Una nueva investigación encuentra cuatro variantes genéticas que pueden aumentar el riesgo de morir por suicidio, independientemente de los factores ambientales. El estudio también identifica cientos de otros genes que requieren un análisis más profundo y que también pueden aumentar la probabilidad de que una persona muera por suicidio.

Los hombres de mediana edad tienen un mayor riesgo de morir por suicidio
Los hombres de mediana edad tienen un mayor riesgo de morir por suicidio

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi 800,000 personas mueren por suicidio cada año.

Entre las personas de 15 a 29 años, el suicidio es la segunda causa de muerte en el mundo.

Sin embargo, los hombres blancos y de mediana edad tienen el mayor riesgo de morir por suicidio.

Aunque el ambiente tiene un efecto en la incidencia del suicidio, algunos estudios han señalado que los factores genéticos también desempeñan un papel clave. De hecho, estudios más antiguos han estimado la heredabilidad del suicidio en un 50 por ciento.

Una nueva investigación que aparece en la revista Molecular Psychiatry utiliza técnicas modernas de secuenciación genómica para encontrar factores genéticos específicos que pueden aumentar el riesgo de suicidio.

El Dr. Douglas Gray, que es profesor de psiquiatría en la Universidad de Utah (U of U) Health en Salt Lake City, es el autor principal del artículo.

Explica la motivación para el estudio y dijo: “Estudios anteriores de familias y mellizos nos informaron que existe un riesgo genético significativo asociado con el suicidio”.

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“Los genes son como planos. El primer paso es encontrar los genes que aumentan el riesgo. La identificación de genes específicos puede conducir a nuevos tratamientos para aquellos que los necesitan”, dice el Dr. Gray.

4 variantes genéticas y 207 genes encontrados

Para identificar estos genes, el Dr. Gray y sus colegas enfocaron 43 familias que tenían un mayor riesgo de suicidio.

Al centrarse en un “grupo genéticamente homogéneo”, los investigadores redujeron la influencia de los factores ambientales, como el estrés debido a un divorcio, el desempleo o la pérdida de un ser querido, o el fácil acceso a medios para quitarse la vida, como rmas de fuego.

Hilary Coon, Ph.D. – un profesor de psiquiatría en U of U Health y el primer autor del artículo – explica los métodos utilizados en la investigación. “En este estudio”, dice ella, “comenzamos a buscar la fruta de baja altura, los cambios genómicos que podrían afectar la estructura o función de un gen”.

Los investigadores examinaron los casos de suicidio entre los familiares muy lejanos de las 43 familias. “Estamos utilizando familias muy extendidas de alto riesgo, como una lupa, para llevarnos a los genes correctos que aumentan el riesgo de este resultado”, continúa el profesor Coon.

En general, el Dr. Gray y el equipo examinaron las variantes genéticas en más de 1,300 muestras de ADN de personas que murieron por suicidio en Utah. Los investigadores correlacionaron los resultados del ADN con la base de datos de la Población de Utah, que contiene datos genealógicos y registros médicos de más de 8 millones de personas.

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El análisis reveló variaciones específicas en cuatro genes que pueden aumentar el riesgo de muerte relacionada con el suicidio: SP110 , AGBL2, SUCLA2 y APH1B.

Además, los investigadores identificaron 207 genes adicionales que pueden resultar clave para influir en el riesgo de suicidio y que necesitan un análisis más detallado.

Estudios anteriores han vinculado 18 de estos genes con riesgo de suicidio y 15 de ellos con inflamación, lo que refuerza aún más la hipótesis de que la inflamación y la salud mental están conectadas.

En general, “el trabajo actual ha producido varias líneas de evidencia importantes”, explican los autores.

Fortalezas y limitaciones del estudio

A pesar de los hallazgos significativos, los autores señalan algunas limitaciones para su estudio. Por ejemplo, la mayoría de los casos de suicidio provinieron de personas de ascendencia del norte de Europa, lo que limita los resultados.

Además, los investigadores no tuvieron acceso al historial de salud mental de todas y cada una de las personas. Los posibles diagnósticos de problemas de salud mental que los investigadores desconocían pueden haber influido en los resultados.

Como con cualquier condición humana compleja, advierte el Prof. Coon, muchos factores ambientales todavía pueden modificar el riesgo genético.

“Claramente, la genética es solo una parte del riesgo cuando se trata del suicidio. Pero esperamos que estos descubrimientos nos lleven a personas altamente susceptibles para que podamos desarrollar mejores intervenciones que les ayuden a evitar este riesgo”.

Prof. Hilary Coon, Ph.D.

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“Creemos que estos resultados son solo la punta del iceberg. Continuaremos buscando cambios genéticos adicionales que conduzcan al riesgo”, concluye el profesor Coon.


Referencias
  1. Datos de suicidio http://www.who.int/mental_health/prevention/suicide/suicideprevent/en/
  2. Influencias genéticas sobre el suicidio y el comportamiento suicida no fatal: hallazgos de un estudio doble https://www.europsy-journal.com/article/S0924-9338(10)00048-9/fulltext
  3. Las regiones significativas de todo el genoma en 43 familias de alto riesgo de Utah implican múltiples genes involucrados en el riesgo de suicidio completado https://www.nature.com/articles/s41380-018-0282-3#Sec12

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