Los opioides son efectivos para tratar y controlar el dolor, pero su uso frecuente puede provocar estreñimiento. Esto puede afectar la comodidad, la salud y la calidad de vida de una persona.

De acuerdo con un artículo del BMJ, entre las personas que usan opioides para aliviar el dolor, el estreñimiento afecta al 52 por ciento de las personas con cáncer avanzado y al 87 por ciento de las que tienen una enfermedad terminal.

Los médicos a menudo recetan opioides para aliviar el dolor cuando las personas tienen estas u otras afecciones que causan dolor crónico, como la fibromialgia. El uso de opioides puede ser una causa de estreñimiento, aunque también puede haber otras razones.

Como los opioides son una causa común de estreñimiento, un médico a menudo sugiere algunos cambios en el estilo de vida u ofrece medicamentos adicionales, como laxantes, al mismo tiempo que prescribe los opioides.

Descubra algunas formas de reducir el estreñimiento inducido por opioides (EIO), incluidos los remedios caseros y naturales y las opciones farmacéuticas.

Cambios en el estilo de vida

Las personas que usan opioides como medicamentos para aliviar el dolor pueden experimentar estreñimiento

Los médicos normalmente recomiendan algunos cambios en el estilo de vida antes de prescribir o sugerir medicamentos para la EIO.

Las formas de reducir o prevenir los síntomas de estreñimiento incluyen:

  • consumir más fibra dietética, incluidas frutas, verduras y cereales integrales
  • aumento de la ingesta de líquidos, especialmente agua
  • si es posible, hacer más ejercicio o actividad física
  • Hacer tiempo y privacidad para ir al baño
  • Sin embargo, a veces los cambios en el estilo de vida no son posibles o no hacen suficiente diferencia y el problema continúa. En este caso, el médico puede recomendar medicamentos.

Medicamentos para tratar el estreñimiento inducido por opioides

Algunas personas necesitarán usar medicamentos adicionales junto con los opioides para aliviar el dolor que causan el estreñimiento.

A menudo, un médico le recetará medicamentos laxantes o catárticos, ambos pueden ayudar a reducir el estreñimiento, al mismo tiempo que el medicamento opioide.

De esta manera, el tratamiento para el estreñimiento comienza inmediatamente.

Los catárticos aceleran la defecación, mientras que los laxantes lo hacen más fácil. Algunos medicamentos funcionan tanto como laxantes como catárticos.

Sin embargo, como los laxantes no abordan la acción opioide subyacente que causa el estreñimiento, a menudo no funcionan muy bien.

Para tratar la EIO, los médicos pueden prescribir:

Laxantes osmóticos: aumentan la cantidad de agua en el intestino, lo que aumenta el volumen y ablanda las heces.

Emoliente o lubricante catártico: ablandan y lubrican las heces.

Catárticos a granel: estos aumentan el volumen y ablandan las heces.

Catárticos estimulantes: Estos contrarrestan directamente el efecto de los medicamentos opioides al aumentar el movimiento intestinal y al ayudar al intestino a empujar las heces.

Prostaglandinas o fármacos procinéticos: cambian la forma en que los intestinos absorben el agua y los electrolitos, aumentan el peso y la frecuencia de las deposiciones y reducen la cantidad de tiempo que tardan en pasar las heces.

Otras opciones son:

  • Cambiar a un medicamento para aliviar el dolor que no esté basado en opioides, aunque esto puede no ser útil para las personas que necesitan un fuerte alivio del dolor.
  • Usar medicamentos que reviertan la OIC al bloquear los efectos de los opioides en el intestino.

Si la persona tiene una obstrucción intestinal, no debe tomar laxantes por vía oral, ya que esto puede conducir a una acumulación de materia por encima del bloqueo.

Sin embargo, un agente que ablanda las heces puede ayudar si hay un bloqueo parcial, especialmente si esto se debe al estreñimiento.

Intervención rectal

Si los medicamentos no funcionan, o si hay un bloqueo, un médico puede recomendar una intervención rectal.

Las opciones incluyen:

  • glicerina u otros supositorios
  • un enema, por ejemplo, un enema estimulante
  • riego rectal o colónico con solución salina normal
  • evacuación manual

Las medidas rectales suaves a veces pueden ser efectivas para vaciar el recto y la parte inferior del colon.

Si los laxantes rectales no funcionan, un médico puede probar la irrigación rectal. Si nada más funciona, será necesario realizar una evacuación manual.

Otros tratamientos farmacológicos

Algunos tratamientos farmacológicos tienen como objetivo proporcionar tanto un alivio del dolor como una reducción del estreñimiento, pero de diferentes maneras.

Metilnaltrexona

La metilnaltrexona ayuda a restaurar la función intestinal en personas que tienen una enfermedad avanzada y reciben opioides para aliviar el dolor.

Este medicamento se dirige específicamente a la EIO.

El médico le administrará a la persona una dosis de metilnaltrexona como inyección debajo de la piel.

Cuando una persona lo toma junto con un opioide, puede evitar que el opioide se una a las proteínas receptoras en el intestino.

De esta manera, reduce los efectos de estreñimiento del opioide y estimula la defecación, pero no reduce el efecto de alivio del dolor del opioide.

Metilnaltrexona también puede tener algunos efectos adversos. Los fabricantes advierten que las personas no deben usarlo si tienen una obstrucción intestinal y que puede provocar desgarros intestinales.

Algunas personas también pueden experimentar efectos similares a los síntomas de abstinencia de los opioides, como sudoración, escalofríos, diarrea, ansiedad y bostezos. Cualquier persona que experimente estos efectos secundarios debe hablar con un médico.

Naloxona

Los medicamentos más nuevos, como la naloxona, pueden aliviar el dolor intenso y el dolor prolongado sin causar estreñimiento.

Estas tabletas combinan la oxicodona de liberación prolongada, un opioide que trata el dolor, y la naloxona de liberación prolongada, un compuesto que puede reducir los efectos del opioide en el intestino.

A tener en cuenta

El estreñimiento puede ser un problema para las personas que necesitan usar opioides para aliviar el dolor a largo plazo.

Sin embargo, comer suficiente fibra y consumir mucho líquido puede ayudar, y un médico a menudo puede sugerir formas adicionales de prevenir o aliviar el estreñimiento si ocurre.


Referencias
  1. Boland, JW, y Boland EG (2017, 2 de agosto). Terapias farmacológicas para el estreñimiento inducido por opioides en adultos con cáncer. BMJ, 358 , j3133. Obtenido de https://www.bmj.com/content/358/bmj.j3313
  2. Liu, LWC (2011, octubre). Estreñimiento crónico: opciones de tratamiento actuales. Canadian Journal of Gastroenterology, 25 (Suppl B), 22B-28B. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3206558/
  3. Pastillas de liberación controlada de oxicodona con naloxona (Targin) para el dolor crónico severo. (2011, 25 de octubre). Obtenido de https://www.nps.org.au/radar/articles/oxycodone-with-naloxone-controlled-release-tablets-targin-for-chronic-severe-pain