La hinchazón facial es un síntoma común con una variedad de causas posibles, que incluyen lesiones, reacciones alérgicas e infecciones. En raras ocasiones, la inflamación facial puede ser un signo de anafilaxia, que es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato.

Un médico debe evaluar cualquier hinchazón en la cara
Un médico debe evaluar cualquier hinchazón en la cara

En este artículo, analizamos las causas comunes de la hinchazón de la cara y cómo tratarlas. También cubrimos cuándo consultar a un médico y consejos de prevención.

Posibles causas de hinchazón de la cara

Hay muchas causas potenciales de la hinchazón facial. Éstas incluyen:

Actinomicosis

La actinomicosis es una infección bacteriana rara y potencialmente grave a largo plazo que causa hinchazón y abscesos en los tejidos blandos del cuerpo. Esta condición generalmente afecta la boca, la nariz, la garganta, el estómago y los intestinos de una persona.

Otros síntomas de la actinomicosis incluyen:

  • dolor de pecho
  • tos
  • fiebre
  • bultos en la cara
  • llagas en la piel
  • pérdida de peso

Los médicos suelen recetar una dosis alta de penicilina para tratar a las personas con actinomicosis. Hay otros antibióticos disponibles para las personas con alergia a la penicilina. Puede tomar muchos meses de tratamiento curar la infección, pero no es contagiosa.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica es un tipo de inflamación ocular que ocurre cuando una persona experimenta una reacción alérgica. Los desencadenantes de la conjuntivitis alérgica se denominan alérgenos y pueden incluir:

  • polvo
  • esporas de moho
  • caspa de mascota
  • polen

Esta condición causa enrojecimiento, picazón, ojos llorosos y ardor en los ojos. La piel alrededor de los ojos puede aparecer hinchada, especialmente al despertar.

Las personas pueden prevenir la conjuntivitis alérgica evitando la exposición al alérgeno. Para tratarlo, pueden aplicar una compresa fría a las áreas de inflamación o tomar medicamentos, como antihistamínicos y antiinflamatorios o gotas para los ojos con esteroides. Es esencial no frotarse los ojos ya que esto puede empeorar los síntomas.

Anafilaxia

La anafilaxia es una reacción alérgica grave a un alérgeno. Es una emergencia médica y puede ser fatal. Los síntomas tienden a aparecer poco después de la exposición al alérgeno y pueden empeorar rápidamente. Pueden incluir:

  • dificultades para respirar
  • diarrea
  • hichazon facial
  • urticaria, que es una erupción roja, que pica y esta llena de baches
  • comezón
  • pérdida de consciencia
  • náuseas y vómitos
  • ritmo cárdiaco elevado
  • una caída repentina en la presión arterial

Es vital llamar al Servicio de Urgencias si alguien muestra signos de anafilaxis. Si la persona lleva un autoinyector de epinefrina (EpiPen) y no puede administrarlo por sí misma, úsela sobre ellos como indica el embalaje.

Las personas que experimentan anafilaxia por primera vez corren el riesgo de reacciones futuras. Deben evitar la exposición al alérgeno y llevar epinefrina autoinyectable en todo momento.

Angioedema

El angioedema es una inflamación que se produce en lo profundo de la piel y es el resultado de una reacción alérgica a alimentos, medicamentos u otro alérgeno, como una picadura de insecto. Junto con la hinchazón facial, otros síntomas de angioedema pueden incluir:

  • urticaria
  • comezón
  • erupción
  • calambres en el estómago

El angioedema leve no siempre requiere tratamiento, aunque las personas deben continuar evitando el alérgeno responsable de sus síntomas. Aquellos con síntomas de moderados a severos pueden necesitar epinefrina, antihistamínicos y otros medicamentos.

Los remedios caseros para aliviar las molestias incluyen el uso de compresas frías y el uso de ropa suelta.

Nariz rota

La lesión en la cara puede hacer que el hueso de la nariz se rompa. El trauma también puede causar hinchazón facial y otros síntomas, como:

  • una nariz torcida
  • moretones
  • hemorragia nasal
  • dolor

Las narices rotas no siempre requieren tratamiento médico, pero una persona aún debe consultar a su médico si ha sufrido una lesión facial. El tratamiento para una nariz rota generalmente consiste en analgésicos, férulas y compresas frías. Algunas personas pueden requerir cirugía.

Celulitis

Los antibióticos pueden ayudar a tratar la celulitis
Los antibióticos pueden ayudar a tratar la celulitis

 

La celulitis es una infección bacteriana de la piel que causa áreas de enrojecimiento e hinchazón que se sienten calientes al tacto. También suele ser doloroso. Sin tratamiento, la celulitis puede ser potencialmente mortal.

Los signos de infección severa incluyen:

  • fiebre
  • resfriado
  • rayas rojas de la erupción

Los médicos generalmente prescriben antibióticos orales para tratar la celulitis, que la persona deberá tomar durante un mínimo de 5 días. Descansar y tomar medicamentos para aliviar el dolor puede ayudar a reducir el malestar.

Síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing es un trastorno que se produce cuando el cuerpo produce demasiada hormona cortisol. Las personas con síndrome de Cushing tienden a tener una cara hinchada y redonda. También pueden tener una piel que se magulla fácilmente y vello corporal excesivo o grueso.

Tomar altas dosis de glucocorticoides es una causa común del síndrome de Cushing.

Algunos tumores también pueden hacer que el cuerpo produzca demasiado cortisol. Sin embargo, es raro que la condición sea endógena, lo que significa que es el resultado de un problema dentro del cuerpo.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, la forma endógena de la enfermedad afecta a 40 a 70 personas de cada millón.

El tratamiento depende de la causa subyacente. Las opciones incluyen medicamentos reductores de cortisol, cirugía, radiación y quimioterapia.

Alergia a un medicamento

Una reacción alérgica a medicamentos específicos puede ser una emergencia médica. Junto con la hinchazón de la cara, las alergias a los medicamentos pueden causar:

  • dificultades para respirar
  • fiebre
  • urticaria
  • una erupción roja que pica
  • latidos rápidos
  • malestar estomacal

Es importante que las personas informen a sus médicos, dentistas y farmacéuticos si tienen una alergia conocida a los medicamentos y evitan el uso de ese medicamento. Un profesional de la salud puede recomendar opciones alternativas.

Las causas comunes de alergias a medicamentos pueden incluir:

  • ciertos antibióticos, como la penicilina
  • anticonvulsivos
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina y el ibuprofeno
  • medicamentos de quimioterapia

También puede ser necesario que las personas con alergias a los medicamentos usen un brazalete médico para alertar a otros en una situación de emergencia.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo, o una tiroides poco activa, es una condición en la cual la glándula tiroides no produce suficientes hormonas. Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a regular su uso de energía.

Una cara hinchada es uno de los síntomas del hipotiroidismo. Otros síntomas incluyen:

  • estreñimiento
  • depresión
  • piel seca
  • fatiga
  • sentir frio
  • colesterol alto
  • debilidad muscular
  • articulaciones dolorosas o rígidas
  • ritmo cardíaco lento
  • aumento de peso

Las personas que experimentan síntomas de una tiroides poco activa deben consultar a su médico para obtener un diagnóstico. Según la Asociación Americana de Tiroides, hasta el 60 por ciento de las personas con enfermedad de la tiroides no saben que tienen esta condición.

No hay cura para el hipotiroidismo, pero los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a las personas a controlar sus síntomas.

Preeclampsia

La preeclampsia es una condición que ocurre durante el embarazo y requiere tratamiento médico urgente. Los signos tempranos incluyen presión arterial elevada y un alto nivel de proteína en la orina. Las complicaciones incluyen presión arterial peligrosamente alta, daño renal y hepático y convulsiones.

Los síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • un dolor de cabeza persistente
  • aumento de peso repentino
  • hinchazón de la cara y las manos
  • cambios en la visión

Los médicos pueden recomendar el parto prematuro del bebé para resolver la preeclampsia. Sin embargo, esto dependerá de la etapa del embarazo y la gravedad de la afección.

Si la afección se desarrolla antes de las 37 semanas de embarazo, el médico puede recomendar un control médico y medicamentos para disminuir la presión arterial y prevenir las convulsiones.

Sinusitis

La sinusitis es una afección común que se presenta cuando hay inflamación de las fosas nasales y los senos nasales. Esta condición puede ser resultado de alergias o infecciones bacterianas o virales.

La sinusitis puede causar hinchazón y sensibilidad alrededor de la nariz y los ojos, junto con:

  • tos
  • fatiga
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • moqueo o congestión nasal
  • dolor de garganta

Los remedios caseros para la congestión incluyen mantenerse hidratado, aplicar compresas tibias y usar terapia de vapor. Los descongestivos de venta libre (OTC) pueden aliviar la congestión, mientras que los analgésicos pueden aliviar los síntomas de dolor de cabeza.

Si los síntomas no mejoran después de unas pocas semanas, esto puede sugerir que una persona tiene una infección bacteriana que requiere tratamiento con antibióticos.

Infeccion dental

Un absceso o infección en un diente o en las encías puede causar hinchazón alrededor de la línea de la mandíbula. La infección también causa dolor y sensibilidad en el área afectada.

Por lo general, un dentista le recetará antibióticos para tratar la infección, y puede que realicen un procedimiento de endodoncia para extraer el nervio y la pulpa dañada del diente afectado. Para reducir las molestias en el hogar, una persona puede probar enjuagues bucales de agua salada y analgésicos de venta libre.

Síndrome de la vena cava superior

El síndrome de vena cava superior (SVC, por sus siglas en inglés) es una afección grave que puede causar hinchazón y decoloración en la cara y el cuello.

La vena cava superior es una vena grande que transporta sangre desde la cabeza, el cuello y la parte superior del tórax hasta el corazón. El síndrome de SVC ocurre cuando esta vena se obstruye.

La causa de esta obstrucción es a menudo un tumor que presiona contra la vena, que puede ocurrir en una persona con cáncer de pulmón o de mama. Sin embargo, hay otras causas posibles, incluida la tuberculosis y una tiroides inflamada.

Los síntomas del síndrome de SVC pueden desarrollarse gradualmente con el tiempo y también pueden incluir:

  • falta de aliento
  • toser
  • dificultades para tragar
  • dolores de cabeza
  • mareo

Las personas con síntomas del síndrome SVC deben consultar a un médico de inmediato.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si la inflamación facial persiste durante más de unos pocos días o si ocurre junto con síntomas como dolor, enrojecimiento o picazón.

Llame a URGENCIAS o busque asistencia médica inmediata si una persona muestra signos de anafilaxis, o si entra en contacto con un alérgeno conocido o un insecto venenoso.

La anafilaxia es una reacción alérgica grave que puede ser fatal. Si la persona lleva consigo un autoinyector de epinefrina y no puede administrarlo por sí misma, úselo como lo indique el empaque.

Busque asistencia médica inmediata si una persona muestra síntomas del síndrome SVC. Sea particularmente consciente de estos síntomas si la persona tiene un diagnóstico de cáncer.

Consejos para la prevención

Es difícil prevenir todos los casos de inflamación de la cara, pero hacer lo siguiente puede ayudar:

  • Evitar los alérgenos conocidos, incluidos los alimentos y medicamentos problemáticos.
  • Practicar una buena higiene bucal con el cepillado y el uso de hilo dental con regularidad para reducir el riesgo de infección dental.
  • Comer una dieta saludable y reducir el estrés para aumentar la inmunidad, lo que puede ayudar a prevenir algunas de las infecciones que causan la hinchazón facial.

Resumen

Hay muchas causas posibles de hinchazón facial, que incluyen lesiones, infecciones y reacciones alérgicas. Si bien algunas causas son leves y fáciles de tratar, otras pueden ser muy graves y pueden requerir atención médica inmediata.

Consulte a un médico para la inflamación facial que dura más de unos pocos días u ocurre junto con otros síntomas. Busque atención médica de urgencia para los síntomas graves, como dificultad para respirar, pulso bajo, confusión o dificultad para hablar. Estos síntomas pueden indicar anafilaxis, una reacción alérgica grave que puede ser fatal.

Si estos tipos de síntomas ocurren en alguien con un diagnóstico de cáncer conocido, también es esencial buscar atención médica de inmediato.


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