Algunas personas pueden tomar bebidas carbonatadas y sentirse bien. Algunas personas pueden beber bebidas carbonatadas y sentirse mal. Realmente no hace ninguna diferencia si el refresco tiene azúcar. Lo que hace la diferencia es si la persona que está bebiendo el producto tiene una infección estomacal con una especie de bacteria llamada Helicobacter pylori, también conocida como H. pylori.

Refrescos y malestar estomacal
Refrescos y malestar estomacal

H. pylori es una infección extremadamente común. En todo el mundo, alrededor del 50 por ciento de toda la población de la tierra tiene una infección estomacal con esta bacteria. En América Latina, la cifra está más cerca del 90 por ciento. H. pylori requiere oxígeno atmosférico para sobrevivir, pero puede vivir en las burbujas de aire que entran con la comida y la bebida en el estómago. Tiene un flagelo similar a una cuerda que le permite introducirse en la mucosa del estómago para evitar que se disuelva. También puede producir amoníaco para elevar el pH del estómago de modo que se pueda extender como una película sobre el revestimiento del estómago. Este amoníaco puede acumular niveles tóxicos que hacen que el revestimiento del “escape” y forme úlceras. Alrededor del 85 por ciento de las personas que tienen úlcera péptica también tienen infección por H. pylori. La bacteria no es la única causa de úlceras pépticas, pero es un factor importante en la enfermedad.

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Muchas personas tienen infección por H. pylori, pero relativamente pocas tienen enfermedad de úlcera péptica. La mayoría de las veces, la infección no causa síntomas obvios. Algunas personas, sin embargo, tienen un caso “límite” de enfermedad de úlcera péptica que se ve agravado por el ácido fosfórico en los refrescos. El ácido fosfórico se agrega a los refrescos para que sean “ácidos”. En realidad es un ácido muy fuerte. En una concentración diferente a la que se usa en las bebidas gaseosas, se usa para grabar dientes y como removedor de óxido.

Cuando tomas una Coca, Pepsi, Seven-Up o Mountain Dew, obtienes una dosis de ácido fosfórico. En la mayoría de las personas, el ácido fosfórico en la soda no es suficiente para hacer una diferencia apreciable en la acidez del contenido del estómago. En las personas que tienen infección por H. pylori, sin embargo:

  • Las bacterias liberan amoníaco para hacer que el estómago sea más alcalino y hospitalario para ellos, debilitando las conexiones entre las células del estómago en el revestimiento del estómago, y
  • Agregar ácido fosfórico provoca una reacción química “efervescente” que luego elimina por completo las conexiones entre algunas células del revestimiento del estómago.

El resultado puede no ser una enfermedad ulcerosa péptica completa, pero es un trastorno considerable. Ardor, eructos, ardor de estómago y dolor sordo pueden ocurrir cada vez que una persona infectada bebe una bebida carbonatada. Esto no ocurre con el agua mineral, ya que no se trata con ácidos para hacerlo “ácido”. Las personas que beben refrescos tienen hasta seis veces más probabilidades de desarrollar síntomas de úlcera péptica que las personas que no lo hacen.

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Hay dos formas básicas de tratar el problema del dolor de estómago después de beber una bebida a la que se ha agregado ácido fosfórico:

  • Deje de beber refrescos, o
  • Reduce o elimina la infección por H. pylori.

Supongamos que no quieres dejar de beber refrescos. Entonces es posible que desee que su médico le examine para detectar la infección por H. pylori. El tratamiento estándar es 85-90 por ciento de efectividad. Su médico puede darle una de tres combinaciones de tres medicamentos:

  • Un inhibidor de la bomba de protones como omeprazol junto con dos antibióticos, amoxicilina y claritromicina durante 10 días, o
  • Subsalicilato de bismuto junto con dos antibióticos, metronidazol y tetraciclinadurante 14 días, o
  • Un inhibidor diferente de la bomba de protones, lansoprazol y otros dos antibióticos, amoxicilina y claritromicina, ya sea para 10 días o 14 días de tratamiento.

¿No quieres ir a la ruta de antibióticos? Existe un producto herbario conocido como regaliz deglicirrizado o DGL que mata a la bacteria H. pylori y lentamente controlará los síntomas. No quieres regaliz “directo”. Solo quieres DGL. El regaliz no tratado puede causar problemas con los niveles de potasio y la presión arterial. DGL no liberará los productos químicos que matan las bacterias a menos que mastique la tableta antes de tragar. Con DGL, no tiene que preocuparse por la diarrea que produce el uso de antibióticos, y no tiene que preocuparse por agravar la presión arterial alta. Tarda un poco más, aproximadamente un mes, pero finalmente es efectivo y muy económico.

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