El dolor abdominal es un síntoma común del estreñimiento, por lo que a menudo ocurren juntos. Hay muchas razones por las cuales las personas experimentan dolor abdominal y estreñimiento, que van desde ciertos factores del estilo de vida hasta afecciones médicas graves.

El estreñimiento es una condición generalizada que puede afectar a personas de cualquier edad. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), aproximadamente 16 de cada 100 adultos experimentan síntomas de estreñimiento.

En este artículo, enumeramos los síntomas del estreñimiento y el dolor abdominal y exploramos algunas causas potenciales. También nos fijamos en cuándo consultar a un médico y las opciones de tratamiento.

Síntomas de estreñimiento

El NIDDK define el estreñimiento como tener menos de tres evacuaciones por semana.

Otros síntomas del estreñimiento incluyen:

  • Dolor abdominal.
  • Dificultad o dolor al pasar las heces.
  • Heces duras, secas o con grumos.
  • La sensación de que el intestino no está vacío después de tener un movimiento intestinal.
Qué puede causar dolor abdominal y estreñimiento?
Qué puede causar dolor abdominal y estreñimiento?

Síntomas de dolor abdominal.

El dolor abdominal puede variar en tipo, severidad y duración. Cuando acompaña al estreñimiento, el dolor abdominal puede causar lo siguiente:

  • Un dolor sordo en el estomago.
  • Dolores de cólicos.
  • Hinchazón o exceso de gases.
  • Pérdida de apetito.

Posibles causas de dolor abdominal y estreñimiento

Hay muchas causas de dolor abdominal y estreñimiento. Discutimos algunos de estos a continuación:

Elecciones dietéticas

Comer una dieta baja en fibra aumenta el riesgo de estreñimiento y dolor abdominal. La fibra dietética es esencial para una buena evacuación intestinal, ya que ayuda a aumentar y ablandar las heces, lo que le permite pasar más fácilmente a través de los intestinos.

Un metaanálisis encontró que la ingesta de fibra dietética aumentaba la frecuencia de los movimientos intestinales en personas con estreñimiento.

Según el NIDDK, las personas deben aspirar a comer entre 25 y 31 gramos (g) de fibra cada día. Sin embargo, las personas que desean agregar más fibra a su dieta deben hacerlo gradualmente.

Hacer cambios repentinos o extremos en los hábitos alimenticios también puede causar cambios en los movimientos intestinales. La hidratación también es esencial para aliviar el estreñimiento, ya que el agua ablanda las heces y lo ayuda a moverse a través del intestino.

Estrés y ansiedad

Existe un vínculo entre el sistema nervioso y el sistema digestivo, que los científicos denominan el eje del intestino-cerebro. La investigación sugiere que el estrés y la ansiedad pueden afectar a las bacterias en el intestino, lo que lleva a problemas intestinales.

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La depresión y otros trastornos del estado de ánimo, así como los factores del estilo de vida que contribuyen al estrés, también pueden desencadenar dolor abdominal y estreñimiento en algunas personas.

Medicamentos y suplementos

Algunos medicamentos y suplementos dietéticos pueden empeorar o causar estreñimiento. Según el NIDDK, los siguientes tipos de medicamentos pueden contribuir al estreñimiento:

  • Antiácidos que contienen aluminio y calcio.
  • Anticolinérgicos.
  • Antiespasmódicos.
  • Anticonvulsivos.
  • Bloqueadores de los canales de calcio.
  • Diuréticos.
  • Medicamentos narcóticos para el alivio del dolor.
  • Algunos antidepresivos

Los suplementos minerales que pueden causar estreñimiento incluyen hierro y calcio.

Falta de actividad física

Un estilo de vida sedentario puede provocar dolor abdominal y estreñimiento. La actividad física regular reduce la cantidad de tiempo que tarda la comida en moverse a través del intestino.

El ejercicio también aumenta la frecuencia cardíaca y la contracción de los músculos en todo el cuerpo, incluidos los de los intestinos. Cuando los músculos intestinales se contraen, ayudan a empujar las heces.

Un estudio sobre adolescentes de Hong Kong sugiere que existe una relación dosis-respuesta entre la actividad física y el estreñimiento, y que los síntomas mejoran a medida que una persona hace más ejercicio.

Músculos pélvicos debilitados

Los músculos del suelo pélvico sostienen el intestino, así como la vejiga y el útero. Los músculos pélvicos debilitados pueden dificultar que una persona pase las heces. También pueden experimentar problemas urinarios.

Los factores que pueden debilitar los músculos pélvicos incluyen:

  • Envejecimiento.
  • El parto y el embarazo.
  • Obesidad.
  • Esfuerzo debido al estreñimiento a largo plazo.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una reacción inmune a comer gluten, una proteína que está presente naturalmente en el trigo, la cebada y el centeno.

Según la Fundación para la enfermedad celíaca, aproximadamente 1 de cada 100 personas en todo el mundo tiene esta condición. Las personas tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad celíaca si un familiar cercano tiene la enfermedad.

Cuando las personas con enfermedad celíaca comen gluten, esto causa daños en el intestino delgado y puede provocar una variedad de sistemas digestivos y otros problemas. Sin embargo, los síntomas pueden variar entre las personas y tienden a afectar a los niños y adultos de manera diferente.

Algunos síntomas comunes de la enfermedad celíaca pueden incluir:

  • Dolor abdominal o calambres.
  • Diarrea crónica.
  • Estreñimiento.
  • Hinchazón y gases.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida de peso.
  • Fatiga.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es una condición crónica que involucra varios síntomas digestivos diferentes que tienden a ocurrir juntos. El SII es un trastorno funcional, lo que significa que no causa cambios detectables en las células o los tejidos del intestino.

El SII es una afección común que afecta a alrededor del 10-15% de las personas en todo el mundo, según la Fundación Internacional para Trastornos Gastrointestinales.

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Los síntomas de SII pueden incluir:

  • Dolor abdominal y calambres.
  • Estreñimiento, diarrea, o ambos.
  • Hinchazón y gases.
  • Un moco blanquecino en las heces.

Los médicos no comprenden completamente qué causa el SII, pero el estrés, los desequilibrios hormonales y la sensibilidad a los alimentos pueden desencadenar síntomas en algunas personas.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un término general para varias afecciones gastrointestinales crónicas, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa.

La EII causa inflamación a lo largo del tracto digestivo, lo que puede provocar daños intestinales y una amplia gama de sistemas que tienden a aparecer y desaparecer en ciclos. Las personas con EII tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

La EII tiende a causar diarrea sanguinolenta recurrente, pero a veces también puede causar estreñimiento. Otros síntomas comunes pueden incluir:

  • Dolor abdominal y calambres.
  • Fatiga.
  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida de peso.

Cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal es el término que los médicos usan para el cáncer de colon o recto.

Según la Sociedad del Cáncer, el riesgo de por vida de desarrollar cáncer colorrectal es de aproximadamente 1 en 24 para las mujeres y 1 en 22 para los hombres.

Los signos y síntomas del cáncer colorrectal incluyen:

  • Un cambio persistente en los hábitos intestinales, como estreñimiento o diarrea.
  • Dolor abdominal y calambres.
  • Sangre o moco en las heces.
  • Cambios en la consistencia de las heces.
  • Una sensación de evacuaciones incompletas después de tener una evacuación intestinal.
  • Debilidad y fatiga.
  • Pérdida de peso inesperada.

Otros problemas intestinales

Muchas afecciones que afectan el intestino grueso pueden causar dolor abdominal y estreñimiento. Estos pueden incluir:

  • Fisura anal: un desgarro en el tejido que recubre el ano.
  • Obstrucción intestinal: una condición potencialmente mortal que ocurre cuando algo bloquea el intestino delgado o grueso.
  • Diverticulitis: Inflamación de divertículos (bolsas pequeñas) que se forman en las paredes intestinales.

Lesiones y trastornos cerebrales o espinales

La médula espinal y el cerebro controlan la capacidad de una persona para evacuar las heces. Las lesiones o condiciones que dañan el cerebro y la médula espinal pueden afectar esta capacidad.

Por ejemplo, es posible que una persona ya no experimente la sensación que le permite saber cuándo debe tener una evacuación intestinal, o puede perder el control voluntario sobre la defecación.

El daño al cerebro y la médula espinal puede resultar de:

  • Lesión traumática.
  • Esclerosis múltiple.
  • Enfermedad de Parkinson.
  • Infarto.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si los remedios caseros y los cambios en el estilo de vida no alivian el estreñimiento y el dolor abdominal.

Las personas con dolor abdominal y estreñimiento también deben consultar a un médico si tienen:

  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal.
  • Una incapacidad para pasar los gases.
  • Sangre en las heces o sangrado rectal.
  • Fiebre.
  • Dolor de espalda baja.
  • Fatiga persistente.
  • Dolor o sensibilidad abdominal severa o constante.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Vómitos recurrentes.
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Tratamiento

Muchos casos de estreñimiento y dolor abdominal se aclararán con remedios caseros o cambios en el estilo de vida.

Si estos no funcionan, entonces un médico puede recomendar medicamentos para el estreñimiento. En casos severos, la cirugía puede ser necesaria.

Discutimos estas diferentes opciones de tratamiento a continuación:

  • Remedios caseros y cambios de estilo de vida.
  • Una ensalada de frijoles para vegetarianos y veganos puede encontrar que las legumbres son una buena fuente de proteínas.
  • Una persona puede aliviar o prevenir el estreñimiento consumiendo una dieta rica en fibra.

Los siguientes consejos pueden ayudar a aliviar o prevenir el estreñimiento y otros problemas intestinales:

  • Comer más alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras, granos integrales y legumbres
  • Beber mucha agua para mantenerse hidratado.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Tomar suplementos de probióticos para fomentar un equilibrio saludable de bacterias en el intestino.
  • No posponer los movimientos intestinales una vez que surge la necesidad.
  • No apresurarse y asegurarse de que todas las heces pasen del cuerpo
  • Hacer ejercicios del suelo pélvico para ayudar a los movimientos intestinales y prevenir la incontinencia.

Medicación

Varios medicamentos de venta libre y sin receta pueden ayudar a tratar el estreñimiento. Un médico o farmacéutico puede aconsejar a una persona sobre las opciones de tratamiento adecuadas.

De acuerdo con el NIDDK, las opciones de laxantes OTC incluyen:

  • Suplementos de fibra, incluidos Citrucel, FiberCon y Metamucil.
  • Ablandadores de heces, como Colace y Docusate.
  • Agentes osmóticos, como la leche de magnesia y miralax.
  • Lubricantes, como el aceite mineral.
  • Laxantes estimulantes, como Correctol y Dulcolax

Los medicamentos recetados para el estreñimiento incluyen lubiprostone, linaclotide, plecanatide y prucalopride.

Cirugía

Un médico puede recomendar la cirugía para una persona si su estreñimiento se debe a un problema estructural, como un bloqueo o problemas musculares. Sin embargo, los médicos normalmente reservan la cirugía para cuando otros tratamientos no han tenido éxito.

Resumen

El estreñimiento es una afección generalizada que a menudo se presenta junto con el dolor abdominal. Rara vez es motivo de preocupación y, por lo general, se debe a factores dietéticos y del estilo de vida o como efecto secundario de algunos medicamentos.

Sin embargo, el estreñimiento a veces puede ser un signo de una afección médica subyacente. Las personas deben hablar con un médico si el estreñimiento no responde a los cambios en la dieta y el estilo de vida o si los síntomas son graves, recurrentes o preocupantes.

Un médico puede investigar el problema, hacer un diagnóstico y recomendar un curso de tratamiento.

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