La gastroparesia afecta la forma en que el estómago mueve los alimentos hacia los intestinos y provoca hinchazón, náuseas y acidez estomacal. Cuando la diabetes causa la condición, los médicos la llaman gastroparesia diabética.

En este artículo, proporcionamos una descripción general de la gastroparesia diabética, incluidas sus causas, síntomas, complicaciones y tratamientos.

Qué saber sobre la gastroparesia diabética
Qué saber sobre la gastroparesia diabética

¿Qué es la gastroparesia diabética?

La gastroparesia diabética se refiere a los casos de la condición digestiva gastroparesia que causa la diabetes.

Durante la digestión normal, el estómago se contrae para ayudar a descomponer los alimentos y moverlos hacia el intestino delgado. La gastroparesia altera la contracción del estómago, lo que puede interrumpir la digestión.

La diabetes puede causar gastroparesia debido a sus efectos en el sistema nervioso.

Ambos diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 pueden causar daño a los nervios. Uno de los nervios que la diabetes puede dañar es el nervio vago. El nervio vago controla el movimiento de los alimentos a través del estómago.

Cuando el nervio vago experimenta daño, los músculos del estómago y otras partes del tracto digestivo no pueden funcionar correctamente. Cuando esto sucede, la comida no puede moverse tan rápidamente a través del sistema digestivo.

La gastroparesia también se conoce como retraso del vaciamiento gástrico.

Los síntomas

Los signos y síntomas de la gastroparesia varían en gravedad de una persona a otra y pueden incluir cualquier combinación de los siguientes:

  • Náuseas y vómitos, particularmente de alimentos no digeridos.
  • Acidez.
  • Sentirse lleno después de comer muy poco.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Hinchazón.
  • Niveles inestables de azúcar en la sangre.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Espasmos estomacales.

Factores de riesgo

Algunas personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar gastroparesia que las personas sin diabetes.

Los factores de riesgo para desarrollar gastroparesia diabética incluyen:

  • Tener diabetes tipo 1.
  • Tener diabetes tipo 2 por más de 10 años.
  • Tener enfermedades autoinmunes coexistentes.
  • Tener antecedentes de ciertas cirugías gástricas.

La gastroparesia es más común en mujeres que en hombres, y en personas que se han sometido a una cirugía alrededor del esófago, el estómago o el intestino delgado, ya que la cirugía puede afectar el nervio vago.

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Las personas que han recibido ciertos tratamientos para el cáncer, como la radioterapia alrededor del área del tórax o el estómago, también tienen más probabilidades de desarrollar gastroparesia.

Complicaciones

La gastroparesia dificulta que una persona con diabetes pueda controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

A veces, el estómago de una persona con gastroparesia puede tardar mucho tiempo en vaciar los alimentos en el intestino para su absorción. Otras veces, el estómago puede pasar la comida muy rápidamente.

Esta imprevisibilidad hace que sea difícil para una persona con diabetes saber cuándo debe tomar insulina, lo que significa que sus niveles de azúcar en la sangre pueden ser demasiado altos o demasiado bajos a veces.

Cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos, la persona con diabetes tiene un mayor riesgo de lo siguiente:

  • Daño en el riñón.
  • Daño a los ojos, como retinopatía y cataratas.
  • Enfermedad del corazón.
  • Complicaciones del pie que pueden llevar a la amputación.
  • Neuropatía
  • Cetoacidosis

Cuando los niveles de azúcar en la sangre bajan demasiado, una persona con diabetes puede experimentar las siguientes complicaciones:

  • Inestabilidad.
  • Coma diabético por bajo nivel de azúcar en la sangre.
  • Pérdida de consciencia.
  • Convulsiones.

Otras complicaciones de la gastroparesia diabética pueden incluir:

  • Desnutrición.
  • Infecciones bacterianas.
  • Masas no digeribles, conocidas como bezoares, que pueden causar obstrucción estomacal.
  • Desequilibrio electrolítico.
  • Lágrimas en el esófago por vómitos crónicos.
  • Inflamación del esófago que puede causar dificultad para tragar.

Diagnóstico

Si un médico sospecha que una persona con diabetes tiene gastroparesia, generalmente ordenarán una o más de las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico.

Radiografía con bario

Un médico puede comenzar con una radiografía de bario para verificar si hay gastroparesia. Para una radiografía de bario, una persona ayunará durante 12 horas, tomará un líquido que contenga bario y luego se realizará una radiografía abdominal. El bario cubrirá el estómago para que sea visible en la radiografía.

Generalmente, una persona que haya ayunado antes de esta prueba tiene el estómago vacío. Sin embargo, una persona con gastroparesia todavía puede tener algo de comida en el estómago.

Prueba de bistec de bario

La prueba del bistec de bario consiste en que una persona ingiera alimentos que contengan bario y luego se les realicen pruebas de imagen mientras se digiere la comida. Un médico observará el estómago de la persona a través de imágenes para ver cuánto tiempo tarda la comida en salir.

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Radioisótopo de vaciamiento gástrico

Al igual que en la prueba de bistec bistec, el escáner de vaciado gástrico con radioisótopos involucra a una persona que ingiere alimentos que contienen un compuesto radioactivo antes de someterse a una prueba de imagen.

Manometría gástrica

Una manometría gástrica mide la actividad de los músculos en el estómago.

Durante una manometría gástrica, un médico insertará un tubo estrecho a través de la garganta de una persona en su estómago. El tubo incluye un dispositivo que mide la actividad del estómago a medida que digiere los alimentos. Las mediciones muestran qué tan bien está funcionando el estómago.

Otras pruebas

Además, un médico que sospeche gastroparesia diabética puede ordenar cualquiera de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre para detectar deficiencias nutricionales y desequilibrios de electrolitos que son comunes con la gastroparesia.
  • Imágenes de la vesícula biliar, riñones y páncreas para descartar problemas de vesícula biliar, enfermedad renal o pancreatitis como causas.
  • Una endoscopia superior para detectar anomalías en la estructura del estómago.

Tratamiento

Controlar los niveles de azúcar en la sangre es la parte más importante del tratamiento de la gastroparesia diabética.

La mayoría de los médicos recomendarán a una persona con gastroparesia diabética que controle sus niveles de azúcar en la sangre con más frecuencia que a una persona con diabetes que no tenga gastroparesia. Los controles de azúcar en la sangre más frecuentes pueden ayudar a la persona y su médico a adaptar mejor su tratamiento.

El tratamiento puede incluir cualquier combinación de lo siguiente:

  • Cambiando la dosis y el tiempo de la insulina.
  • Medicamentos orales para la gastroparesia, incluidos medicamentos que estimulan los músculos del estómago y medicamentos para la náusea.
  • Evitar medicamentos que puedan retrasar el vaciamiento gástrico, como los opiáceos.
  • Cambios en la dieta y hábitos alimentarios.

En algunos casos, una persona con gastroparesia diabética puede necesitar una sonda de alimentación o nutrición intravenosa. Los médicos solo recomiendan esto si la persona no puede controlar el azúcar en la sangre o la gastroparesia es muy grave.

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Cuando se necesita un tubo de alimentación, se desviará completamente el estómago, poniendo nutrientes directamente en el intestino. Esto ayuda a mantener los niveles de azúcar en la sangre estables. En muchos casos, los tubos de alimentación son temporales.

Cambios dieteticos

Muchos médicos recomendarán que una persona con gastroparesia diabética realice ciertos cambios en la dieta, entre ellos:

  • Comer comidas frecuentes y más pequeñas en lugar de tres comidas más grandes cada día.
  • Limitar los alimentos ricos en fibra, como el brócoli, que tardan más en digerirse.
  • Se adhiere principalmente a alimentos bajos en grasa.
  • Comer verduras bien cocidas en lugar de verduras crudas
  • Evitar el alcohol y las bebidas carbonatadas.

Un médico o nutricionista puede recomendar que una persona con gastroparesia diabética ingiera ciertos alimentos, entre ellos:

  • Carnes magras, como cortes magros de carne de res o cerdo.
  • Aves sin piel con un método de preparación bajo en grasa (no frito).
  • Pescado bajo en grasa.
  • Tofu.
  • Huevos.
  • Salsa de tomate
  • Zanahorias y champiñones cocidos.
  • Batatas sin piel.
  • Puré de manzana sin azúcar añadido.
  • Leche baja en grasa o yogur.

Además, un médico o nutricionista probablemente recomendará que una persona con gastroparesia diabética realice algunos cambios en los horarios de las comidas, como salir a caminar después de comer para promover la digestión. Del mismo modo, muchos médicos pueden sugerir esperar al menos dos horas después de comer para acostarse.

Conclusión

Una revisión exhaustiva en la revista Diabetes Therapy sobre la gastroparesia diabética sugiere que las personas con esta afección tienen más hospitalizaciones, visitas a la sala de emergencia y otras complicaciones de la diabetes que las personas con diabetes que no tienen gastroparesia.

Las personas con gastroparesia diabética también son más propensas a experimentar daño ocular, daño renal y enfermedad cardíaca que aquellas con diabetes sola. Este mayor riesgo de complicaciones puede aumentar el riesgo de muerte temprana de una persona debido a causas relacionadas con la diabetes.

La probabilidad de complicaciones y las perspectivas generales para una persona con gastroparesia diabética variarán entre los individuos. En general, las personas pueden mejorar su perspectiva aprendiendo cómo administrar mejor sus niveles de azúcar en la sangre cada día.

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