Si usted ha estado tosiendo durante días o incluso semanas, es probable que necesite ver a un médico para un diagnóstico. Las posibilidades de la causa de la tos constante, sin embargo, son mucho más que un persistente frío o un mal de alergias.

¿Tos constante? ¿Hay razones por las que no puede dejar de toser?
¿Tos constante? ¿Hay razones por las que no puede dejar de toser?

¿Cuáles son las causas más comunes de la tos crónica?

La tos no continua puede ser causada por inhibidores de la ECA, bronquitis aguda, contaminación del aire, alergias y asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), pertussis (también conocida como tos ferina) y otras infecciones respiratorias crónicas. Echemos un vistazo a cada una de estas causas de la tos crónica, una por una.

Los inhibidores de la ECA son una clase comúnmente prescrita de medicamentos para la presión arterial alta. La mayoría de sus nombres genéricos terminan en -il, por ejemplo, lisinopril o ramipril (aunque verapamil es un fármaco para la hipertensión que está en una clase diferente). Aproximadamente una de cada cinco personas que usan estos medicamentos desarrolla una tos seca que simplemente no desaparece. Las personas de origen hispano o latinoamericano son más propensas a tener una mala reacción a esta clase de fármacos, pero una clase relacionada de medicamentos llaman a los bloqueadores de los receptores de ACE no tienen este efecto secundario.

Se pensó que la bronquitis aguda era principalmente una enfermedad infantil, pero también ocurre en adultos. La bronquitis es una inflamación de los pasajes bronquiales del pulmón, y la bronquitis aguda generalmente se desarrolla a medida que se está superando un resfriado. Además de una tos especialmente cargada de flema, también puede haber escalofríos, fiebre, dolores musculares, dolor de garganta y síntomas de la gripe. Incluso después de que estos síntomas desaparecen y la tos ya no es productiva (la flema no aparece cuando usted tose), la tos puede persistir durante semanas. Si la tos no desaparece, sin embargo, puede tener bronquitis crónica, en la que los pulmones producen exceso de flema en forma continua.

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La contaminación del aire puede exacerbar la tos causada por alergias o asma. Incluso la exposición a corto plazo a los humos o al humo puede causar un ataque prolongado de tos constante, sólo mejora cuando los niveles de contaminantes del aire caen a la normalidad. Curiosamente, la contaminación por partículas, como las cenizas de la quema de madera o carbón, tiende a causar problemas respiratorios graves, pero no el asma en particular.

Las alergias a la caspa, el polvo y los pólenes pueden causar tos que acompañan estornudos, sibilancias y ojos llorosos. Las reacciones alérgicas generalmente desaparecen cuando el gatillo alérgico desaparece. Si puede alejarse de los polen de las plantas a las que es alérgico, por ejemplo, dejará de estornudar y toser. El asma, por otro lado, es una condición crónica que no es sólo una reacción alérgica. El asma puede ser desencadenada por cambios en la temperatura, exceso de esfuerzo, exposición al humo del tabaco o vapores tóxicos, o incluso por comer demasiados alimentos salados. La tos causada por el asma tiende a ser peor en la noche o en la madrugada, y no tiene ninguna «temporada» particular. El asma tiende a ocurrir durante todo el año.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, también conocida como EPOC, es más comúnmente causada por el tabaquismo, aunque puede resultar de la exposición a largo plazo a la contaminación del aire e incluso desequilibrios hormonales como el hipotiroidismo. En la EPOC, los pulmones dañados tratan de protegerse por secreción de moco. La acción refleja mantiene al paciente con EPOC tosiendo noche y día para eliminar la flema de los conductos aéreos.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico, también conocida como ERGE, es una causa subestimada de la tos crónica. ERGE ocurre cuando el ácido del estómago hace una copia de seguridad en el esófago debido a una válvula esofágica «con fugas». El principal síntoma de la ERGE es la acidez estomacal, pero también puede causar laringitis crónica, dolor de garganta crónico, síntomas nasales y tos crónica.

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La tos ferina, fue una vez una enfermedad mortal de los niños. Recientemente se ha hecho una reaparición como una infección que afecta a personas de todas las edades. El término tos ferina se refiere al sonido agudo distintivo que se hace cuando la persona con la enfermedad trata de respirar entre la tos. Aparte de una fiebre leve y una nariz que moquea, la tos es el principal síntoma de la enfermedad. La tos ferina en niños menores de 10 años requiere tratamiento médico. Es potencialmente fatal. La tos ferina en adultos casi nunca es fatal, pero puede causar tos que dura semanas.

Otras infecciones respiratorias también pueden causar tos crónica después de que la mayoría de los otros síntomas desaparecen, aunque la tos crónica a menudo va de la mano con el goteo postnasal. Cuando la tos crónica se acompaña de mucosidad verdosa o de color óxido, la infección respiratoria es probablemente una neumonía bacteriana o viral.

¿Qué hacer con la tos crónica?

¿Qué se puede hacer con la tos seca crónica y persistente? Aparte de tratar las condiciones de la enfermedad subyacente, intente estas consideraciones útiles.

  • Tome un suplemento de vitamina B que incluye vitamina B6. Es posible que no experimente mayor capacidad pulmonar, pero es probable que experimente menos sibilancias y tos.
  • Coma un pedazo de fruta todos los días y porciones de verduras verdes varias veces a la semana. En varios estudios de personas con asma, bronquitis crónica o EPOC que nunca comieron frutas o verduras han notado constantemente una mejora dramática después de incluir incluso una porción de frutas y verduras al día en la dieta.
  • Identifique sus desencadenantes personales de la tos, ya sean humo de tabaco, algunos alimentos comidos frecuentemente, humos, polvo o polen, e intente evitarlos.
  • Si usted es alérgico al polen, limite su tiempo al aire libre entre las 5 am y las 10 am, cuando la mayoría de las plantas polinizan.
  • Trate con yoga. No tienes que hacer las asanas (posturas) perfectamente. La práctica de la respiración que acompaña yoga le ayudará a controlar la tos y respirar más profundamente.
  • Y, finalmente, trate de comer cebollas. Las cebollas, así como las manzanas enteras, el pomelo, y el jugo de la toronja, son fuentes grandes de la quercetina antioxidante. Este producto químico de la planta es un antihistamínico natural, parando el proceso de la inflamación en los pulmones, la nariz, y la garganta que mantiene pasajes del aire constantemente irritados.
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En un estudio finlandés con 10.000 hombres y mujeres, los flavonoides quercetina, hesperitina y naringenina, que se encuentran en las manzanas y las naranjas, están protegidos contra el asma. Otras frutas y verduras, tales como pomelo, col, y varias frutas y verduras no se asociaron con un menor riesgo de asma. Un estudio británico centrado en el consumo de manzanas encontró que comer 1-1 / 2 oz (42 g) de manzana al día reduce el riesgo de ataques de asma en alrededor de un tercio. Muchas personas que comen estos alimentos de forma regular informan que su tos se ha mejorado mucho, y en algunos casos, la tos desaparece por completo.

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