Los problemas con el gusto y el olfato son muy comunes. Entre las personas menores de 50 años, aproximadamente uno de cada cuatro tendrá un problema con la degustación u olor en un año determinado. Entre las personas mayores de 80 años, este tipo de problemas ocurren en más del 60 por ciento.

Trastornos del gusto y el olfato; qué hacer con respecto a ellos

La mayoría de los problemas con el gusto y el olfato provienen de “defectos conductivos”. Algo bloquea el aroma al alcanzar los nervios que pueden sentirlo. El defecto conductivo más común es un problema sinusal. Si sus senos nasales están hinchados, no puede oler su comida. Por lo general, el problema es la alergia, pero también puede ser una reacción tóxica (por ejemplo, inhalar cocaína). Algunas veces, un tabique desviado o pólipos nasales interfieren con el sentido del olfato.

Cuando el problema no es un defecto conductivo, hay muchas, muchas posibilidades:

  • La mala higiene oral es una causa importante de problemas de gusto y olor.
  • La edad interfiere con el olfato y el gusto. Cada año perdemos células en el “bulbo olfatorio” del cerebro que procesa los sabores y los aromas. A la edad de 80 años, más del 60 por ciento de las personas tienen problemas de gusto y olor.
  • La aplicación directa de aerosoles nasales a base de zinc puede destruir su sentido del olfato.
  • La exposición a los humos de los solventes orgánicos puede interferir con el olor y el sabor.
  • La diabetes, el hipotiroidismo y las alteraciones de las glándulas suprarrenales reducen la capacidad de distinguir diferentes olores y sabores.
  • Las deficiencias nutricionales, específicamente cobre, zinc y níquel, pueden interferir con el gusto. Sin embargo, la sobredosis de estos nutrientes causa otros problemas, y es importante evitar tomar zinc sin cobre.
  • Fumar (debido a la nicotina) reduce la percepción del gusto. Fumar también acelera la pérdida de receptores en el bulbo olfatorio del cerebro.
  • La depresión mayor y la esquizofrenia están asociadas con la reducción de las áreas del cerebro que son responsables del olfato.

No pensaría que la incapacidad para saborear y oler sería la causa de experimentar sabores y olores amargos, pero a menudo lo es. Conservamos nuestra capacidad de probar y oler sustancias amargas a veces incluso después de que perdemos nuestra capacidad de percibir gustos agradables. Eso es porque la mayoría de las sustancias venenosas en los alimentos y la naturaleza tienen sabores intensamente amargos. (Eso no significa que todo lo que sea amargo sea tóxico). La capacidad de detectar sabores amargos protege contra el envenenamiento. Si restaura su capacidad de percibir otros gustos, no experimentará sabores amargos con tanta frecuencia. ¿Cómo haces eso?

  • Los suplementos de zinc tienen un valor limitado. Nunca tome más de 30 mg de zinc por día. Mientras la tableta de zinc tenga un sabor amargo, debes seguir tomando el suplemento, pero si no puedes probar el zinc, tu cuerpo tiene suficiente.
  • Si el problema es un trastorno sinusal, la limpieza de las fosas nasales con agua salada tibia en una olla puede eliminar muchas de las sustancias que causan el sabor amargo.
  • Los descongestionantes pueden ser útiles siempre que no sean aerosoles basados ​​en zinc.
  • Cuando el problema es hormonal, el tratamiento es la hormona. Los diabéticos, para bien o para mal, a menudo experimentan un apetito restaurado cuando comienzan a usar insulina. Las personas que tienen deficiencias de testosterona o de estrógeno diagnosticadas por un médico generalmente tienen un mejor sentido del gusto y el olfato después de comenzar a tomar estrógeno o testosterona.
  • Evite los enjuagues a base de alcohol. No contienen suficiente alcohol para matar las bacterias, pero secan el revestimiento de la garganta, lo que puede liberar compuestos proteicos amargos y con olor a azufre.
  • Mastica bien tu comida. Mientras más mastica su comida, más sabores químicos y aromas libera, y menos saborea sustancias amargas de otra fuente.
  • Si tiene la boca seca, asegúrese de beber agua regularmente. Esto elimina las proteínas amargas que se liberan cuando se seca la boca y facilita la percepción de otros sabores en la comida.