Qué saber sobre las pecas

Las pecas son marcas pequeñas e inofensivas que aparecen en la piel. La genética y la exposición al sol son las causas principales de las pecas.

Algunas personas tienen más probabilidades de tener pecas que otras, dependiendo de sus genes y tipo de piel. Si una persona es genéticamente más propensa a desarrollar pecas, la exposición a la luz solar puede hacer que aparezcan.

Las pecas son comunes en los niños y pueden desaparecer o hacerse menos notables a medida que crecen.

En este artículo, analizamos qué causa las pecas, cómo distinguirlas de otras marcas similares, maneras de eliminarlas o aclararlas, y cuándo consultar a un médico o un médico de la piel llamado dermatólogo.

¿Qué causa las pecas?

Las pecas aparecen cuando la melanina, el pigmento que da color a la piel, se acumula debajo de la piel. Las pecas pueden verse de color marrón, rojo o bronceado.

La exposición al sol y los factores genéticos hacen que algunas personas sean más propensas a desarrollar pecas:

Exposición solar

La exposición al sol y la genética pueden causar pecas
La exposición al sol y la genética pueden causar pecas

Las células de la piel de una persona producen melanina adicional para proteger la piel del daño solar. Es por esto que las pecas tienden a aparecer después de la exposición al sol.

Las pecas pueden aparecer sobre un área grande de la piel y pueden reaparecer o volverse más oscuras en los meses de verano. Las pecas a menudo se desvanecen o desaparecen en los meses de invierno, cuando las nuevas células de la piel reemplazan a las células viejas.

Las pecas se desarrollan en áreas a menudo expuestas a la luz solar, tales como:

  • cara
  • brazos
  • cuello
  • espalda
  • pecho

Genética

La genética también desempeña un papel importante en quién tiene más probabilidades de desarrollar pecas según el tipo de melanina que produce su cuerpo.

El cuerpo puede producir dos tipos de melanina llamadas feomelanina y eumelanina. La eumelanina protege la piel de los rayos UV, pero la feomelanina no lo hace.

El tipo de melanina que produce el cuerpo depende de un gen llamado MC1R.

  • Las personas con cabello, ojos y piel oscuros generalmente producen en su mayoría eumelanina y tienen menos probabilidades de desarrollar pecas.
  • Las personas con cabello rojo, rubio o castaño claro y que tienen la piel y los ojos de color claro generalmente producen principalmente feomelanina y son más propensas a desarrollar pecas.

¿Las pecas son peligrosas?

Las pecas no son peligrosas. Sin embargo, como las personas con pecas tienen una piel más sensible a la luz del sol, deben tener mucho cuidado para proteger su piel del sol.

Cómo identificar pecas, manchas solares y lunares.

Las pecas pueden verse muy similares a otras marcas que se desarrollan en la piel. Por ejemplo, pueden verse como manchas solares, también conocidas como manchas de la edad o manchas del hígado.

La exposición al sol es una causa primaria de pecas y manchas de la edad. Las manchas de la edad suelen ser más grandes que las pecas, se definen más claramente y tienden a aparecer en los adultos mayores.

Mientras que las pecas están más extendidas en personas con cabello y piel de color claro, las manchas de la edad se desarrollan en personas con una gama más amplia de complexiones.

Los lunares suelen estar presentes desde el nacimiento, pero las personas pueden desarrollarlos durante la infancia y la adolescencia. Los lunares son generalmente más oscuros que las pecas y pueden ser planos o levantados de la piel.

Esta tabla muestra las diferencias entre las marcas comunes en la piel:

PecasManchas de solTopo
AparienciaPlana, puede aparecer en grupos sobre un área grande.Plana, puede aparecer en racimos.Planos o elevados, pueden aparecer por su cuenta o en grupos.
Porque>Genes y exposición al sol.Exposición al solCuando las células de la piel crecen en grupos
¿A qué edades aparecen?Puede aparecer por primera vez a los 2 o 3 años de edad.Más común en personas de 40 años o más.Desde el nacimiento, o durante la infancia y la adolescencia.
¿Dónde pueden aparecer en el cuerpo?Áreas de piel expuesta al sol, comúnmente la cara, cuello, pecho, brazos, espaldaÁreas de piel expuesta al sol, típicamente la cara, manos, brazos, hombros, espaldaEn cualquier parte del cuerpo
FormaForma irregular con bordes bien definidos.Bordes bien definidosBordes redondos u ovalados, bien definidos.
ColorBronceado, marrón o rojoBronceado, marrón o negroMarrón claro a oscuro, o negro
Tamaño (diámetro)1–2 mm o más grande2 mm o más grandePor lo general menos de 6 mm
Cambios a esperarPuede desaparecer en invierno y oscurecerse en verano.Se mantendrá igual; Puede oscurecerse si se deja desprotegido a la luz del sol.Se mantendrá igual; a veces puede desaparecer con el tiempo

Prevenir las pecas

Las personas pueden prevenir o reducir la aparición de pecas protegiendo su piel del sol.

Proteger la piel de la luz solar no reducirá la apariencia de las pecas existentes, pero puede evitar que se formen nuevas pecas.

La Academia de Dermatología recomienda los siguientes consejos para proteger la piel a la luz del sol:

  • usar un protector solar resistente al agua con protección UVA y UVB, y un SPF de 30 o más
  • cubrirse con manga larga, sombrero y gafas de sol
  • permanecer a la sombra cuando el sol es más fuerte, entre las 10 am y las 2 pm
  • volver a aplicar protector solar cada 2 horas cuando esté afuera o después de nadar o sudar
  • evitar las camas solares

Remedios caseros y tratamientos

Las pecas son inofensivas y no necesitan tratamiento.

Sin embargo, si las personas desean eliminar o aclarar las pecas por razones estéticas, algunos tratamientos pueden reducir su apariencia.

Tratamientos de venta libre

Un estudio de 2012 mostró que los productos que contienen ácido tricloroacético (ATC) y fenol son efectivos para aclarar las pecas. Una variedad de cremas tópicas y exfoliaciones especiales contienen estos compuestos.

Otros compuestos que pueden ayudar a desvanecer las pecas incluyen:

  • ácidos alfa hidroxi
  • ácido azelaico
  • cisteamina
  • vitamina C
  • retinoides

Las personas también pueden optar por procedimientos médicos para eliminar las manchas oscuras por razones cosméticas. Estos incluyen la terapia con láser y peelings químicos .

Todos estos tratamientos pueden causar efectos secundarios, como cicatrices. Cualquier persona que esté considerando tratamientos para las pecas debe discutir todas sus opciones con un médico.

Remedios caseros

Algunas personas encuentran que ciertos productos naturales pueden aligerar sus pecas, aunque estos métodos no están científicamente probados.

  • Limones: aplique una pequeña cantidad de jugo de limón al algodón y pásele un paño sobre la piel. La vitamina C en el jugo de limón puede ayudar a aclarar las manchas oscuras, aunque es poco probable que sea una concentración lo suficientemente alta como para hacer una gran diferencia.
  • Miel: Extienda una fina capa de miel sobre la piel. Déjelo por 5 a 10 minutos, luego lávelo con agua tibia. La miel tiene propiedades antioxidantes , que pueden ayudar a aclarar las pecas con el tiempo.
  • Aloe vera: Aloe vera contiene ácido salicílico y aloína. Esto puede ayudar a desvanecer las pecas. Use el aloe vera de la hoja y aplíquelo sobre la piel.

Es poco probable que el uso de estos productos naturales en la piel cause efectos secundarios, pero es mejor hacer una prueba de parche primero en un área pequeña de la piel. Si causa alguna irritación en la piel, deje de usar el producto.

Cuando ver a un doctor

Las pecas son inofensivas, pero a veces pueden parecer similares a algunos tipos de cáncer de piel. Si las personas notan algún cambio en su piel, deben consultar a un médico, quien podrá revisar la piel para detectar cualquier cosa inusual.

Las personas que tienen una piel clara que peca o se quema fácilmente pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Deben, por lo tanto, tener un cuidado especial al salir al sol.

Las personas deben consultar a un médico si un lunar, una peca o una mancha solar:

  • pica
  • sangra
  • crece
  • cambia de forma
  • se ve diferente a los que lo rodean

Las personas también pueden usar la guía ABCDE para revisar las manchas en su piel. Buscar:

  1. Asimetría: ¿una mitad se ve diferente a la otra mitad?
  2. Bordes : ¿tiene bordes mal definidos o festoneados?
  3. Color: ¿es una variedad de tonos de marrón, negro o tostado?
  4. Diámetro: ¿es más grande que el tamaño de un borrador en el extremo de un lápiz?
  5. Evolución: ¿Ha cambiado de forma, tamaño o color?

Si las personas tienen una mancha en la piel que coincida con uno o más de los signos anteriores, deben consultar a un dermatólogo lo antes posible.

Resumen

Las pecas son marcas inofensivas en la piel causadas por la genética y la exposición a la luz solar. Si las personas tienen pecas, tendrán que cuidar su piel al sol.

Si las personas tienen alguna inquietud sobre las nuevas marcas o los cambios en la piel, deben consultar a un médico o dermatólogo que pueda verificar si hay algo inusual en la piel.


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