Investigaciones recientes han encontrado que la práctica diaria corta de la terapia mente-cuerpo puede ayudar a aliviar algunos de los signos y síntomas que a menudo preceden a la demencia.

Practicar un tipo de meditación fácil a diario puede aliviar algunos síntomas de demencia

Los investigadores detrás del nuevo estudio evaluaron a un grupo de adultos mayores que experimentaban dificultades de memoria y practicaban 12 minutos por día de escuchar música o meditación de yoga simple durante 12 semanas.

Las muestras de sangre de antes y después de los 3 meses de terapia revelaron cambios en los niveles de ciertos marcadores con asociaciones al envejecimiento celular y la enfermedad de Alzheimer.

Estos cambios también se vinculan directamente con las mejoras en las evaluaciones subjetivas de la función cognitiva, el estado de ánimo, el sueño y la calidad de vida.

El Dr. Kim Innes, profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de West Virginia en Morgantown, dirigió el estudio y es el primer autor del artículo de estudio, que aparece en el Journal of Alzheimer’s Disease.

Marcadores sanguíneos como predictores de la enfermedad de Alzheimer

El equipo optó por medir varios marcadores de sangre que “han surgido como posibles predictores de deterioro cognitivo y demencia”. Estos incluían la longitud de los telómeros, la actividad de la telomerasa y los niveles de ciertos péptidos beta-amiloides con enlaces a la enfermedad de Alzheimer.

Los telómeros son “tapas protectoras” que funcionan para evitar que los extremos de los cromosomas se deterioren. La telomerasa es una enzima que ayuda a preservar la longitud de los telómeros. La reducción en la longitud de los telómeros y la actividad de la telomerasa son ambos “marcadores del envejecimiento celular”.

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Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, como una disminución gradual en la capacidad de recordar, pensar y tomar decisiones, emergen mucho después de que los cambios en el cerebro que los causan ya se hayan afianzado.

Por esta razón, y debido a las dificultades para diagnosticar esta forma de demencia de los síntomas, los investigadores están presionando por un modelo que “defina la enfermedad de Alzheimer por cambios cerebrales, no por síntomas”.

Ellos argumentan que esto ayudaría a los clínicos a diagnosticar el Alzheimer mucho antes y dar a las terapias la oportunidad de marcar una diferencia real en retrasar, si no evitar, los síntomas debilitantes.

Un cambio que ocurre con frecuencia en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer son los grupos de proteínas beta-amiloides. No está del todo claro si estos grupos de beta-amiloides en el cerebro causan la enfermedad o simplemente la acompañan, y cómo se relacionan con los niveles sanguíneos de la proteína.

Sin embargo, los científicos están cada vez más seguros de que un análisis de sangre basado en marcadores beta-amiloides algún día podrá predecir la enfermedad de Alzheimer mucho antes de que aparezcan síntomas como la pérdida de memoria y la confusión.

Cambios en los beta-amiloides y síntomas

En el nuevo estudio, los científicos asignaron al azar a 60 adultos mayores para que realizaran una práctica diaria de 12 minutos de una simple meditación de yoga llamada Kirtan Kriya o un programa de escucha de música durante 12 semanas. Todos se habían sometido a evaluaciones que indicaban que tenían “declive cognitivo subjetivo”.

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Los investigadores evaluaron los marcadores sanguíneos de muestras extraídas al inicio y al final de los 3 meses de práctica. En estos momentos, y también después de otros 3 meses, también evaluaron la memoria, la función cognitiva, la calidad de vida, el sueño, el estrés y el estado de ánimo.

Después de 12 semanas de práctica, el grupo de meditación de yoga tuvo niveles más altos de beta-amiloide 40 que el grupo de escucha de música.

Beta-amiloide 40 es uno de los biomarcadores en los que los científicos se están enfocando como la base de un posible análisis de sangre predictivo para la enfermedad de Alzheimer.

Este resultado no significa que aquellos con niveles más altos de beta-amiloide 40 tengan un mayor riesgo de Alzheimer; La relación entre los niveles superiores de beta-amiloide en sangre 40 y los grupos de amiloides en el cerebro no es tan sencilla.

Cuando los científicos están trabajando en un análisis de sangre para predecir la enfermedad, por ejemplo, están pensando en usar una proporción entre el beta-amiloide 40 y otro beta-amiloide.

Lo que es significativo acerca de este resultado, sin embargo, es que se produjo un cambio en la sangre beta-amiloide.

El análisis también reveló vínculos entre los niveles crecientes de beta-amiloide y las mejoras en la memoria, la función cognitiva, la calidad de vida, el estado de ánimo y el sueño para los puntos de medición de 3 y 6 meses. Los vínculos eran mucho más fuertes, sin embargo, en el grupo que hizo la meditación de yoga.

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Cambios en los marcadores de envejecimiento celular

Los marcadores de envejecimiento celular también cambiaron en ambos grupos como resultado de la práctica. La actividad de la telomerasa aumentó en ambos grupos, pero el aumento solo fue significativo en aquellos con menor actividad de la telomerasa al comienzo y en los que practicaron con más frecuencia. Un patrón similar ocurrió con la longitud de los telómeros.

Los resultados también mostraron vínculos entre los aumentos en estos dos marcadores y las mejoras en algunas de las medidas cognitivas y “psicosociales”.

El estrés, el estado de ánimo, el sueño, la calidad de vida y otros síntomas mejoraron en ambos grupos, pero las mejoras más importantes se produjeron en el grupo de meditación. Estas mejoras duraron o incluso se fortalecieron durante los 3 meses posteriores a la intervención.

Los autores concluyen:

“Los aumentos de biomarcadores se asociaron con mejoras en la función cognitiva, el sueño, el estado de ánimo y la calidad de vida, lo que sugiere posibles relaciones funcionales”.


Referencias
  1. Efectos de la meditación y la música en los biomarcadores sanguíneos del envejecimiento celular y la enfermedad de Alzheimer en adultos con deterioro cognitivo subjetivo: un ensayo clínico exploratorio aleatorizado https://content.iospress.com/articles/journal-of-alzheimers-disease/jad180164
  2. La enfermedad de Alzheimer se redefine: un nuevo marco de investigación define la enfermedad de Alzheimer mediante cambios cerebrales, no síntomas https://www.alz.org/news/2018/alzheimer_s_disease_redefined_new_reseearch_frame
  3. Practicar el ejercicio de meditación en yoga de 12 minutos http://alzheimersprevention.org/research/kirtan-kriya-yoga-exercise/

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