El cáncer de pene es un tipo de cáncer que afecta el pene y otros genitales masculinos. Es raro y, a menudo, fácil de tratar con un diagnóstico temprano.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas, los síntomas y el tratamiento del cáncer de pene.

¿Qué es el cáncer de pene?

Para los hombres, el cáncer de pene representa menos del 1 por ciento de todos los casos de cáncer

El cáncer de pene es una enfermedad poco frecuente, que afecta a aproximadamente 1 de cada 100.000 hombres. Este tipo de cáncer representa menos del 1 por ciento de todos los casos de cáncer en los hombres.

En 2018, se estima que los médicos diagnosticarán aproximadamente 2.320 casos nuevos y que el cáncer de pene causará aproximadamente 380 muertes.

El cáncer de pene se desarrolla en el pene, que consiste en muchos tipos diferentes de células. El tipo de célula que afecta el cáncer ayudará a determinar el mejor curso de tratamiento para una persona.

Independientemente del tipo de cáncer de pene, generalmente se presenta en la piel del pene inicialmente.

El tipo más común de cáncer de pene aparece en las células escamosas, que son células planas de la piel. Este tipo de cáncer generalmente comienza en las glándulas en la punta del pene o en el prepucio de hombres no circuncidados.

El carcinoma de células escamosas tiende a extenderse lentamente, y generalmente es fácil de tratar cuando los médicos lo detectan en las primeras etapas.

Los tipos menos comunes de cáncer de pene incluyen:

  • Carcinoma verrugoso: un crecimiento que se asemeja a una gran verruga genital.
  • Carcinoma in situ (CIS): la etapa más temprana del cáncer de células escamosas que aún no ha penetrado más profundamente en el pene.
  • Melanoma: tipo de cáncer de piel que se puede formar en el pene.
  • Carcinoma de células basales: otro tipo de cáncer de piel que puede desarrollarse en el pene.
  • Adenocarcinoma: un tipo raro de cáncer que se forma en las glándulas sudoríparas del pene.
  • Sarcoma: una forma muy rara de cáncer de pene que afecta el tejido conectivo, los músculos y los vasos sanguíneos en el pene.

Causas y factores de riesgo

Los médicos no entienden las causas exactas del cáncer de pene, pero han identificado algunos posibles factores contribuyentes. Éstos incluyen:

  • fluidos corporales que quedan atrapados en el prepucio
  • exposición al virus del papiloma humano (VPH)
  • SIDA

Algunos hombres tienen más riesgo de desarrollar cáncer de pene que otros. Los factores de riesgo comunes incluyen:

  • tener mas de 65 años
  • fumar cigarros
  • ser incircunciso

Los síntomas

Muchos de los signos y síntomas tempranos del cáncer de pene pueden indicar otros problemas que son mucho más comunes que el cáncer. Aún así, es mejor que las personas con alguna inquietud sobre sus síntomas hablen con un médico, ya que la detección temprana mejora la probabilidad de un tratamiento exitoso.

Los signos y síntomas del cáncer de pene incluyen:

  • un bulto en la piel
  • cambios en el color de la piel cerca de la punta o en el eje
  • formación de una úlcera, que puede sangrar
  • engrosamiento de la piel
  • formación de protuberancias crujientes
  • secreción maloliente
  • sangrado debajo del prepucio
  • erupción roja debajo del prepucio
  • crecimientos de color marrón azulado

A medida que se desarrolla el cáncer, puede haber hinchazón cerca de la punta del pene. Este signo es especialmente notable en los hombres no circuncidados, ya que será más difícil sacar el prepucio hacia atrás.

El cáncer a menudo se propaga a los ganglios linfáticos en el área primero, lo que puede causar que se inflamen.

Diagnóstico

Un médico comenzará el diagnóstico con un examen físico del pene y, a menudo, le preguntará a la persona sobre su historial médico. Un médico examinará la piel del pene con cuidado y también podrá palpar los ganglios linfáticos para verificar la inflamación.

Dado que varios de los síntomas del cáncer de pene podrían ser el resultado de enfermedades más comunes, es probable que un médico ordene varias pruebas para descartar esas causas.

Algunas de las pruebas que un médico puede realizar incluyen:

  • una biopsia incisional, que es la extracción de una pequeña muestra de tejido
  • una biopsia por escisión que requiere la extirpación de toda la lesión en el pene
  • biopsia de ganglios linfáticos, que consiste en extraer una muestra de tejido de los ganglios linfáticos
  • tomografía computarizada
  • resonancia magnética
  • ultrasonidos
  • radiografías de tórax, si el cáncer se diseminó hasta los pulmones

Tratamiento

El tipo de tratamiento dependerá de la etapa del cáncer. Cuando un médico diagnostica cáncer de pene en las primeras etapas, el tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

  • terapia con láser para cortar la zona afectada
  • cremas medicinales
  • crioterapia para congelar las zonas afectadas
  • circuncisión, en casos donde el cáncer se encuentra en el prepucio
  • la cirugía de Mohs, o la eliminación de las capas de piel afectadas

Si el cáncer ha alcanzado una etapa más avanzada, es probable que un médico elija un método de tratamiento diferente, como:

  • extirpación parcial o total de los ganglios linfáticos
  • radiación
  • quimioterapia
  • penectomía, que es una cirugía para extirpar parte o la totalidad del pene

Conclusión

Una tasa de supervivencia de 5 años se refiere al porcentaje de personas que aún están vivas 5 años después de su diagnóstico. Las tasas de supervivencia relativas comparan la supervivencia de las personas con una enfermedad específica con la de las personas en la población general sin la enfermedad.

Las tasas de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de pene son:

  • 85% para las etapas 1 y 2, donde el cáncer permanece confinado en el pene
  • 59% para la etapa 3 y algunas para la etapa 4, si el cáncer se ha diseminado a los tejidos cercanos, como los ganglios linfáticos
  • 11% para la etapa 4, donde el cáncer se ha diseminado a órganos distantes

Sin embargo, hay una falta de investigación sobre las tasas de supervivencia para el cáncer de pene porque la enfermedad es relativamente rara. Un médico puede ayudar a determinar la probabilidad de un individuo de éxito en el tratamiento y la supervivencia.

La detección temprana conduce al mejor resultado. Las opciones de tratamiento en las primeras etapas son menos invasivas y permiten una recuperación más rápida.

Cualquier persona que experimente cualquier signo de cáncer de pene debe hablar con un médico lo antes posible.


Referencias
  1. Crook, JM, y Mazeron, J.-J. (2016). Oncología de Radiación Clínica (Cuarta Edición) . Filadelfia, PA: Elsevier. Obtenido de https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780323240987000575
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Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad.Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California.Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.