Los trastornos de ansiedad forman una categoría de diagnósticos de salud mental que causan nerviosismo, miedo, temor y preocupación.

Estos trastornos alteran la forma en que una persona procesa las emociones y se comporta, causando también síntomas físicos. La ansiedad leve puede ser vaga e inquietante, mientras que la ansiedad severa puede afectar seriamente la vida cotidiana.

Los trastornos de ansiedad afectan a millones de personas en todo el mundos. Es el grupo más común de enfermedades mentales. Sin embargo, solo el 36.9 por ciento de las personas con un trastorno de ansiedad reciben tratamiento.

¿Qué es la ansiedad?

Las reacciones desproporcionadas de tensión y preocupación caracterizan la ansiedad

La Asociación de Psicología define la ansiedad como “una emoción caracterizada por sentimientos de tensión, pensamientos preocupados y cambios físicos como un aumento de la presión arterial”.

Saber la diferencia entre los sentimientos normales de ansiedad y un trastorno de ansiedad que requiere atención médica puede ayudar a una persona a identificar y tratar la condición.

En este artículo, analizamos las diferencias entre la ansiedad y el trastorno de ansiedad, los diferentes tipos de ansiedad y las opciones de tratamiento disponibles.

¿Cuándo necesita tratamiento la ansiedad?

Si bien la ansiedad puede causar angustia, no siempre es una condición médica.

Ansiedad

Cuando un individuo enfrenta desencadenantes potencialmente dañinos o preocupantes, los sentimientos de ansiedad no solo son normales sino necesarios para sobrevivir.

Desde los primeros días de la humanidad, el acercamiento de los depredadores y el peligro entrante dispara las alarmas en el cuerpo y permite una acción evasiva. Estas alarmas se notan en forma de latidos cardíacos elevados, sudoración y mayor sensibilidad al entorno.

El peligro causa una oleada de adrenalina, una hormona y mensajero químico en el cerebro, que a su vez provoca estas reacciones de ansiedad en un proceso llamado “lucha o huida”. Esto prepara a los humanos para enfrentar físicamente o huir de cualquier amenaza potencial para la seguridad.

Para muchas personas, correr de animales más grandes y un peligro inminente es una preocupación menos apremiante de lo que hubiera sido para los humanos primitivos. Las ansiedades ahora giran en torno al trabajo, el dinero, la vida familiar, la salud y otros problemas cruciales que exigen la atención de una persona sin que necesariamente requiera la reacción de “lucha o huida”.

El sentimiento nervioso antes de un evento importante de la vida o durante una situación difícil es un eco natural de la reacción original de “lucha o huida”. Todavía puede ser esencial para la supervivencia; la ansiedad por ser atropellado por un automóvil al cruzar la calle, por ejemplo, significa que una persona buscará instintivamente ambas formas de evitar el peligro.

Desórdenes de ansiedad

La duración o la severidad de una sensación de ansiedad a veces puede ser desproporcionada con el desencadenante original, o el factor estresante. También pueden desarrollarse síntomas físicos, como aumento de la presión arterial y náuseas. Estas respuestas van más allá de la ansiedad hacia un trastorno de ansiedad.

La APA describe a una persona con trastorno de ansiedad como “tener pensamientos o preocupaciones intrusivas recurrentes”. Una vez que la ansiedad llega a la etapa de un trastorno, puede interferir con la función diaria.

Los tipos

El Manual diagnóstico y estadístico de trastornos de salud mental: Quinta edición (DSM-V) clasifica los trastornos de ansiedad en varios tipos principales.

En ediciones anteriores del DSM, los trastornos de ansiedad incluían el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), así como el trastorno de estrés agudo. Sin embargo, el manual ahora ya no agrupa estas dificultades de salud mental con ansiedad.

Los trastornos de ansiedad ahora incluyen los siguientes diagnósticos .

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG): es un trastorno crónico que involucra ansiedad excesiva y prolongada y preocupaciones por eventos, objetos y situaciones de vida no específicos. TAG es el trastorno de ansiedad más común, y las personas con el trastorno no siempre son capaces de identificar la causa de su ansiedad.

Trastorno de pánico: los ataques breves o repentinos de intenso terror y temor caracterizan el trastorno de pánico. Estos ataques pueden provocar temblores, confusión, mareos, náuseas y dificultades respiratorias. Los ataques de pánico tienden a ocurrir y aumentan rápidamente, alcanzando un máximo después de 10 minutos. Sin embargo, un ataque de pánico puede durar horas.

Los trastornos de pánico generalmente ocurren después de experiencias aterradoras o estrés prolongado, pero también pueden ocurrir sin un desencadenante. Un individuo que experimenta un ataque de pánico puede malinterpretarlo como una enfermedad potencialmente mortal y puede realizar cambios drásticos en el comportamiento para evitar futuros ataques.

Fobia específica: este es un miedo irracional y la evitación de un objeto o situación particular. Las fobias no son como otros trastornos de ansiedad, ya que se relacionan con una causa específica.

Una persona con fobia puede reconocer que un miedo es ilógico o extremo, pero no puede controlar los sentimientos de ansiedad alrededor del desencadenante. Los desencadenantes para una fobia van desde situaciones y animales hasta objetos cotidianos.

Agorafobia: se trata de un temor y evitación de lugares, eventos o situaciones de las que puede ser difícil escapar o en las que la ayuda no estaría disponible si una persona queda atrapada. La gente a menudo malinterpreta esta condición como una fobia a los espacios abiertos y al aire libre, pero no es tan simple. Una persona con agorafobia puede temer salir de su casa o usar los ascensores y el transporte público.

Mutismo selectivo: esta es una forma de ansiedad que experimentan algunos niños, en la que no pueden hablar en ciertos lugares o contextos, como la escuela, a pesar de que pueden tener excelentes habilidades de comunicación verbal con personas conocidas. Puede ser una forma extrema de fobia social.

Trastorno de ansiedad social o fobia social: este es un temor al juicio negativo de otras personas en situaciones sociales o de vergüenza pública. El trastorno de ansiedad social incluye una gama de sentimientos, como el miedo escénico, el miedo a la intimidad y la ansiedad en torno a la humillación y el rechazo.

Este trastorno puede hacer que las personas eviten las situaciones públicas y el contacto humano hasta el punto de que la vida cotidiana es extremadamente difícil.

Trastorno de ansiedad por separación: los altos niveles de ansiedad después de la separación de una persona o lugar que proporciona sentimientos de seguridad caracterizan el trastorno de ansiedad por separación. La separación a veces puede resultar en síntomas de pánico.

Tratamiento

Los tratamientos consistirán en una combinación de psicoterapia, terapia conductual y medicamentos.

La dependencia del alcohol, la depresión u otras afecciones a veces pueden tener un efecto tan fuerte en el bienestar mental que el tratamiento de un trastorno de ansiedad debe esperar hasta que cualquier afección subyacente esté bajo control.

Autotratamiento

En algunos casos, una persona puede tratar un trastorno de ansiedad en el hogar sin supervisión clínica. Sin embargo, esto puede no ser efectivo para los trastornos de ansiedad severos o prolongados.

Hay varios ejercicios y acciones para ayudar a una persona a sobrellevar trastornos de ansiedad más leves, más enfocados o más cortos, que incluyen:

  • Manejo del estrés: aprender a manejar el estrés puede ayudar a limitar los posibles desencadenantes. Organice las próximas presiones y fechas límite, compile listas para hacer que las tareas más difíciles sean más manejables y comprométase a tomarse un tiempo libre de estudio o trabajo.
  • Técnicas de relajación: las actividades simples pueden ayudar a calmar los signos mentales y físicos de la ansiedad. Estas técnicas incluyen meditación, ejercicios de respiración profunda, baños largos, descanso en la oscuridad y yoga .
  • Ejercicios para reemplazar los pensamientos negativos con pensamientos positivos: haga una lista de los pensamientos negativos que podrían estar circulando como resultado de la ansiedad, y escriba otra lista a su lado que contenga pensamientos creíbles y positivos para reemplazarlos. Crear una imagen mental de enfrentar con éxito y vencer un miedo específico también puede proporcionar beneficios si los síntomas de ansiedad se relacionan con una causa específica, como en una fobia.
  • Red de apoyo: hable con personas conocidas que lo apoyen, como un familiar o amigo. Los servicios de grupos de apoyo también pueden estar disponibles en el área local y en línea.
  • Ejercicio: el esfuerzo físico puede mejorar la autoimagen y liberar sustancias químicas en el cerebro que provocan sentimientos positivos.

Asesoramiento

Una forma estándar de tratar la ansiedad es el asesoramiento psicológico. Esto puede incluir terapia cognitivo-conductual (TCC), psicoterapia o una combinación de terapias.

TCC

Este tipo de psicoterapia tiene como objetivo reconocer y cambiar los patrones de pensamiento dañinos que forman la base de sentimientos ansiosos y molestos. En el proceso, los profesionales de la TCC esperan limitar el pensamiento distorsionado y cambiar la forma en que las personas reaccionan a los objetos o situaciones que provocan ansiedad.

Por ejemplo, un psicoterapeuta que proporciona TCC para el trastorno de pánico intentará reforzar el hecho de que los ataques de pánico no son realmente ataques cardíacos . La exposición a los temores y desencadenantes puede ser parte de la TCC. Esto alienta a las personas a enfrentar sus temores y ayuda a reducir la sensibilidad a sus desencadenantes habituales de ansiedad.

Medicamentos

Una persona puede apoyar el manejo de la ansiedad con varios tipos de medicamentos.

Los medicamentos que podrían controlar algunos de los síntomas físicos y mentales incluyen antidepresivos , benzodiacepinas, tricíclicos y bloqueadores beta.

Benzodiazepinas: un médico puede recetar esto para ciertas personas con ansiedad, pero pueden ser altamente adictivas. Estos medicamentos tienden a tener pocos efectos secundarios a excepción de la somnolencia y la posible dependencia. El diazepam, o Valium, es un ejemplo de una benzodiazepina comúnmente recetada.

Antidepresivos: comúnmente ayudan con la ansiedad, aunque también apuntan a la depresión. Las personas a menudo usan inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS), que tienen menos efectos secundarios que los antidepresivos más antiguos, pero es probable que causen nerviosismo, náuseas y disfunción sexual cuando comienza el tratamiento.

Tricíclicos: esta es una clase de medicamentos más antiguos que los ISRS que brindan beneficios para la mayoría de los trastornos de ansiedad que no sean el TOC. Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, como mareos, somnolencia, boca seca y aumento de peso. La imipramina y la clomipramina son dos ejemplos de tricíclicos.

Los medicamentos adicionales que una persona podría usar para tratar la ansiedad incluyen:

  • inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  • bloqueadores beta
  • buspirona

Consulte a un médico si los efectos adversos de los medicamentos recetados se vuelven graves.

Prevención

Hay formas de reducir el riesgo de trastornos de ansiedad. Recuerde que los sentimientos de ansiedad son un factor natural de la vida diaria, y experimentarlos no siempre indica la presencia de un trastorno de salud mental.

Siga los siguientes pasos para ayudar a moderar las emociones ansiosas:

  • reducir la ingesta de cafeína, té, cola y chocolate
  • Antes de usar medicamentos de venta libre (OTC) o remedios a base de hierbas,
  • consulte con un médico o farmacéutico acerca de cualquier producto químico que pueda empeorar los síntomas de ansiedad.
  • mantener una dieta saludable.
  • mantenga un patrón de sueño regular.
  • evite el alcohol, el cannabis y otras drogas recreativas.

Conclusión

La ansiedad en sí misma no es una condición médica, sino una emoción natural que es vital para la supervivencia cuando un individuo se enfrenta a un peligro.

Un trastorno de ansiedad se desarrolla cuando esta reacción se vuelve exagerada o desproporcionada al desencadenante que la causa. Hay varios tipos de trastornos de ansiedad, incluidos trastornos de pánico, fobias y ansiedad social.

El tratamiento implica una combinación de diferentes tipos de terapia, medicamentos y asesoramiento, junto con medidas de autoayuda.

Un estilo de vida activo con una dieta equilibrada puede ayudar a mantener las emociones ansiosas dentro de límites saludables.


Referencias
  1. Agorafobia. (2016, 20 de febrero). Obtenido de https://www.nhs.uk/conditions/agoraphobia/
  2. Ansiedad. Obtenido de http://www.apa.org/topics/anxiety/
  3. Desórdenes de ansiedad. (2016, marzo). Obtenido de https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml
  4. Hechos y estadísticas. (2017, agosto). Obtenido de https://adaa.org/about-adaa/press-room/facts-statistics
  5. Trastorno de ansiedad generalizada en adultos. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.nhs.uk/conditions/generalised-anxiety-disorder/symptoms/
  6. Kupfer, D. (2015, septiembre). Ansiedad y DSM-5. Diálogos en la neurociencia clínica, 17 (3), 245-246. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4610609/
  7. ¿Qué es el mutismo selectivo? Obtenido de https://www.selectivemutism.org/learn/faq/what-is-selective-mutism-sm/
  8. Zupanick, CE (nd). El nuevo DSM-5: Trastornos de ansiedad y trastornos obsesivo-compulsivos. Obtenido de https://www.mentalhelp.net/articles/the-new-dsm-5-anxiety-disorders-and-obsessive-compulsive-disorders/