Las personas con colitis ulcerosa pueden experimentar brotes, durante los cuales los síntomas empeoran temporalmente, así como períodos de remisión, durante los cuales los síntomas desaparecen.

La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad inflamatoria intestinal (EII) a largo plazo que afecta el intestino grueso o colon. El objetivo del tratamiento médico para la CU es lograr y mantener la remisión.

En las personas con CU, el colon se inflama y desarrolla pequeñas úlceras que producen pus.

Los síntomas de la CU incluyen malestar abdominal, diarrea y una necesidad frecuente de evacuar.

Este artículo describe los medicamentos, los cambios en el estilo de vida y los ajustes dietéticos que pueden ayudar a las personas a mantener la remisión y prevenir los brotes de CU.

¿Qué es la remisión?

Los síntomas mejoran durante la remisión

La remisión ocurre cuando los medicamentos para la CU controlan o resuelven la inflamación del colon, lo que lleva a una mejoría de los síntomas.

La duración de la remisión varía de semanas o meses a años. Si los medicamentos están funcionando y ningún otro factor desencadena un brote, la enfermedad puede permanecer en remisión durante mucho tiempo.

Incluso si la UC permanece en remisión durante años, es esencial seguir usando los medicamentos para ayudar a prevenir futuros brotes.

Los tratamientos que pueden ayudar a lograr o mantener la remisión de la CU incluyen:

Aminosalicilatos

Los aminosalicilatos son medicamentos que reducen la inflamación en el revestimiento del colon. Pueden tratar la CU leve a moderada.

Los dos aminosalicilatos más comunes son la sulfasalazina y la mesalamina. Alrededor del 90 por ciento de las personas que no pueden tomar sulfasalazina pueden tomar mesalamina, que tiene menos efectos secundarios.

La mesalamina está disponible como un medicamento oral, un supositorio y una formulación de enema.

Los supositorios y las formulaciones de enema pueden dirigirse a partes específicas del colon y el recto. Pueden proporcionar alivio adicional de los síntomas para las personas que los usan junto con medicamentos orales.

Corticosteroides

Los corticosteroides son antiinflamatorios potentes y de acción rápida. Los médicos pueden prescribirlos para tratar temporalmente los brotes de CU. La mayoría de las personas notan una mejoría en los síntomas a los pocos días de tomar corticosteroides.

Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves, por lo que los médicos advierten sobre el uso a largo plazo.

Inmunomoduladores

Los inmunomoduladores son medicamentos que modifican el sistema inmunológico, disminuyendo la respuesta inflamatoria del cuerpo.

A diferencia de los corticosteroides, las personas pueden usar inmunomoduladores para mantener la remisión a largo plazo. Esto puede reducir la necesidad de tratamientos repetidos con corticosteroides.

Productos biologicos

El término “biológicos” se refiere a cualquier medicamento que el cuerpo u otro organismo produce naturalmente.

Para las personas con CU, los productos biológicos pueden ayudar a reducir la inflamación dañina en el intestino. También pueden ayudar a una persona a lograr y mantener la remisión.

Previniendo brotes

Las personas que experimentan remisión deben continuar tomando los medicamentos según lo recomiende el médico.

Incluso si una persona no tiene síntomas, los medicamentos pueden prevenir los brotes.

Los siguientes cambios en el estilo de vida y en la dieta también pueden ayudar a mantener la remisión:

Manejando el estrés

Muchas personas con CU informan que el estrés hace que sus síntomas se inflamen.

Un estudio de 2013 investigó si el estrés y la depresión aumentan el riesgo de recaída de CU en personas en remisión.

Los investigadores evaluaron los niveles de estrés y depresión de los participantes en intervalos de 3 meses hasta por 1 año. De los 75 participantes, 28 experimentaron una recurrencia de síntomas durante este tiempo.

Los investigadores encontraron que el estrés a corto plazo puede aumentar el riesgo de recaída, pero la depresión no tuvo el mismo efecto.

Un médico puede recomendar una forma de terapia del habla o meditación de atención plena para ayudar a aliviar el estrés.

Haciendo ejercicio

El ejercicio regular puede ayudar a prevenir las complicaciones de la CU

El ejercicio puede ayudar a reducir el riesgo de las siguientes condiciones de salud física y mental asociadas con la EII:

Un estudio de 2015 investigó la asociación entre el ejercicio y los brotes de enfermedad entre las personas con EII en remisión.

De los 1,308 participantes, 549 tenían UC o colitis indeterminada (CI), que es cuando no está claro si una persona tiene enfermedad de Crohn o CI.

Los participantes con CU o CI que tenían niveles más altos de ejercicio al inicio del estudio tenían menos probabilidades de desarrollar una enfermedad activa 6 meses después.

Sin embargo, el beneficio del ejercicio no fue estadísticamente significativo. Confirmar si el ejercicio puede ayudar a mantener la remisión de la colitis requerirá más investigación.

Evitar ciertos analgésicos.

Según la Crohn’s and Colitis Foundation (CCF), los siguientes analgésicos de venta libre o recetados pueden causar úlceras intestinales:

  • aspirina
  • antiinflamatorios no esteroideos o AINE, como el ibuprofeno
  • inhibidores de la COX-2, incluidas las marcas Celebrex y Vioxx.

El CCF recomienda que las personas eviten tomar estos medicamentos a menos que sean necesarios para tratar un problema de salud grave, como una enfermedad cardíaca.

Identificar y evitar alimentos desencadenantes

Según el CFF , algunas personas con CU experimentan un aumento en los cólicos, la hinchazón y la diarrea después de comer ciertos alimentos.

Aunque estos alimentos desencadenantes varían de persona a persona, algunos ejemplos comunes incluyen:

  • alimentos grasos
  • comida picante
  • comida azucarada
  • sustitutos del azúcar
  • alcohol
  • bebidas cafeinadas
  • alimentos que contienen lactosa
  • Fibras insolubles, que contienen verduras crudas, granos, y la mayoría de las frutas.

Si los síntomas de la CU parecen empeorar después de comer ciertos alimentos, considere llevar un diario de alimentos y registrar los síntomas todos los días para verificar si hay un patrón.

Si una persona sospecha que un tipo de alimento está empeorando sus síntomas de CU, también puede intentar eliminarlo de su dieta y ver si los síntomas mejoran.

Tomando suplementos

Algunos suplementos pueden ayudar a mantener la remisión

Los siguientes suplementos pueden ayudar a mantener la remisión de la CU:

Vitamina D

La vitamina D puede reducir la inflamación en el colon. Algunos investigadores estiman que 60 a 70 por ciento de las personas con IBD tienen niveles insuficientes de vitamina D.

Un estudio de 2016 analizó el papel de la deficiencia de vitamina D en la EII. Los investigadores encontraron que durante más de 5 años, los participantes con un bajo nivel de vitamina D experimentaron un dolor peor, brotes más graves y una peor calidad de vida, en comparación con los participantes con niveles normales de vitamina D.

Los participantes con bajo contenido de vitamina D también necesitaron más medicamentos, visitas al departamento de emergencias, ingresos hospitalarios y cirugías.

Los autores también encontraron que los participantes accedían a los servicios de salud con menos frecuencia después de recibir suplementos de vitamina D.

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Probióticos

La investigación de 2018 sugiere que un desequilibrio en las bacterias intestinales puede causar la inflamación que se produce en las personas con CU.

En un análisis diferente del 2018, los investigadores encontraron que las personas que tomaron probióticos y un aminosalicilato tuvieron tasas de remisión más altas que las que solo tomaron un aminosalicilato.

Los probióticos pueden ayudar a reducir los síntomas de la UC al:

  • previniendo el crecimiento de bacterias intestinales dañinas
  • regular el sistema inmunologico
  • reducir la inflamación en el colon
  • mejora la función de la barrera intestinal, que evita que las toxinas y las bacterias
  • dañinas entren en el torrente sanguíneo

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Curcumina

Algunas plantas de la familia del jengibre producen curcumina, una sustancia química.

En 2012, los investigadores investigaron si la curcumina podría ayudar a mantener la remisión de la CU.

En comparación con el grupo placebo , menos personas en el grupo que tomaron curcumina recidivaron después de 6 meses. Sin embargo, los resultados no fueron estadísticamente significativos, y la confirmación de los beneficios de la curcumina requerirá más investigación.

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Conclusión

Los medicamentos recetados, así como algunos cambios en el estilo de vida y en la dieta, pueden ayudar a las personas con CU a mantener la remisión. Es probable que una persona se beneficie de manejar el estrés, hacer ejercicio con regularidad y cuidarse para evitar los desencadenantes de alimentos.

Ciertos suplementos también pueden ayudar a prevenir los brotes de UC. Cualquier persona interesada debe hablar con su médico acerca de agregar estos suplementos a su plan de tratamiento.


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