban las cámaras del corazón para contraerse y relajarse. Esta medida se llama el intervalo QT. La duración del intervalo QT está vinculada a la frecuencia cardíaca de una persona, por lo que los científicos a menudo usan una versión corregida, llamada QTc, que toma en cuenta la frecuencia cardíaca.

Un intervalo QTc de 450 milisegundos (ms) en hombres y 460 ms en mujeres se considera el máximo para un ritmo cardíaco saludable .

Cuando este número aumenta, un fenómeno denominado propagación del intervalo QT, el riesgo de una persona de experimentar arritmia que pone en peligro la vida, o alteración de los latidos normales del corazón, y aumento repentino de la muerte cardíaca.

Mientras que el consumo de la bebida placebo causó un cambio máximo en el intervalo QTc de un promedio de 11.9 ms, las dos bebidas energéticas dieron como resultado cambios máximos promedio de 17.9 ms y 19.6 ms.

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Es importante destacar que los investigadores observaron cambios significativos en la duración del intervalo QTc hasta 4 horas después de que los voluntarios habían consumido las bebidas energéticas.

En el documento, los autores comentan que «De acuerdo con la [Administración de Alimentos y Fármacos (FDA)], la prolongación del intervalo QTc es un factor de riesgo bien establecido para arritmias , con una prolongación de más de 10 ms que requiere una investigación adicional».

«Las bebidas energéticas son fácilmente accesibles y son consumidas comúnmente por una gran cantidad de adolescentes y adultos jóvenes, incluidos los estudiantes universitarios», comenta la coautora del estudio Kate O’Dell, profesora de farmacia de la Universidad del Pacífico, sobre los hallazgos. «Comprender cómo estas bebidas afectan el corazón es extremadamente importante».

Urgente ‘necesidad de investigar’ ingredientes

Además del efecto en el intervalo QT, los investigadores encontraron un cambio máximo promedio de 3.5 milímetros de mercurio (mmHg) en la presión arterial diastólica y de 4.6 a 6.1 mmHg en la presión arterial sistólica cuando los participantes del estudio habían consumido las bebidas energéticas.

En el estudio, los autores explican que la cafeína en las bebidas energéticas puede haber contribuido al cambio en la presión arterial, pero solo en cierta medida. Otros ingredientes, particularmente la taurina, también podrían jugar un papel.

«Encontramos una asociación entre el consumo de bebidas energéticas y los cambios en los intervalos QT y la presión arterial que no se pueden atribuir a la cafeína. Necesitamos con urgencia investigar el ingrediente particular o la combinación de ingredientes en diferentes tipos de bebidas energéticas que podrían explicar los hallazgos observados en nuestro ensayo clínico.»

Prof. Sachin A. Shah

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Los autores señalan las limitaciones del estudio. Les pidieron a los participantes que bebieran un total de 32 onzas de bebida energética o placebo, lo que limita la forma en que los resultados se traducen en cómo las personas consumen estos productos en su vida diaria normal.

Los investigadores también estudiaron el ritmo cardíaco y la presión arterial del voluntario durante solo 4 horas, lo que no proporciona información sobre los efectos a largo plazo o la exposición crónica a las bebidas energéticas, y solo reclutaron voluntarios sanos en el estudio.

Finalmente, las personas con frecuencia consumen bebidas energéticas en combinación con alcohol, que el equipo no estudió en este ensayo clínico.

También es importante mencionar que ninguno de los participantes experimentó intervalos QTc de más de 500 ms. En el artículo, los autores explican que «Clínicamente, un intervalo QT / QTc de más de 500 ms o un cambio de más de 30 ms justifica un control cuidadoso».

Sin embargo, el profesor Shah advierte: «El público debe ser consciente del impacto de las bebidas energéticas en su cuerpo, especialmente si tienen otras afecciones de salud subyacentes. Los profesionales de la salud deben asesorar a ciertas poblaciones de pacientes, por ejemplo, personas con enfermedades congénitas o adquiridas subyacentes, Síndrome de QT largo o presión arterial alta: para limitar o controlar su consumo».

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