Earwax es la forma en que el cuerpo lubrica y protege la oreja. Por lo general, las personas no necesitan limpiarse las orejas, pero a veces se pueden acumular cerumen y otros desechos.

Earwax, o cerumen, deja el cuerpo lentamente. Al masticar y mover la mandíbula, empuja la cera desde el canal hacia la oreja externa. Cuando la cerilla y la piel muerta que recoge llega al oído externo, se seca y se desprende.

Según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología, Cirugía de Cabeza y Cuello (AAO-HNS), la cerilla tiene propiedades antibacterianas naturales que pueden ayudar a proteger el oído de infecciones.

Limpiar la oreja con demasiada frecuencia puede provocar orejas secas y con comezón. Usar un objeto, como un bastoncillo de algodón, para limpiar la cerilla puede empujarla de nuevo hacia el oído. Por lo general, no se necesita ni se recomienda limpiar la cerilla que no causa ningún síntoma.

Sin embargo, hay ocasiones en que una persona puede necesitar limpiarse los oídos si la cera o la suciedad se acumulan hasta el punto de causar síntomas, como una audición amortiguada. En este artículo, aprende cómo limpiar tus oídos en casa.

Cómo limpiar tus oídos

Una persona puede usar un kit de riego para limpiar las orejas de forma segura
Una persona puede usar un kit de riego para limpiar las orejas de forma segura

El método más seguro para limpiar los oídos es visitar a un médico u otro profesional de la salud, ya que pueden usar instrumentos especializados para eliminar cualquier cerumen o escombros excesivos de forma segura.

Estos instrumentos pueden incluir:

  • un dispositivo de succión
  • una herramienta similar a una cuchara
  • fórceps

Un médico también puede ayudar a determinar si otras condiciones de salud subyacentes pueden requerir atención.

Si una persona todavía desea limpiar sus oídos en casa, puede probar uno de los siguientes métodos:

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Usando un paño húmedo

Una persona puede mojar un trapo o toalla de papel con agua tibia. Después de exprimir el exceso, pueden usar el paño para limpiar las áreas externas de la oreja.

Nunca es una buena idea insertar un objeto en el oído.

Aceite mineral o gotas para los oídos tradicionales

Las personas pueden comprar gotas para los oídos para usar en casa en el mostrador o en línea .

Alternativamente, hay varias soluciones que las personas pueden usar como gotas para los oídos para aflojar la acumulación de cera y facilitar su eliminación.

La solución incluye:

  • aceite de bebé
  • aceite mineral
  • glicerina
  • peróxido de hidrógeno
  • peróxido de carbamida

Irrigación

Una persona puede comprar un kit de riego que usa agua corriente o una combinación de agua y solución salina, o puede visitar a un médico para el riego profesional. Es posible que quieran usar gotas para los oídos antes del riego. Una variedad de kits de riego están disponibles para la compra en línea .

Para comenzar el procedimiento, una persona debe calentar el agua y las gotas para los oídos a aproximadamente la temperatura corporal antes de aplicarlas para evitar efectos secundarios, como mareos. Sin embargo, las personas deben tener cuidado de no calentar demasiado la solución, ya que puede provocar una quemadura.

Para irrigar la oreja, una persona usa una jeringa y arroja el agua o la solución salina al canal auditivo. Deben dejar que las gotas aplicadas antes de la irrigación se asienten en el oído durante aproximadamente 15 a 30 minutos manteniendo la cabeza inclinada hacia un lado.

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El AAO-HNS advierte contra ciertas personas que usan riego. La gente no debería usar irrigación para limpiarse los oídos si tienen:

  • agujeros en el tímpano
  • diabetes
  • eczema u otras condiciones de la piel en o cerca de la oreja
  • un sistema inmune debilitado
  • un tubo en su tímpano

Métodos para evitar

Evite usar bastoncillos de algodón para quitar la cerilla
Evite usar bastoncillos de algodón para quitar la cerilla

Uno de los métodos más comunes que las personas usan en casa para limpiar sus oídos son los bastoncillos de algodón. Los riesgos de usar hisopos de algodón incluyen:

  • empujando el cerumen más adentro de la oreja
  • ralentizando el proceso natural de eliminación de cerumen
  • lesionando el tímpano
  • metiendo el hisopo en la oreja

Los médicos y la Asociación de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) también advierten contra el uso de velas con cerumen.

Limpiar la oreja con velas de cerumen consiste en insertar un paño cónico revestido de cera en el canal auditivo. Luego, el individuo enciende el extremo expuesto de la tela para que se queme. Este método puede resultar en:

  • quemaduras en la piel
  • un bloqueo de cera de vela en el oído
  • incendios en el hogar
  • agujeros en la membrana entre el canal auditivo y el oído medio
  • sangría
  • un tímpano perforado

Nunca es una buena idea insertar cualquier objeto directamente en el oído, ya que esto puede causar lesiones y empujar la cera más hacia abajo.

Limpiar las orejas con demasiada frecuencia puede eliminar la cera que sirve para protegerlas de las bacterias y otros desechos.

Síntomas de bloqueo de cerumen

Cuando la cerilla se acumula en el oído, una persona puede experimentar una pequeña pérdida de audición e irritación en el oído.

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Las personas también pueden experimentar una sensación de plenitud en el oído. En algunos casos, esto puede ocurrir junto con un dolor de oídos.

Cuándo ver a un doctor

Un médico puede diagnosticar infecciones de oído y eliminar bloqueos de cerumen
Un médico puede diagnosticar infecciones de oído y eliminar bloqueos de cerumen

Una persona debería ver a su médico si experimenta un bloqueo de cera y no se siente cómodo usando una solución de limpieza en el hogar.

Una persona también debe ver a su médico si tiene signos de una infección en el oído, como:

  • dolor en o alrededor de la oreja
  • drenaje de líquido de la oreja
  • dificultad para oír

Además de las infecciones agudas, una persona debe consultar a su médico si experimenta bloqueos repetidos. El médico puede analizar formas de tratar de evitar que esto suceda. Una persona puede programar limpiezas regulares con su médico para ayudar a mantener sus oídos limpios y libres de bloqueos.

Conclusión

Earwax cumple una función esencial al mantener los oídos limpios de desechos y bacterias. En la mayoría de los casos, la cerilla dejará el cuerpo sin interferencias.

Hacer que un médico u otro profesional médico elimine el exceso de cera es la forma más segura y mejor para despejar una obstrucción.

Para aquellos interesados ​​en soluciones en el hogar, existen varios métodos seguros que no implican el riesgo de insertar objetos en los oídos.


Fuentes:

  1. No te quemes: aléjate de las velas. (2017, 15 de diciembre). Obtenido de https://www.fda.gov/ForConsumers/ConsumerUpdates/ucm200277.htm
  2. Earwax y cuidado. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.entnet.org/content/earwax-and-care
  3. ¿Qué es cerumen? (Dakota del Norte). Obtenido de https://kidshealth.org/es/kids/earwax.html