El trastorno bipolar y la esquizofrenia son afecciones psiquiátricas que tienen algunos rasgos comunes, pero también diferencias clave. El trastorno bipolar causa cambios en el estado de ánimo, los niveles de energía y el pensamiento. La esquizofrenia hace que una persona parezca perder contacto con la realidad.

Las personas con trastorno bipolar pueden experimentar episodios de manía y depresión, a menudo separados por períodos de relativa estabilidad.

Las personas con esquizofrenia experimentan síntomas de psicosis, como alucinaciones o delirios. Algunas personas con trastorno bipolar también experimentan síntomas psicóticos.

Debido a que algunos síntomas se superponen, obtener el diagnóstico correcto puede ser difícil. Además, una persona puede tener tanto la esquizofrenia y el trastorno bipolar, que puede complicar el diagnóstico.

Algunas personas tienen un trastorno esquizoafectivo, que implica una combinación de síntomas de esquizofrenia y los de un trastorno del estado de ánimo.

En este artículo, observamos las similitudes y diferencias entre el trastorno bipolar y la esquizofrenia. También discutimos métodos de diagnóstico y opciones de tratamiento.

Síntomas del trastorno bipolar

Las personas con trastorno bipolar experimentan cambios extremos en el estado de ánimo.

Los síntomas del trastorno bipolar y la esquizofrenia varían y pueden diferir en tipo y gravedad.

Pueden empeorar, luego mejorar significativamente o desaparecer por un período, que algunos médicos llaman remisión.

Las personas con trastorno bipolar experimentan extremos en el estado de ánimo. Los médicos pueden clasificar los «altos» como manía o hipomanía, mientras que los «bajos» implican una disminución en el estado de ánimo y, a menudo, depresión.

Signos bipolares Vs esquizofrenia
Signos bipolares Vs esquizofrenia

En algunos tipos de trastorno bipolar, las personas experimentan una forma menos grave de manía, conocida como hipomanía. Los síntomas son los mismos, pero en la hipomanía, son menos graves. Sin embargo, afectan la vida y las relaciones de una persona.

Un episodio maníaco es todo lo que se necesita para un diagnóstico de bipolar I, mientras que la hipomanía que precede o sigue a un episodio depresivo mayor es necesaria para un diagnóstico de bipolar II. Una persona a menudo experimenta períodos de relativa estabilidad en el medio.

Síntomas de mania

La manía puede implicar:

  • ira o irritabilidad
  • dificultad para dormir o menos necesidad de dormir
  • energía excesiva e inquietud
  • alta autoestima
  • incapacidad para concentrarse o tomar decisiones
  • mayor participación en actividades placenteras, como la actividad sexual o el uso de drogas
  • emoción intensa
  • pensamientos acelerados
  • comportamiento imprudente, como el gasto excesivo
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En una persona con trastorno bipolar, los síntomas depresivos son los mismos que los del trastorno depresivo mayor.

Síntomas de depresion

El síntoma principal es un sentimiento de tristeza o desesperanza que persiste durante 2 semanas o más.

Otros síntomas incluyen:

  • cambios en el apetito
  • cambios en los hábitos de sueño
  • fatiga y poca energía.
  • una pérdida de interés en cosas que alguna vez disfrutamos
  • baja autoestima
  • dolores físicos y dolores sin causa aparente
  • pensamientos o comportamientos suicidas

El trastorno bipolar también puede causar ansiedad y episodios psicóticos, durante los cuales una persona pierde el contacto con la realidad.

Aproximadamente la mitad de todas las personas con diagnóstico de trastorno bipolar experimentan alucinaciones o delirios psicóticos.

Cuando las personas muestran síntomas psicóticos, los médicos pueden no estar seguros de si tienen un trastorno bipolar o esquizofrenia.

Síntomas de la esquizofrenia

Los síntomas de la esquizofrenia afectan los pensamientos, las emociones y los comportamientos de una persona. Incluyen:

Ilusiones

Estas son creencias falsas y la mayoría de las personas con esquizofrenia las experimentan.

La gente puede pensar, por ejemplo, que son famosos o especiales de cierta manera, que están siendo acosados ​​o acosados, o que algo terrible está por suceder.

Alucinaciones

Durante una alucinación, la gente ve, oye u huele cosas que no están allí. El tipo más común consiste en escuchar voces.

Pensamiento y discurso desorganizado

Las personas pueden no tener sentido cuando se comunican con otros. Pueden dar respuestas no relacionadas a las preguntas, o sus oraciones pueden parecer sin sentido para las personas que las rodean.

Comportamiento anormal

Las personas con esquizofrenia pueden demostrar un comportamiento impredecible, por ejemplo, realizando acciones infantiles, posturas extrañas o movimientos excesivos.

Incapacidad para funcionar regularmente

La esquizofrenia puede afectar la capacidad de una persona para cuidar su higiene personal, comprometerse con otras personas en formas socialmente aceptables o realizar actividades cotidianas.

Síntomas superpuestos

Los siguientes síntomas pueden ocurrir con el trastorno bipolar o la esquizofrenia:

Episodios psicóticos

Para algunas personas con trastorno bipolar, estas alucinaciones o delirios surgen durante episodios graves de manía o depresión.

Pensamiento desorganizado

Esto es común entre las personas con esquizofrenia, pero las personas con trastorno bipolar pueden parecer tener pensamientos desorganizados durante los episodios de manía. Pueden tener dificultades para concentrarse en una sola idea o tarea a la vez.

Síntomas de depresión

Durante los períodos de depresión, las personas con cualquiera de estas afecciones pueden demostrar una pérdida de interés en cosas que alguna vez disfrutaron. Algunas personas se sienten incapaces de experimentar placer o tienen problemas para concentrarse o tomar decisiones.

Trastornos por uso de sustancias

Algunos investigadores reportan altas tasas de uso indebido de drogas y alcohol entre personas con esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión.

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Si una persona tiene una superposición significativa de síntomas, puede recibir un diagnóstico de trastorno esquizoafectivo, una condición de salud mental relacionada pero separada.

Predominio

El trastorno bipolar es más común que la esquizofrenia.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, aproximadamente el 2.8 por ciento de los adultos experimentan trastorno bipolar en un año determinado, y el 4.4 por ciento lo experimenta en algún momento de sus vidas.

Entre ellos, el 82.9 por ciento tiene un deterioro grave debido a sus síntomas y el 17.1 por ciento tiene un deterioro moderado.

En promedio, el trastorno se desarrolla a los 25 años de edad, y se presenta a una tasa igual en hombres y mujeres.

Según un estudio realizado en American Family Physician, entre el 0,3 y el 0,7 por ciento de las personas en todo el mundo tienen esquizofrenia, lo que la convierte en la enfermedad psicótica más común.

Es ligeramente más común entre los hombres, y los síntomas tienden a aparecer por primera vez entre la adolescencia tardía y la edad media de una persona.

Diagnóstico

El diagnóstico de ambas condiciones implica los mismos procedimientos. Un médico o profesional de salud mental probablemente realizará:

Un examen fisico

Esto ayuda a determinar si los problemas médicos están causando síntomas psicológicos. Un médico también puede solicitar exámenes específicos, como:

  • análisis de sangre
  • RM o tomografías computarizadas del cerebro
  • exámenes de drogas y alcohol
  • una evaluacion psicologica

Un médico, muy probablemente un psiquiatra, explorará los signos y síntomas de una persona, incluidos aquellos que afectan los pensamientos, las emociones y los comportamientos.

También preguntarán sobre las historias de salud mental personal y familiar, y pueden pedirle a la persona que complete un formulario de autoevaluación psicológica.

Durante esta evaluación, el médico también observará la apariencia y las acciones de la persona para detectar signos de esquizofrenia y trastorno bipolar.

Además, compararán los síntomas de la persona con los criterios establecidos en el Manual estadístico y de diagnóstico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, comúnmente llamado DSM-5.

Diario de síntomas y estados de ánimo

Puede ayudar mantener un diario diario de pensamientos, estados de ánimo y patrones de sueño. El médico puede examinar esto para identificar patrones de comportamiento y otras pistas que puedan informar el diagnóstico y el tratamiento.

Tratamiento

Ambas condiciones requieren tratamiento de por vida para controlar los síntomas.

Tratamiento para el trastorno bipolar

Asistir a sesiones de psicoterapia puede ayudar a una persona a controlar su trastorno bipolar.

Muchas personas con trastorno bipolar requieren medicamentos para estabilizar sus estados de ánimo.

Estos pueden incluir:

  • el litio, un estabilizador del estado de ánimo que puede ayudar significativamente a prevenir las recaídas a largo plazo.
  • fármacos antipsicóticos
  • antidepresivos
  • medicamentos contra la ansiedad
  • pastillas para dormir

La psicoterapia es una parte importante del manejo del trastorno bipolar. Puede llevarse a cabo individualmente o con un grupo o la familia de la persona.

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La terapia puede ayudar a las personas a controlar sus pensamientos y emociones, establecer una rutina e identificar los desencadenantes.

Aquellos que no responden a medicamentos o psicoterapia pueden beneficiarse de la terapia electroconvulsiva (TEC). El objetivo es alterar la química del cerebro mediante el envío de corrientes eléctricas a través del cerebro, causando una convulsión.

Otras estrategias que pueden ayudar a las personas con trastorno bipolar incluyen:

  • evitar el alcohol y las drogas
  • comer una dieta equilibrada
  • establecer una rutina diaria
  • hacer ejercicio regularmente
  • dormir lo suficiente
  • identificar los desencadenantes y tomar medidas para prevenir o disminuir los episodios maníacos o depresivos
  • manejar el estrés
  • buscar ayuda y apoyo de familiares, amigos y otros

Tratamiento para la esquizofrenia.

Los medicamentos antipsicóticos son una parte vital del tratamiento para la mayoría de las personas con esquizofrenia. Los médicos creen que alteran la química del cerebro y reducen los síntomas como las alucinaciones y los delirios.

Algunas personas también requieren otros medicamentos, como antidepresivos o medicamentos contra la ansiedad. Para las personas que no responden a los medicamentos, un médico puede recomendar la TEC, que puede mejorar los síntomas psicóticos.

Cuando los síntomas de la psicosis están bajo control, las personas con esquizofrenia suelen beneficiarse de las intervenciones psicológicas y sociales. Estos pueden incluir:

  • psicoterapia, tanto en entornos individuales como familiares
  • capacitación en habilidades sociales, para mejorar las interacciones con los demás
  • apoyo de empleo, para ayudar a una persona a asegurar o realizar un trabajo más fácilmente
  • apoyo a la vida diaria, para ayudar a las personas a encontrar vivienda y administrar responsabilidades diarias

Otras estrategias de afrontamiento incluyen:

  • evitar el consumo de alcohol y drogas
  • unirse a un grupo de apoyo
  • aprender más sobre la esquizofrenia
  • tomar ciertas decisiones de estilo de vida saludables, como comer una dieta equilibrada, hacer ejercicio y mantener un horario de sueño
  • manejar el estrés a través de la meditación, el ejercicio y el yoga
  • buscar ayuda de familiares y amigos

Conclusión

Si bien existen similitudes entre el trastorno bipolar y la esquizofrenia, también existen diferencias clave, particularmente en relación con la gravedad de los síntomas y el tratamiento.

Las personas con trastorno bipolar generalmente se alternan entre períodos de estado de ánimo alto y bajo, mientras que las personas con esquizofrenia suelen perder contacto con la realidad al experimentar alucinaciones y delirios.

Con tratamiento, una persona que tiene cualquiera de estas afecciones puede controlar sus síntomas y reducir el impacto que tiene en su vida.

El trastorno bipolar suele ser más manejable después de que una persona recibe el tratamiento adecuado. La esquizofrenia es más difícil de tratar y las personas que la padecen tienden a necesitar un mayor apoyo.

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