La resistencia a los antibióticos es una crisis de salud pública mundial. Por ello analizamos el uso de antibióticos en animales y sus consecuencias para la salud humana, que cubren la investigación presentada recientemente en la reunión de microbiomas de Londres.

Las granjas hacinadas contribuyen a la transmisión de enfermedades entre los animales, lo que, a su vez, aumenta el uso de antibióticos
Las granjas hacinadas contribuyen a la transmisión de enfermedades entre los animales, lo que, a su vez, aumenta el uso de antibióticos

La resistencia a los antibióticos representa una grave amenaza para la salud pública a nivel mundial.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, la resistencia a los antibióticos es responsable de 25,000 muertes anuales en la Unión Europea y 23,000 muertes anuales en los EE.UU.

Para el año 2050, algunos investigadores predicen que la resistencia a los antibióticos causará 10 millones de muertes cada año, superando al cáncer como la principal causa de mortalidad en todo el mundo.

Algunos de los factores que han llevado a esta crisis incluyen la prescripción excesiva de antibióticos, las prácticas de higiene y saneamiento deficientes en los hospitales y las pruebas de laboratorio insuficientes que pueden detectar una infección de manera rápida y precisa.

Un factor adicional que puede contribuir a la resistencia a los medicamentos en los seres humanos es el uso excesivo de antibióticos en la agricultura. El uso de antibióticos en animales puede aumentar el riesgo de transmitir bacterias resistentes a los medicamentos a los seres humanos, ya sea por infección directa o transfiriendo “genes de resistencia de la agricultura a patógenos humanos” , advierten los investigadores.

Entonces, ¿cómo se están usando los antibióticos actualmente en los animales y cuáles podrían ser las implicaciones para la salud humana? En el London Microbiome Meeting, que tuvo lugar en el Reino Unido, Nicola Evans, una investigadora doctoral en biología estructural en el King’s College de Londres, compartió algunas de sus ideas sobre estos temas.

Uso global de antibióticos en animales

A escala mundial, los EE. UU. Y China son los principales usuarios de antibióticos para la producción de alimentos. Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el 80 por ciento del uso total de antibióticos en los EE. UU. Se realiza en la agricultura, y los cerdos y aves de corral reciben entre cinco y diez veces más antibióticos que las vacas y las ovejas.

¿Por qué los antibióticos se usan tan ampliamente en estos animales? Una respuesta proviene de las demandas de la industria de la carne, que ponen una tensión en la salud de los animales.

La cría de animales para la carne es un proceso particularmente intenso, ya que las cerdas, por ejemplo, no tienen suficiente tiempo para recuperarse entre los partos. Esto compromete su sistema inmunológico.

Además, los cerdos y los pollos viven en espacios confinados y atestados, lo que aumenta su estrés y el riesgo de transmisión de enfermedades.

Además, a veces se usan antibióticos para hacer que los animales crezcan más rápido. En humanos, los estudios han demostrado que los antibióticos aumentan el riesgo de aumento de peso y obesidad, ya que eliminan las bacterias intestinales beneficiosas que ayudan a regular el peso.

Sin embargo, en animales, este fenómeno ha sido visto como positivo, ya que varios países siguen usando antibióticos como promotores del crecimiento.

Hasta hace un año, los agricultores estadounidenses utilizaban antibióticos como promotores del crecimiento, pero la práctica ha sido prohibida desde entonces. China y la UE también han prohibido esta práctica, pero muchos otros países continúan usando antibióticos para promover el crecimiento en animales.

Finalmente, el uso profiláctico o preventivo de antibióticos también aumenta el problema. Muchas granjas les dan antibióticos a los pollitos tan pronto como nacen, sin importar si están enfermos o no.

Los antibióticos y el microbioma animal

Las prácticas de destete que tienen lugar en las granjas influyen en el microbioma de los animales y crean una falsa necesidad de antibióticos. Como explicó Evans en su charla, los lechones son retirados de sus madres demasiado pronto, es decir, antes de que hayan tenido la oportunidad de desarrollar un sistema inmunológico fuerte o un tracto gastrointestinal sano y completamente maduro.

Evans explicó que no tener acceso a los anticuerpos naturales presentes en la leche materna afecta el sistema inmunológico de los animales. También se ha encontrado que el destete “brusco” aumenta el riesgo de enfermedades gastrointestinales en terneras y corderos.

A su vez, estas enfermedades requieren el uso de antibióticos, a veces de forma profiláctica. Por ejemplo, los lechones, terneros y corderos pueden tener diarrea posterior al destete e infecciones asociadas, por lo que los granjeros les dan antibióticos para prevenir tales infecciones.

Además, el microbioma de un cerdo “se coloniza al nacer y se modifica posteriormente durante el período de lactancia” y el período de destete. Durante este tiempo, el microbioma intestinal se diversifica.

Sin embargo, las investigaciones han demostrado que el destete abrupto, que implica un cambio drástico en la dieta y el medio ambiente, puede causar una pérdida de la diversidad microbiana y un desequilibrio entre las bacterias beneficiosas y dañinas en el intestino.

Además, los estudios genómicos citados por Evans han encontrado un aumento dramático de Escherichia coli en el intestino delgado de los cerdos después de recibir antibióticos. E. coli es responsable de la mitad de todas las muertes de lechones en todo el mundo.

El ambiente de un animal también juega un papel crítico en el desarrollo de un microbioma diverso y saludable. Estudios anteriores, por ejemplo, encontraron que el microbioma de un cerdo puede ser influenciado por algo tan simple como la presencia de paja.

Tener paja en el ambiente condujo a una proporción diferente de bacterias intestinales en los cerdos, y la paja se ha asociado con un menor riesgo de desarrollar síndrome respiratorio y reproductivo porcino.

Como señaló Evans en su discurso, el microbioma de las aves de corral se ve aún más afectado por las prácticas agrícolas intensivas que la del cerdo.

La razón principal de esto es que en las aves, la colonización intestinal temprana ocurre durante el desarrollo del huevo en el oviducto de la madre. Los pollos absorben los microorganismos de la madre en esta etapa, así como a través de los poros de los huevos durante la crianza.

Una vez que los polluelos eclosionan, continúan enriqueciendo su microbioma por exposición a las heces. Sin embargo, en los sistemas agrícolas modernos, los huevos se retiran de la madre y se limpian en la superficie, lo que elimina las bacterias beneficiosas.

Además, cuando los huevos eclosionan, los pollitos no tienen acceso a un espacio al aire libre donde tendrían acceso a las heces y otras fuentes de bacterias beneficiosas. Tampoco interactúan con pollos adultos.

Finalmente, las condiciones de hacinamiento en las que viven los pollos a menudo pueden causar estrés por calor. Esto, a su vez, es un terreno fértil para el desarrollo de infecciones por E. coli y Salmonella. Este es otro ejemplo de cómo el ambiente puede afectar el microbioma de las aves.

Implicaciones para la salud humana

Entonces, ¿qué significa este uso de antibióticos en animales para la salud humana? Hablamos con Evans sobre las posibles implicaciones de la resistencia a los antibióticos en humanos.

“Lo más importante a considerar”, dijo, “es que cualquier antibiótico de uso único, ya sea en animales o en seres humanos, corre el riesgo de seleccionar bacterias resistentes a los medicamentos. Tenemos que proteger los antibióticos para el uso en animales y humanos, para garantizar que puedan ser utilizados para el tratamiento de infecciones en el futuro”.

Hay algunas formas principales en que los antibióticos en animales pueden afectar a los humanos, explicó Evans. En primer lugar, el contacto directo entre animales y humanos puede causar enfermedades. “Por ejemplo”, dijo el investigador, “los agricultores están en riesgo de ser colonizados por infecciones por estafilococo resistente a la meticilina (MRSA, por su siglas en inglés) asociado a la ganadería”.

“LA-MRSA está adaptada para animales y no se transmite tan fácilmente de persona a persona. Sin embargo, existe el riesgo de que las bacterias puedan cambiar y adaptarse a los humanos “, advirtió Evans.

Continuó citando un estudio danés que encontró que el 40 por ciento de la carne de cerdo vendida comercialmente contenía Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM).

Una revisión de los estudios existentes sobre la cadena de producción de carne de cerdo encontró que “el proceso de sacrificio desempeña un papel decisivo en la transmisión de SARM de granja a horquilla”.

Una segunda forma en que el uso de antibióticos en animales puede afectar a los humanos es a través del consumo de residuos de antibióticos en la carne, que luego “proporcionan una presión selectiva a favor de los insectos (resistentes a los antibióticos) en los humanos”, explicó Evans.

Sin embargo, “el riesgo de esto se considera muy bajo en la UE y en América”, continuó. “En estas áreas, hay algo que se llama un período de abstinencia, en el cual se detiene el tratamiento con antibióticos de un animal para que los antibióticos puedan eliminar el sistema antes de que el animal sea sacrificado para carne o ordeñado”.

Esto se aplica tanto a las prácticas agrícolas orgánicas como a las no orgánicas, anotó Evans. Después del período de abstinencia, dijo, “los niveles de antibióticos en los alimentos se consideran varios cientos de veces por debajo de los niveles que deberían afectar a las bacterias de cualquier manera”.

Finalmente, las bacterias resistentes a los antibióticos presentes en la carne pueden transferir resistencia antimicrobiana a bacterias humanas. Sin embargo, el riesgo de que esto ocurra es muy bajo debido a las altas temperaturas de cocción. Además, “debido al período de retiro”, dijo Evans, “es muy poco probable que los residuos de antibióticos en la carne afecten al microbioma humano”.

En general, el investigador dijo: “Creo que todo uso de antibióticos representa un riesgo para la salud humana y que la reducción del uso innecesario de antibióticos en los animales debería ser parte de la solución general”.

“Los antibióticos son necesarios para salvaguardar la salud y el bienestar de los animales, pero solo deben usarse cuando los animales están enfermos y no se usan para promover el crecimiento o para evitar que los animales se enfermen en primer lugar”.

“La evidencia actual indica que no hay un impacto directo de los residuos de antibióticos en la carne sobre la salud humana, pero el riesgo de generar bacterias resistentes a los antibióticos en los animales representa un riesgo potencial para los humanos. Sin embargo, el uso de antibióticos en humanos es mucho más perjudicial en ambos aspectos “.

Nicola Evans


Referencias
  1. Semana Mundial de Concientización sobre los Antibióticos 2018 http://www.who.int/antimicrobial-resistance/en/
  2. ¿Morirán 10 millones de personas al año debido a la resistencia a los antimicrobianos para 2050? https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1002184
  3. Los antibióticos en la agricultura y el riesgo para la salud humana: ¿qué tan preocupados deberíamos estar? https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4380918/
  4. Tendencias globales en el uso de antimicrobianos en alimentos animales. http://www.pnas.org/content/112/18/5649
  5. Exposición a antibióticos y riesgo de aumento de peso y obesidad: protocolo para una revisión sistemática https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5571496/
  6. Disbiosis de microbiota intestinal en lechones post destete: comprender las claves para la salud. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28602521
  7. Alimentación AtomRSS Disbiosis https://www.nature.com/subjects/dysbiosis
  8. Bacterias, fagos y cerdos: los efectos de los antibióticos en la alimentación en el microbioma en diferentes ubicaciones intestinales. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24522263
  9. Impacto del estrés por calor en la producción avícola https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4494392/
  10. MRSA en 40% de carne de cerdo de venta minorista muestreada – DVFA https://www.foodnavigator.com/Article/2017/04/04/Denmark-finds-MRSA-in-pork