Hace unos 17 años fui a un seminario académico sobre el tratamiento de enfermedades relacionadas con el estrés. Conocí a un ingeniero increíblemente ingenioso llamado Saul Lyss. Había inventado algo que podrías llamar un “zapper de la migraña”, aunque en realidad era un grupo de imanes pulsantes ocultos en una diadema. Ponerse la diadema, tocar un interruptor y la migraña desaparecía. Fue muy impresionante.

Tratamientos alternativos de la jaqueca que funcionan realmente

Dr Lyss no comercializó su dispositivo personalmente (realmente no sé sobre la disposición de sus patentes), pero las variaciones de los zappers de la jaqueca han aparecido, con la aprobación de la FDA, en los EEUU. Ya estaban disponibles en Suiza y Suecia cuando conocí al Dr. Lyss en el año 2000. Lo que hay que saber sobre cualquier dispositivo de este tipo es:

  • Pasar un imán de refrigerador sobre su cabeza no funcionará. Sólo los imanes pulsantes en la frecuencia correcta hacen la diferencia. Los campos magnéticos estáticos (estacionarios) no afectan el dolor.
  • Los imanes pulsantes parecen bloquear un fenómeno llamado depresión de extensión cortical. Al menos dos (y probablemente más) cosas suceden durante este fenómeno. Las células de la corteza, la parte del cerebro responsable de pensar, pierden su carga eléctrica. No se apagan totalmente, pero funcionan mal, por lo que el migrañoso (la persona que tiene la migraña) comienza a tener visión distorsionada, náuseas y extrema sensibilidad al dolor. Es como si la parte del cerebro que examina el dolor menor va dejara de funcionar. Al mismo tiempo, las células en los revestimientos de las arterias en la corteza del cerebro “renuncian”. Ellos pierden su tono. Dejan que la arteria se expanda. Esto causa dolor intenso, algo como el dolor de comer helado demasiado rápido, sólo mucho peor. “Zappers” combate esta parte del proceso de tener una migraña.

Hay dos terapias de imán aprobadas por la FDA para la migraña en los EE.UU, disponibles desde finales de 2014. Estos son “cerebro zappers”. No son “freidoras cerebrales”.

Funcionan con muy poca potencia, menos de lo que obtendrían por tener una resonancia magnética, mucho menos de lo que obtendrían de una radiografía, menos del 0.0001 por ciento de la energía utilizada en una tomografía computarizada.

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Uno de estos dispositivos es el estimulador de migraña transcraniana Cerena. Utilizado tan pronto como se siente una migraña, este dispositivo del tamaño de un secador de pelo (el tipo que se utiliza después de una ducha, no el tipo de sentarse en un salón de pelo) se lleva a cabo en la parte posterior de la cabeza. Emite un pulso de magnetismo de baja intensidad que está en la frecuencia necesaria para detener la propagación de la depresión. Debido a que el Cerena es de muy baja potencia (no desea utilizar alta potencia en su cerebro), no funciona de inmediato, pero a menudo se detiene una migraña después de aproximadamente dos horas de uso. Eso se compara con 72 horas sin ningún tratamiento en absoluto.

El dispositivo de estimulación magnética transcutánea Cefaly se utiliza para prevenir la migraña, en lugar de tratarla. Dos veces al día, el usuario coloca un electrodo en la parte frontal de la cabeza, para una breve sesión de magnetismo pulsante. Esto está diseñado para “detener una migraña antes de que comience”, por lo que las migrañas son menos frecuentes o no ocurren en absoluto. El Cefaly viene con un temporizador incorporado que mantiene las sesiones a 20 minutos, dos veces al día.

¿Funcionan estos tratamientos? Muchos pacientes juran que si.

Sus resultados no son tan dramáticos como los obtenidos por el Dr. Lyss (hubo más “zap” en su zapper), pero reducen en gran medida la frecuencia de las migrañas, más del 50 por ciento.

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¿Por qué no más médicos recetan estos dispositivos? Resulta que también funcionan cuando se apagan, y eso es algo que la ciencia no puede explicar. (Esto también sucede con los imanes utilizados para el dolor de rodilla.) Hay fuerte evidencia de un efecto placebo para los dispositivos magnéticos, pero eso no significa que no funcione para usted. No tienen efectos secundarios, aparte de hacer más fácil tomar una siesta, y son mucho menos costosos que otros tratamientos médicos que no funcionan mejor.

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