La gravedad del SFC puede variar y la decisión de incluir el ejercicio en su tratamiento debe hacerse mediante un enfoque médico multidisciplinario. No se recomienda hacer nada por su cuenta, ya que el sobreexercicio puede empeorar los síntomas del SFC.

Síndrome de fatiga crónica y ejercicios: beneficios y precauciones
Síndrome de fatiga crónica y ejercicios: beneficios y precauciones

¿Qué es el síndrome de fatiga crónica?

El síndrome de fatiga crónica (SFC), también conocido como encefalomielitis miálgica (EM), es una enfermedad crónica grave con muchos síntomas, siendo el más frecuente el cansancio extremo, las dificultades de concentración e incluso la imposibilidad de realizar tareas diarias. Esta enfermedad debilitante puede afectar a cualquiera, incluidos los niños, pero es más común entre las mujeres entre las edades de 20 y 40 años.

El Instituto de Medicina (OIM) publicó un informe en 2015 estimando que millones de personas sufren de síndrome de fatiga crónica, pero la mayoría de ellos nunca han sido diagnosticados.

Además de sentirse cansado todo el tiempo, las personas con síndrome de fatiga crónica a menudo tienen síntomas como fatiga post-esfuerzo, dolores de cabeza, problemas cognitivos, dolor muscular, problemas de sueño, palpitaciones del corazón, glándulas sensibles y síntomas similares a la gripe, incluyendo dolor de garganta.

La fatiga es un síntoma muy común en la sociedad actual. Sin embargo, suele ser transitorio, se resuelve con un buen descanso, y es casi siempre el resultado de una actividad física o mental extenuante previa. En los casos en que la fatiga persistente no puede ser explicada por una condición médica, el síndrome de fatiga crónica debe considerarse como una posible causa.

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¿Podría la actividad física ser de alguna ayuda para el síndrome de fatiga crónica?

Una intervención cuidadosamente guiada en forma de un programa de ejercicio graduado se considera segura para los pacientes con síndrome de fatiga crónica, pero sólo si es planeado y supervisado por un psicoterapeuta y fisioterapeuta. Según los últimos resultados de una revisión realizada por un equipo internacional de investigadores:

«Los pacientes con SFC generalmente se benefician y se sienten menos fatigados después del tratamiento con ejercicios, y ninguna evidencia sugiere que la terapia con ejercicios pueda empeorar los resultados».

En la mayor prueba de las intervenciones de autoayuda para el síndrome de fatiga crónica (el estudio GETSET), la Dra. Lucy Clark, de la Queen Mary University de Londres, y el autor principal, recomiendan un enfoque de autoayuda que nivela de manera lenta y segura de la actividad física, a partir de sólo unos minutos de caminata, después de establecer una rutina diaria.

El estudio sugirió que la autoayuda guiada de ejercicio graduado, como una adición a la atención médica especializada, tuvo un efecto moderado sobre la fatiga, pero no un efecto significativo en la mejora de una puntuación de actividad física en pacientes con formas graves de síndrome de fatiga crónica.

Síndrome de fatiga crónica y el miedo al ejercicio

La mayoría de las personas que sufren de síndrome de fatiga crónica informan que el ejercicio empeora sus síntomas. Muchos de ellos están preocupados por la realización de cualquier tipo de ejercicio, ya que podría agravar sus síntomas, lo que es comprensible. De hecho, hay investigación real que muestra cómo la fatiga crónica empeora cuando los pacientes tratan de hacer sólo lo que necesitan hacer, un síntoma conocido como malestar post-ejercicio.

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Lo que sería un esfuerzo menor para la mayoría de las personas trae cansancio y dolor severo a las personas que sufren de síndrome de fatiga crónica, porque el ejercicio disminuye el umbral del dolor. Las personas con síndrome de fatiga crónica tienen más dificultades para recuperar sus músculos después de un entrenamiento, y a menudo, muestran puntuaciones más bajas en la prueba de Contracciones Voluntarias Máximas (CVM) después de la actividad física, en comparación con los grupos de control. Los pacientes a menudo reducen sus niveles de actividad en respuesta a la fatiga, una característica que se muestra como un mecanismo de protección en los seres humanos, así como los animales. Ellos aprenden a adaptarse a la fatiga en lugar de persistentemente «recoger la herida».

En un estudio publicado en la revista The Lancet en 2011, los investigadores utilizaron un método llamado análisis de mediación para identificar cómo factores abstractos como las creencias afectan la fatiga. El estudio encontró que los pacientes que recibieron instrucciones adecuadas sobre cómo cambiar gradualmente sus creencias acerca de la terapia cognitivo-conductual y la terapia de ejercicios graduados pueden recibir beneficios sustanciales.

Los investigadores descubrieron que la evitación del miedo mejora más con la terapia graduada del ejercicio que con la terapia conductual cognoscitiva. Según el investigador principal, el profesor Trudy Chalder, el miedo al ejercicio puede verse afectado por el desafío directo de estas creencias con la terapia cognitivo-conductual combinada con el enfoque graduado de la actividad del paciente tiene miedo.

Beneficios del ejercicio en personas con síndrome de fatiga crónica

La clave es no evitar el ejercicio por completo ni hacer demasiado, más de lo que el paciente puede manejar cómodamente. La clave es más bien comenzar lentamente y aumentar gradualmente la duración y la intensidad del entrenamiento, y todo el proceso debe ser guiado por un psicoterapeuta entrenado.

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Precauciones de seguridad del ejercicio en personas con SFC

La mayoría de las personas que sufren de SFC pueden beneficiarse de una actividad física cuidadosamente planeada y guiada. Teniendo en cuenta que la gravedad del SFC varía, tanto entre diferentes personas como en la misma persona periódicamente, cualquier decisión sobre la inclusión del ejercicio en el tratamiento de este trastorno siempre debe hacerse a través de un enfoque médico multidisciplinario. Esto incluye a su médico de familia (que está familiarizado con su historial médico) así como a un psiquiatra o psicoterapeuta que evaluará la gravedad de sus síntomas de SFC. Un fisioterapeuta que hará un plan de ejercicio personalizado, teniendo en cuenta los informes de evaluación de otros profesionales médicos también deben participar en su cuidado.

Sólo siguiendo estos principios, los pacientes con SFC pueden beneficiarse de la actividad física. No se aconseja hacer nada por su cuenta , ya que el ejercicio excesivo puede empeorar los síntomas del síndrome de fatiga crónica.

Aunque la gran mayoría de los estudios bien realizados publicados en revistas revisadas por pares constituyen una creciente evidencia de que este tipo de actividad física cuidadosamente planeada y guiada es beneficiosa para las personas que sufren de SFC, todavía se pueden encontrar fuertes críticos contra la idea. Mucho se ha hecho, pero todavía se necesitan más investigaciones para investigar adecuadamente los efectos exactos del ejercicio físico en individuos con síndrome de fatiga crónica.

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