¿Tiene bronquitis o podría ser asma? Pruebas de diagnóstico que puede esperar

By | noviembre 1, 2018

Si bien la bronquitis y el asma tienen síntomas similares, el tratamiento para estas dos afecciones es diferente. ¿Es posible que haya sido diagnosticado erróneamente?

¿Tiene bronquitis o podría ser asma? Pruebas de diagnóstico que puede esperar

¿Tiene bronquitis o podría ser asma? Pruebas de diagnóstico que puede esperar

¿Estaba sufriendo de una tos terrible, dificultad para respirar y respiración sibilante cuando acudió al médico en busca de ayuda y le diagnosticaron bronquitis aguda? Es posible que haya suspirado o aliviado cuando su médico le informó que la bronquitis no desaparece con frecuencia sin un tratamiento especial además del descanso y la hidratación, sino que rara vez tiene consecuencias permanentes para la salud. Sin embargo, cuando su experiencia de vida no coincide con la que le indicó su proveedor de atención médica y sus síntomas simplemente no desaparecen, puede que algo más esté sucediendo.

Bronquitis vs asma: ¿por qué existe tal riesgo de diagnóstico erróneo?

La bronquitis aguda es una de las 10 dolencias más comunes que su proveedor de atención primaria encontrará en su práctica, y las investigaciones sugieren que de 40 a 50 de cada mil personas desarrollarán bronquitis aguda cada año. No es sorprendente, en realidad, que las mentes de los médicos tomen de inmediato las condiciones realmente comunes en lugar de las más raras y crónicas, especialmente si ya eres un adulto y no has sido diagnosticado con asma hasta la fecha.

No obstante, el mismo estudio, llevado a cabo en los Países Bajos, encontró que tanto como el 36.3 por ciento de las personas diagnosticadas con bronquitis aguda en realidad tenían asma. Un diagnóstico de asma no excluye, por supuesto, la posibilidad de desarrollar bronquitis aguda, pero el problema en este estudio es que las personas que más tarde resultaron con asma no fueron diagnosticadas como asmáticas. El estudio encontró además que ser mujer, sibilancias actuales y sufrir alergias se encontraban entre los factores que indicaban que el asma era una posible posibilidad.

Otro estudio, esta vez desde Italia, encontró que el diagnóstico erróneo es un problema en los casos de sospecha de bronquitis crónica , y una parte importante de las personas que piensan que sufren de bronquitis crónica en realidad pueden tener asma. Las personas que siguen buscando medicamentos nuevos o de venta libre para la bronquitis crónica pueden no encontrar alivio, ya que están buscando soluciones para el problema equivocado.

Aunque los tratamientos para la bronquitis crónica y el asma tienden a superponerse en gran medida, un diagnóstico erróneo puede afectar gravemente a las personas que fueron diagnosticadas erróneamente con bronquitis aguda en particular. Es difícil cuando le dicen que descanse y beba mucha agua, pero lo que realmente necesita es un broncodilatador (inhalador para el asma) y corticosteroides.

Los síntomas del asma a tener en cuenta

El asma, una enfermedad crónica, hace que las vías respiratorias se estrechen y se inflamen. La falta de aliento, sibilancia, tos y una sensación de opresión en el pecho son los síntomas más comunes. ¿Te suena familiar? Sí, ¡también son síntomas comunes de bronquitis!

Cuando el asma se pone realmente mal, puede, sin embargo, tener algo llamado ataque de asma. Incluye todos los síntomas anteriores, pero peor, mucho peor. Sus síntomas pueden ser tan graves que apenas puede caminar o hablar, y realmente cree que está a punto de morir. (Los ataques de asma pueden ser fatales si no se tratan adecuadamente.) Algunas personas también experimentarán fatiga, picazón en la región del cuello, bolsas oscuras debajo de los ojos y uñas o labios azules (porque no está recibiendo el oxígeno que necesita). La posibilidad de un ataque de asma ilustra la importancia de un diagnóstico correcto.

Muchas personas piensan que el asma se desarrolla en la infancia, pero aunque eso puede suceder, el asma puede recuperar su cabeza sin aliento en cualquier etapa de la vida. No dejes que el hecho de que seas adulto te convenza de que no puedes tener asma y sé consciente de que los siguientes factores de riesgo aumentarán tu riesgo de desarrollarlo.

Pruebas de diagnóstico que le dicen si tiene asma

Si su médico sospecha de inmediato que puede padecer asma o si tiene su propia teoría basada en sus síntomas, las siguientes pruebas de diagnóstico pueden descartar la entrada o salida del asma:

  • Aunque no es estrictamente una «prueba de diagnóstico», su proveedor de atención médica ciertamente le hará preguntas sobre sus síntomas y sus desencadenantes.
  • Espirometría: se le pedirá que respire en un pequeño dispositivo que mide la cantidad y la velocidad de su flujo de aire. Participar en esta prueba no tiene ningún riesgo, pero elegir omitirlo si se sospecha que tiene asma.
  • Una prueba de provocación con metacolina: en la que inhala una sustancia irritante para evaluar cómo responderán sus vías respiratorias.
  • Algunas veces, cuando presenta síntomas agudos y severos, se le ofrecerán medicamentos como inhaladores para el asma a modo «prueba», y si estos medicamentos le ofrecen alivio, eso también le brinda a su proveedor de atención médica información sobre la posible causa de sus síntomas.

Conclusión

Si no se siente mejor después de seguir las sugerencias de tratamiento después de haber sido diagnosticado con bronquitis aguda o crónica, es posible que haya sido diagnosticado erróneamente.

Como hemos visto, ¡sucede con más frecuencia de lo que pensaste! Las personas que sufren de falta de aliento, sibilancias y tos merecen una mejor calidad de vida, y eso lo incluye a usted. Asegúrese de preguntarle a su médico sobre la posibilidad de que tenga asma si aún no le ofrecen pruebas de diagnóstico.

Dra. Lizbeth
Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.