Las personas con insuficiencia cardíaca experimentan una pérdida de células cardíacas que pueden dañar el músculo cardíaco hasta el punto de necesitar un trasplante. Una especie de pez exótico, el pez tetra, tiene la asombrosa capacidad de reparar su propio corazón. ¿Podemos aplicar este mecanismo a la sanación de los corazones humanos?

El pez tetra puede regenerar el tejido del corazón después de un daño cardíaco
El pez tetra puede regenerar el tejido del corazón después de un daño cardíaco

El pez tetra es un tipo de pez de agua dulce que proviene de regiones de América del Sur y del sur de América del Norte. Muchas especies de tetra son populares entre los propietarios de acuarios debido a su coloración única y al hecho de que son bastante fáciles de mantener.

Un nuevo estudio sugiere que ahora también son populares entre los investigadores, aunque por una razón completamente diferente. La mayoría de las especies de tetra peces son capaces de curar sus propios corazones después de un daño cardíaco.

La Dra. Mathilda Mommersteeg, profesora asociada de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, dirigió recientemente un equipo de investigadores que se esforzaban por comprender cómo los tetra peces pueden regenerar el tejido del corazón.

El equipo examinó dos subespecies diferentes de peces tetra, Astyanax mexicanus, que son nativos de México. Una de estas subespecies vive en ríos, está bellamente coloreada y puede curar su propio corazón.

Los peces que pertenecen a la otra subespecie, conocida como la «cueva tetra ciega», pueblan las aguas de la cueva de Pachón en México. Estos peces no solo han perdido su color y su vista, ninguno de los cuales les sirve en la oscuridad de la cueva, sino que ya no tienen la capacidad de regenerar el tejido del corazón.

En un estudio reciente, el equipo del Dr. Mommersteeg ha comparado los perfiles genéticos de los dos tipos de peces tetra para comprender qué características genéticas pueden ser responsables de las capacidades de autocuración.

Los hallazgos del estudio, que apoyó la Fundación Británica del Corazón, aparecen en la revista Cell Reports.

El gen que impulsa la reparación del corazón

El equipo del Dr. Mommersteeg analizó y comparó los perfiles genéticos de ambos tipos de peces. Al hacerlo, identificaron tres áreas en sus genomas que eran relevantes para la capacidad de regenerar el tejido cardíaco dañado.

Al analizar más a fondo estas áreas genéticas, los investigadores también pudieron identificar los genes que eran los más importantes para la regeneración del corazón.

Cuando compararon la actividad de estos genes en el río tetra y la cueva ciega tetra después del daño cardíaco, los científicos vieron que dos genes, lrrc10 y caveolina, habían aumentado la actividad solo en el río tetra.

«Hasta ahora, un verdadero desafío era comparar el daño cardíaco y la reparación de los peces con lo que vemos en los humanos. Pero, al observar a los peces de río y al de las cavernas, hemos podido eliminar los genes responsables de la regeneración del corazón. «dice el Dr. Mommersteeg.

Investigaciones anteriores en ratones han demostrado que la lrrc10 está relacionada con una afección cardíaca llamada cardiomiopatía dilatada, en la cual el corazón se agranda excesivamente y ya no puede bombear la sangre correctamente. Los resultados de estudios posteriores han sugerido que lrrc10 desempeña un papel clave en la contracción y expansión de las células del corazón .

Para confirmar que este gen también está involucrado en la regeneración del tejido cardíaco dañado, los investigadores detrás del estudio actual recurrieron al pez cebra, otra especie de agua dulce que es popular entre los acuaristas. Al igual que el pez tetra, el pez cebra también tiene la capacidad de regenerar el tejido del corazón si es necesario.

Nuevas esperanzas para futuros tratamientos.

En la segunda parte de su estudio, los investigadores bloquearon la expresión del gen lrrc10 en el pez cebra. Estos animales se volvieron incapaces de reparar efectivamente el daño al corazón. Esto, dicen los investigadores, indica que lrrc10 es responsable de la regeneración del corazón.

«Es temprano, pero estamos increíblemente entusiasmados con estos extraordinarios peces y el potencial de cambiar la vida de las personas con corazones dañados», comenta el Dr. Mommersteeg.

En el futuro, el equipo de investigación espera aprender más sobre los mecanismos detrás de la capacidad de curar el tejido cardíaco dañado. Quieren usar este conocimiento para reparar el tejido cardíaco en personas que enfrentan problemas con este órgano, como la insuficiencia cardíaca .

La insuficiencia cardíaca a menudo se produce debido a un ataque cardíaco , durante el cual el músculo cardíaco se daña y pierde progresivamente las células, que reemplaza el tejido cicatricial. Este proceso puede hacer que el corazón no pueda funcionar correctamente y, como resultado, muchas personas con insuficiencia cardíaca severa requieren un trasplante de corazón.

Sin embargo, si el pez tetra puede enseñarnos cómo curar el corazón, los trasplantes pueden volverse una necesidad menor en el futuro.

«Estos hallazgos notables muestran cuánto queda todavía por aprender del rico tapiz del mundo natural», dice el profesor Metin Avkiran, director médico asociado de la Fundación Británica del Corazón.

» Es particularmente interesante que la capacidad de los peces de río para regenerar su corazón pueda surgir de una capacidad para suprimir la formación de cicatrices. Ahora necesitamos determinar si podemos explotar mecanismos similares para reparar corazones humanos dañados».

Prof. Metin Avkiran

«Las tasas de supervivencia para la insuficiencia cardíaca apenas han cambiado en los últimos 20 años, y la esperanza de vida es peor que para muchos tipos de cáncer. Se necesitan urgentemente avances para aliviar la devastación causada por esta terrible condición», agrega.


Referencias
  1. Regeneración del corazón en el pez cueva mexicano https://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(18)31676-0#%20
  2. Fundación británica del corazón https://www.bhf.org.uk/
  3. Lrrc10 es un nuevo gen diana específico para el corazón de Nkx2-5 y GATA4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23751912
  4. El papel de la repetición rica en leucina que contiene proteína 10 (LRRC10) en la miocardiopatía dilatada https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4971440/

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