El reflujo ácido, el flujo ascendente de ácido estomacal en la garganta y la boca, ya es bastante malo. Peor aún, puede venir con gases severos. Aquí hay una explicación de lo que está sucediendo y qué hacer al respecto.

Reflujo ácido y gas: qué hacer con respecto a ellos
Reflujo ácido y gas: qué hacer con respecto a ellos

El reflujo ácido, también conocido como enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE, ocurre cuando un anillo de músculos en la parte inferior del esófago conocido como el esfínter esofágico inferior no es lo suficientemente fuerte. Los músculos débiles permiten que la válvula en la parte superior del estómago se abra y que el ácido suba. La gravedad de los síntomas depende de la cantidad de ácido. Si comes mucha cantidad en una sola comida, tu estómago produce una gran cantidad de ácido. Hay más ácido para escapar a la garganta. Si comes menos, tu estómago produce menos ácido y hay menos ácido para entrar en la garganta. La primera forma de tratar la ERGE es simplemente hacer un hábito, nunca rellenarse por completo, y siempre dejar un poco para más adelante.

Hay más presión sobre el estómago para enviar ácido cuando hay una capa de grasa en la parte superior del estómago y los intestinos. La obesidad es un factor de riesgo para ERGE. También puede haber un problema con la hernia hiatal, que tiende a ocurrir después de la edad de 40 años sin ningún síntoma temprano evidente. El embarazo puede causar ERGE por razones similares. Existen ciertos medicamentos que agravan el problema, como los bloqueadores beta para la presión arterial alta o los temblores, la L-dopa para la enfermedad de Parkinson o las píldoras anticonceptivas, y generalmente es peor después de beber alcohol.

Todos producen gas, aunque la mayor parte del gas no tiene olor. En promedio, las personas eructan o planas de 13 a 22 veces al día. El gas es un subproducto de la fermentación de carbohidratos ricos en fibra en el colon. Las bacterias probióticas y “amistosas” se alimentan de fibra como su principal fuente de alimento. Extraen nutrientes para sí mismos e incluso producen algunos nutrientes, como el ácido butírico preventivo del cáncer, para sus huéspedes humanos. Sin embargo, cuando las bacterias amistosas se alimentan con demasiada fibra, como sucede cuando alguien come demasiados alimentos de bajo índice glucémico (en realidad es posible comer demasiados alimentos ricos en fibra), producen grandes cantidades de gas. El gas puede acumularse después de beber grandes cantidades de bebidas carbonatadas o cerveza.

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Algunas personas tienen una tendencia inusual a tener reflujo ácido y gases severos. A veces, esta es una complicación de la cirugía de funduplicatura para corregir la ERGE llamada síndrome ácido-hinchado. La cirugía evita los eructos y los vómitos, además de reducir el flujo de ácido desde el estómago. Como evita que el gas fluya hacia arriba, más gas debe fluir hacia abajo. Sin embargo, debido a que no es un procedimiento perfecto, aún puede haber reflujo ácido. Por lo general, estos problemas se resuelven a medida que los músculos se curan después de la cirugía, en dos a cuatro semanas, pero a veces, especialmente en personas que tienen diabetes, persisten.

¿Qué puedes hacer?

  • Antes que nada, simplifique su dieta para que coma solo unos pocos, es decir, dos o tres alimentos diferentes en la mayoría de las comidas. Esto le dará la oportunidad de notar qué alimentos le causan problemas. Algunas veces hay algo extraño en su química digestiva que lo hace inusualmente sensible a un alimento en particular. Eliminar esa comida puede eliminar los problemas. A medida que encuentre qué alimentos son “seguros”, podrá comer una mayor variedad de alimentos, pero no permita que la variedad lo tiente a comer en exceso. Nunca rellenarse es esencial para tener la ERGE bajo control.
  • En segundo lugar, use antiácidos con moderación. Los antiácidos, especialmente los antiácidos a base de aluminio, interfieren con la capacidad de su estómago de liberar calcio de los alimentos. Incluso los caramelos masticable con calcio, irónicamente, reduce la capacidad del tracto digestivo para liberar calcio. Si toma antiácidos con cada comida, eventualmente se volverá deficiente en calcio, lo que puede provocar osteoporosis. El regaliz desglicirrizado, que es más seguro que el regaliz regular, puede brindarle los mismos beneficios sin la misma interferencia con la capacidad de su tracto digestivo de liberar calcio de los alimentos. El regaliz desglicirrizado tiene que masticarse y mezclarse con saliva para liberar el ingrediente calmante. No trague las tabletas enteras.
  • Finalmente, haz gordo a tu amigo. Las grasas saludables en cantidades modestas tienen que ser emulsionadas en el contenido de su estómago, y es más difícil para su estómago enviarlas a su garganta. Las dietas extremas bajas en grasa y altas en fibra no son saludables para las personas que tienen reflujo ácido severo y gases.

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