Una nueva investigación de la Asociación Estadounidense de Psicología muestra que las personas que toman decisiones basadas en sus instintos son más propensas a adherirse a ellas.

Las elecciones que hacemos a menudo están guiadas por las emociones
Las elecciones que hacemos a menudo están guiadas por las emociones

Desde los tiempos de la Antigua Grecia, nuestro comportamiento ha sido analizado usando la dicotomía de la razón versus la emoción.

Según algunos comentaristas, Platón creía que para ser funcionales y tomar las mejores decisiones, debemos asegurarnos de que las emociones estén controladas por la mano fuerte de la razón.

El filósofo usó su famosa alegoría de auriga para describir la razón como el auriga, y las emociones y apetitos como caballos indisciplinados. Desde entonces, sin embargo, la ciencia moderna ha rehabilitado el papel de las emociones, particularmente en la toma de decisiones.

La neurociencia ha revelado que las emociones son la base de nuestras elecciones y, en todo caso, usamos nuestra razón para justificar de manera fáctica las decisiones que nuestras emociones ya han hecho por nosotros.

En este contexto, nuestros llamados instintos son más preciosos de lo que alguna vez pensamos. Una nueva investigación encuentra que las decisiones intuitivas basadas en los sentimientos dan a las personas un sentido de convicción de que las decisiones deliberativas no lo hacen.

Además, es probable que las personas que confían en sus instintos vean decisiones tan intuitivas como una representación más precisa de sus verdaderos y auténticos yoes.

El nuevo estudio fue realizado por Sam Maglio, Ph.D., profesor asociado de marketing en la Universidad de Toronto Scarborough en Canadá, y Taly Reich, Ph.D., profesor asistente de marketing en la Universidad de Yale en New Haven, CT .

La Asociación Americana de Psicología publicó los hallazgos recientes en la revista Emotion .

Estudiando dos tipos de toma de decisiones

Maglio y Reich llevaron a cabo cuatro experimentos que incluyeron a más de 450 participantes en total. En los experimentos, los participantes tuvieron que elegir entre opciones igualmente atractivas, como alquiler de apartamentos diferentes, pero igualmente atractivos, reproductores de DVD, tazas y restaurantes.

Los investigadores pidieron a los voluntarios que tomaran las decisiones basadas en sus sentimientos viscerales o de una manera lógica que sopesara los pros y los contras.

Después de tomar la decisión, se les hizo a los participantes varias preguntas sobre su elección, tales como, «¿Hasta qué punto crees que el reproductor de DVD que eliges refleja tu verdadero yo?»

El estudio mostró que los participantes que tomaban decisiones intuitivas basadas en sus instintos tenían más probabilidades de ver esas decisiones como reflejando su verdadero yo, definido como el yo que «representa quién es realmente una persona adentro», en lugar de cómo se comporta «externamente». 

Además, las personas que eligen intuitivamente tienen más probabilidades de compartir su decisión con los demás. En un experimento, se les pidió a los participantes que envíen por correo electrónico la elección de un restaurante a sus amigos. Las personas que tomaron decisiones basadas en el intestino tenían más probabilidades de hacerlo que aquellos que eligen deliberadamente.

«Esto sugiere que centrarse en los sentimientos no solo cambia las actitudes, sino que también puede cambiar el comportamiento», comenta Maglio.

Los sentimientos intestinales pueden ayudarte a aferrarte a una rutina

Maglio también comparte la importancia de estos hallazgos. «Ofrecemos lo que creemos que es un enfoque novedoso y único a la pregunta de por qué las personas llegan a tener ciertas actitudes», dice.

«Centrarse en los sentimientos en oposición a la lógica en el proceso de toma de decisiones llevó a los participantes a tener más actitudes determinadas y abogar más enérgicamente por sus elecciones».

«Nuestra investigación sugiere que las personas que se centran en sus sentimientos en la toma de decisiones llegan a ver sus opciones elegidas como más consistentes con lo que es esencial, verdadero e inquebrantable sobre sí mismos».

Sam Maglio, Ph.D.

Sin embargo, el investigador advierte que este tipo de toma de decisiones podría ser útil en algunos casos, pero perjudicial en otros.

Las decisiones basadas en el sentimiento pueden ser grandiosas si estamos tratando de formar un nuevo hábito o atenernos a una rutina. Por ejemplo, elegir un tipo de dieta basada en la propia intuición podría ayudar a la persona a seguir el régimen.

«Cuando pisar los talones es algo bueno, como asegurarnos de subirse a la bicicleta todos los días, hay poco inconveniente y mucho beneficio. Pero los talones hundidos dan paso a la obstinación y el aislacionismo en un abrir y cerrar de ojos». dice Maglio.

«Cuando nuestras actitudes políticas se hacen de forma intuitiva y nos aseguran que estamos en lo cierto», explica, «nos aislamos de la posibilidad de que podamos estar un poco equivocados. Por esta razón, tal vez un poco de apertura facilitado por la deliberación no es algo malo después de todo».