La medicina moderna, o la medicina tal como la conocemos, comenzó a surgir después de la Revolución Industrial en el siglo XVIII. En este momento, hubo un rápido crecimiento de la actividad económica en Europa occidental y las Américas.

Durante el siglo XIX, el crecimiento económico e industrial continuó desarrollándose, y la gente hizo muchos descubrimientos e invenciones científicas.

Los científicos progresaron rápidamente en la identificación y prevención de enfermedades y en la comprensión de cómo funcionan las bacterias y los virus.

Sin embargo, todavía les quedaba un largo camino por recorrer con respecto al tratamiento y la cura de las enfermedades infecciosas.

Enfermedades infecciosas

Los trabajadores victorianos fueron expuestos a nuevos problemas y enfermedades
Los trabajadores victorianos fueron expuestos a nuevos problemas y enfermedades

Durante el siglo XIX, la forma en que las personas vivían y trabajaban estaba cambiando dramáticamente. Estos cambios afectaron el riesgo de enfermedades infecciosas y otras afecciones.

  • Industria: A medida que se mecanizaron más procesos de fabricación, se volvieron más comunes varias enfermedades relacionadas con el trabajo. Estos incluían la enfermedad pulmonar, la dermatitis y la “mandíbula fosilizada”, un tipo de necrosis de la mandíbula que afectaba a las personas que trabajan con fósforo, generalmente en la industria del fósforo.
  • Expansión urbana: las ciudades comenzaron a expandirse rápidamente y, como resultado, algunos problemas de salud, como el tifus y el cólera, se hicieron más comunes.
  • Viajes: mientras las personas viajaban entre varias partes del mundo, llevaban enfermedades, incluida la fiebre amarilla.

Mientras tanto, los avances científicos en ese momento comenzaron a hacer posibles nuevos tratamientos.

  • Avances científicos: a medida que se desarrollaba la “teoría de los gérmenes”, los científicos comenzaron a probar y probar los principios de higiene y antisepsia en el tratamiento de heridas y la prevención de infecciones. Los nuevos inventos incluyeron el electrocardiógrafo, que registra la actividad eléctrica del corazón a lo largo del tiempo.
  • Comunicaciones: a medida que mejoraban los servicios postales y otras comunicaciones, el conocimiento médico podía propagarse rápidamente.
  • Cambios políticos: la democracia llevó a las personas a exigir la salud como un derecho humano.

Los siglos XIX y XX vieron avances importantes en el control de infecciones. A fines del siglo XIX, el 30 por ciento de las muertes se debió a una infección. A finales del siglo XX, esta cifra había caído a menos del 4 por ciento.

Luis Pasteur

Louis Pasteur (1822–1895), químico y microbiólogo de Francia, fue uno de los fundadores de la microbiología médica.

Como profesor de química en la Universidad de Lille, él y su equipo tenían la tarea de encontrar soluciones a algunos de los problemas que afectaban a las industrias locales.

Pasteur demostró que las bacterias causaban que el vino, la cerveza y la leche se agriasen. Hervir y enfriar un líquido, explicó, eliminaría las bacterias.

Juntos, Louis Pasteur y Claude Bernard (1813–1878) desarrollaron una técnica para pasteurizar líquidos.

Claude Bernard también fue el primer científico en sugerir el uso de experimentos “a ciegas” para hacer que las observaciones científicas sean más objetivas.

Más tarde, después de investigar una epidemia de gusanos de seda en la industria de la seda en el sur de Francia, Pasteur determinó que los parásitos eran la causa. Recomendó usar solo huevos de gusano de seda que fueran saludables y que no tuvieran parásitos. Esta acción resolvió la epidemia, y la industria de la seda se recuperó.

Pasteur estaba seguro de que los patógenos atacan el cuerpo desde el exterior. Esta fue la teoría de los gérmenes de la enfermedad. Sin embargo, muchos científicos no podían creer que los seres microscópicos pudieran dañar e incluso matar a personas y otras especies comparativamente grandes.

Pasteur dijo que muchas enfermedades, como la tuberculosis (TB), el cólera, el ántrax y la viruela, se producen cuando los gérmenes ingresan al cuerpo desde el ambiente. Creía que las vacunas podían prevenir tales enfermedades y desarrolló una vacuna contra la rabia.

Ruiseñor de Florencia

Florence Nightingale (1820–1910) fue una enfermera, estadística y escritora británica. Hizo trabajos pioneros de enfermería mientras cuidaba a soldados heridos durante la Guerra de Crimea.

Nightingale era de una familia bien conectada. Al principio, no aprobaron que estudiara enfermería. Sin embargo, sus padres finalmente acordaron que ella podría tomar un curso de enfermería de 3 meses en Alemania en 1851. Para 1853, era la superintendente de un hospital de mujeres en Harley Street, Londres.

La Guerra de Crimea estalló en 1854. Sidney Herbert, el Ministro de Guerra, le pidió a Nightingale que dirigiera un equipo de enfermeras en los hospitales militares de Turquía. Llegó a Scutari, Turquía, en 1854, con 34 enfermeras a las que había entrenado.

Nightingale se sorprendió por lo que vio. Agotados miembros del personal médico atendían a soldados heridos con un dolor insoportable, muchos de los cuales morían innecesariamente, mientras que los funcionarios a cargo permanecían indiferentes. La falta de medicación y los bajos estándares de higiene llevaron a una infección masiva.

Nightingale y su equipo trabajaron incansablemente para mejorar la higiene y brindar servicios a los pacientes, incluidas las instalaciones de cocina y la lavandería. Bajo su influencia, la tasa de mortalidad se redujo en dos tercios.

En 1860, Nightingale fundó una escuela de formación para enfermeras en Londres. Las enfermeras que se formaron allí trabajaron en todo el Reino Unido.

Llevaron con ellos todo lo que habían aprendido sobre saneamiento e higiene, planificación adecuada del hospital y las mejores formas de alcanzar la salud.

El trabajo de Nightingale también marcó un punto de inflexión para las mujeres, que asumieron un papel más importante en la atención médica.

Muchas de sus prácticas todavía se aplican hoy.

Cronología de los hitos: siglo XIX.

1800: el químico e inventor británico Humphry Davy describió las propiedades anestésicas del óxido nitroso, conocido como gas de risa.

1816: René Laennec, un médico francés, inventó el estetoscopio y fue pionero en su uso en el diagnóstico de infecciones de tórax.

1818: James Blundell, un obstetra británico, realizó la primera transfusión de sangre exitosa en un paciente con hemorragia.

1842: Crawford Long, un farmacéutico y cirujano estadounidense, fue el primer médico en administrar a un paciente anestesia con éter inhalado para un procedimiento quirúrgico.

1847: un médico húngaro llamado Ignaz Semmelweis descubrió que la incidencia de ” fiebre de la cama de los niños” o fiebre puerperal, disminuía considerablemente si los trabajadores de salud se desinfectaban las manos antes de tocar a la mujer durante el parto. La fiebre infantil fue fatal en 25 a 30 por ciento de los casos esporádicos y 70 a 80 por ciento de los casos epidémicos.

1849: Elizabeth Blackwell, una estadounidense, se convirtió en la primera doctora completamente calificada en los Estados Unidos y la primera mujer en ingresar al Registro Médico del Reino Unido. Promovió la educación de mujeres en medicina.

1867: Joseph Lister, un cirujano británico y pionero de la cirugía antiséptica, usó con éxito fenol, entonces conocido como ácido carbólico, para limpiar las heridas y esterilizar los instrumentos quirúrgicos, lo que redujo las infecciones postoperatorias.

1879: Pasteur produjo la primera vacuna desarrollada en laboratorio, que era contra el cólera de pollo.

1881: Pasteur desarrolló una vacuna contra el ántrax al atenuar la bacteria del ántrax con ácido carbólico. Demostró su eficacia al público utilizando 50 ovejas. Las 25 ovejas no vacunadas murieron, pero solo una oveja vacunada murió, probablemente por una causa no relacionada.

1882: Pasteur logró prevenir la rabia en Joseph Meister, un niño de 9 años, usando una vacuna de postexposición.

1890: Emil von Behring, un fisiólogo alemán, descubrió las antitoxinas y las utilizó para desarrollar vacunas contra la difteria y el tétanos . Más tarde recibió el primer Premio Nobel de Fisiología o Medicina.

1895: Wilhelm Conrad Röntgen, un físico alemán, descubrió los rayos X al producir y detectar radiación electromagnética en este rango de longitud de onda.

1897: los químicos que trabajan en la compañía alemana Bayer AG produjeron la primera aspirina . Era una versión sintética de salicina, que derivaban de la especie de planta Filipendula ulmaria (meadowsweet). Dentro de 2 años, se convirtió en un éxito comercial global.

Cronología: siglo XX

1901: Karl Landsteiner, un biólogo y médico austriaco, identificó los diferentes tipos de sangre y los clasificó en grupos sanguíneos.

1901: Alois Alzheimer, un psiquiatra y neuropatólogo alemán, identificó la ” demencia presenil”, más tarde conocida como enfermedad de Alzheimer .

1903: Un médico y fisiólogo holandés llamado Willem Einthoven inventó el primer electrocardiograma práctico (ECG o EKG).

1906: Frederick Hopkins, un bioquímico inglés, descubrió las vitaminas y sugirió que las deficiencias de vitaminas eran la causa del escorbuto y el raquitismo .

1907: Paul Ehrlich, un médico y científico alemán, desarrolló una cura quimioterapéutica para la enfermedad del sueño. Su laboratorio también descubrió arsphenamine (Salvarsan), el primer tratamiento efectivo para la sífilis . Estos descubrimientos fueron el inicio de la quimioterapia .

1921: Científicos médicos Sir Frederick Banting, un canadiense, y Charles Herbert Best, un estadounidense-canadiense, descubrieron la insulina .

1923–1927: Los científicos descubrieron y utilizaron las primeras vacunas para la difteria, la tos ferina (tos convulsiva ), la tuberculosis (TB) y el tétanos.

1928: Sir Alexander Fleming, un biólogo y farmacólogo escocés, descubrió la penicilina , que provenía del moho Penicillium notatum. Este descubrimiento cambió el curso de la historia, salvando millones de vidas.

1929: el médico alemán Hans Berger descubrió la electroencefalografía humana, convirtiéndose en la primera persona en registrar ondas cerebrales.

1932: Gerhard Domagk, un patólogo y bacteriólogo alemán, desarrolló una cura para las infecciones estreptocócicas y creó Prontosil, el primer antibiótico en el mercado.

1935: Max Theiler, un microbiólogo sudafricano, desarrolló la primera vacuna exitosa para la fiebre amarilla.

1943: Willem J. Kolff, un médico holandés, construyó la primera máquina de diálisis del mundo. Más tarde fue pionero en órganos artificiales.

1946: Los farmacólogos estadounidenses Alfred G. Gilman y Louis S. Goodman descubrieron el primer fármaco efectivo para la quimioterapia contra el cáncer , la mostaza nitrogenada, después de darse cuenta de que los soldados tenían niveles anormalmente bajos de glóbulos blancos tras la exposición a la mostaza nitrogenada.

1948: Los químicos estadounidenses Julius Axelrod y Bernard Brodie inventaron el paracetamol (paracetamol, Tylenol).

1949: Daniel Darrow recomendó el uso de soluciones de rehidratación oral e intravenosa para tratar la diarrea en bebés. Con Harold Harrison, creó la primera solución de electrolito-glucosa para uso clínico.

1952: Jonas Salk, un investigador médico y virólogo estadounidense, inventó la primera vacuna contra la polio . Salk fue aclamado como un “trabajador de milagros” porque la polio se había convertido en un grave problema de salud pública en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial.

1953: el Dr. John Heysham Gibbon, un cirujano estadounidense, inventó la máquina cardiopulmonar. También realizó la primera cirugía a corazón abierto, reparando un defecto del tabique auricular, también conocido como un agujero en el corazón.

1953: el físico sueco Inge Edler inventó la ecografía médica (ecocardiografía).

1954: Joseph Murray llevó a cabo el primer trasplante de riñón humano, en el que participaron gemelos idénticos.

1958: Rune Elmqvist, médico e ingeniero, desarrolló el primer marcapasos implantable. También desarrolló la primera impresora de inyección de tinta de ECG.

1959: Min Chueh Chang, un biólogo reproductivo chino-estadounidense, realizó la fertilización in vitro (FIV) que luego llevó al primer “bebé de probeta”. Chang también contribuyó al desarrollo de la píldora anticonceptiva oral combinada, que la FDA aprobó en 1960.

1960: Un grupo de estadounidenses desarrolló la técnica de resucitación cardiopulmonar (RCP). Primero lo probaron con éxito en un perro, y la técnica salvó la vida de un niño poco después.

1962: Sir James W. Black, un médico y farmacólogo escocés, inventó el primer bloqueador beta después de investigar cómo la adrenalina afecta el funcionamiento del corazón humano. El medicamento, Propranolol, es un tratamiento para la enfermedad cardíaca . Black también desarrolló cimetidina, un tratamiento para las úlceras estomacales.

1963: Thomas Starzl, un médico estadounidense, realizó el primer trasplante de hígado humano, y James Hardy, un cirujano estadounidense, realizó el primer trasplante de pulmón humano.

1963: Leo H. Sternbach, un químico polaco, descubrió el diazepam (Valium). A lo largo de su carrera, Sternbach también descubrió clordiazepóxido (Librium), trimetapano (Arfonad), clonazepam (Klonopin), flurazepam (Dalmane), flunitrazepam (Rohypnol) y nitrazepam (Mogadon). John Enders y sus colegas desarrollaron la primera vacuna contra el sarampión .

1965: Harry Martin Meyer, un virólogo pediátrico estadounidense, co-desarrolló la vacuna contra la rubéola. Llegó a estar disponible en 1970.

1966: C. Walton Lillehei, un cirujano estadounidense, realizó el primer trasplante de páncreas humano con éxito. Lillehei también fue pionero en la cirugía a corazón abierto, así como en nuevos equipos, prótesis y técnicas para la cirugía cardiotorácica.

1967: Christiaan Barnard, un cirujano cardiaco sudafricano, realizó el primer trasplante de corazón de humano a humano. Maurice Hilleman, un microbiólogo y vacunólogo estadounidense, produjo la primera vacuna contra las paperas. Hilleman desarrolló más de 40 vacunas, más que nadie en el mismo año.

1970: los médicos utilizaron el primer fármaco inmunosupresor efectivo, la ciclosporina, en procedimientos de trasplante de órganos. La ciclosporina también trata la psoriasis y otras afecciones autoinmunes, incluidos los casos graves de artritis reumatoide.

1971: Raymond Vahan Damadian, un médico armenio-estadounidense, descubrió el uso de la resonancia magnética ( IRM ) para el diagnóstico médico. En el mismo año, Sir Godfrey Hounsfield, un ingeniero eléctrico británico, presentó la máquina de exploración por tomografía computarizada (CT o CAT) que había desarrollado.

1978: los médicos registran el último caso fatal de viruela.

1979: George Hitchings, un médico estadounidense, y Gertrude Elion, un bioquímico y farmacólogo estadounidense, realizaron importantes avances con medicamentos antivirales. Su trabajo pionero finalmente llevó al desarrollo de azidotimidina (AZT), un medicamento contra el VIH.

1980: el Dr. Baruch Samuel Blumberg, un médico estadounidense, desarrolló la prueba de diagnóstico de la hepatitis B y la vacuna.

1981: Bruce Reitz, un cirujano cardiotorácico estadounidense, realizó con éxito el primer procedimiento de trasplante combinado de corazón-pulmón humano.

1985: Kary Banks Mullis, un bioquímico estadounidense, realizó mejoras en la reacción en cadena de la polimerasa, haciendo posible generar miles y posiblemente millones de copias de una secuencia de ADN específica.

1985: Sir Alec John Jeffreys, un genetista británico, desarrolló las técnicas para la identificación de huellas dactilares de ADN y los perfiles que los departamentos forenses utilizan ahora en todo el mundo. Estas técnicas también resuelven problemas no relacionados con el delito, como las disputas de paternidad.

1986: Eli Lilly lanzó la fluoxetina, un antidepresivo selectivo de inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) que los médicos recetan para varios problemas de salud mental .

1987: La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la primera estatina, lovastatina. Las estatinas pueden reducir los niveles de colesterol LDL hasta en un 60 por ciento, reduciendo el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular .

1998: James Alexander Thomson, un biólogo de desarrollo estadounidense, derivó la primera línea de células madre embrionarias humanas. Más tarde encontró una manera de crear células madre a partir de células de la piel humana.

Línea de tiempo: 2000 al presente

2000: Los científicos completaron el borrador del Proyecto del Genoma Humano (PGH). El proyecto involucra a colaboradores de todo el mundo.

Apunta hacia:

  • Determinar la secuencia de pares de bases químicas que conforman el ADN.
  • Identificar y mapear todos los 20,000 a 30,000 genes del genoma humano.

El proyecto puede conducir al desarrollo de nuevos medicamentos y tratamientos para prevenir o curar enfermedades de base genética.

2001: El Dr. Kenneth Matsumura creó el primer hígado bio-artificial. Esto podría llevar a los científicos a crear hígados artificiales para el trasplante u otras técnicas que permitan que un hígado dañado se renueve.

2005: Jean-Michel Dubernard, un especialista francés en trasplantes, realizó un trasplante parcial de cara en una mujer cuya cara se desfiguró como resultado de un ataque de un perro. En 2010, los médicos españoles realizaron un trasplante de rostro completo en un hombre que había estado en un accidente de bala.

¿Donde nos encontramos ahora?

Los descubrimientos genéticos están revolucionando la medicina de hoy
Los descubrimientos genéticos están revolucionando la medicina de hoy

La investigación continúa haciendo avanzar la ciencia médica. Algunas de las áreas en las que los científicos están trabajando ahora incluyen:

Terapia dirigida contra el cáncer: los médicos están comenzando a usar una nueva clase de medicamentos llamados biológicos para tratar el cáncer y otras enfermedades. A diferencia de la quimioterapia convencional, que puede destruir las células sanas de rápido crecimiento, estos medicamentos dirigen proteínas específicas a las células cancerosas y causan menos daño a todo el cuerpo.

Tratamiento contra el VIH: la efectividad del tratamiento contra el VIH ahora es tal que las personas que toman el medicamento regularmente no transmitirán el virus. La cantidad de virus en su sangre, conocida como carga viral, es casi cero.

Terapia con células madre: los científicos están trabajando para hacer tejido humano e incluso órganos completos a partir de células madre. Esta técnica podría algún día ayudar en tratamientos que van desde la cicatrización de heridas hasta prótesis e hígados de reemplazo.

Terapia génica: un tipo de ingeniería genética conocida como la edición de genes CRISPR puede hacer posible en el futuro prevenir enfermedades genéticas y hereditarias, como enfermedades cardíacas, leucemia, fibrosis quística y hemofilia.

Robótica: la robótica y las herramientas de control remoto ya pueden ayudar a los cirujanos a realizar ciertos tipos de procedimientos. Un día, los cirujanos pueden llevar a cabo todas las operaciones controlando los movimientos de un robot quirúrgico mientras miran un monitor. Esto podría permitir una mayor precisión y eliminar algunos de los riesgos de error humano.

En una escala diferente, las compañías de suministros médicos ya han usado drones para entregar medicamentos a áreas remotas del mundo.

Conclusión: Retos hoy

Si bien la medicina moderna continúa avanzando, aún quedan algunos desafíos importantes.

Uno es el aumento de la resistencia a los antibióticos, en parte como respuesta al uso excesivo de antibióticos y también porque los patógenos o gérmenes se están adaptando para resistirlos.

Otro es el aumento de la contaminación y los peligros ambientales.

Mientras que en el siglo XX se registró una caída masiva de muertes por infección, los siglos futuros podrían ver ese número aumentar nuevamente.

Todavía no es hora de sentarse y relajarse.


Referencias
  1. LA MEDICINA MODERNA (SIGLOS XIX Y XX) http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/154/html/sec_16.html
  2. Teoria de la Evolución de la Medicina (Libro) de Julio Sanjuan Arias

Antonio Manuel es un especialista en suplementación deportiva y productos de dietética, escritor de fitness y nutrición para diferentes medios digitales y profesional del deporte calificado. El lleva desde 2005 trabajando en el sector de la nutrición deportiva, con una gran experiencia en su área de especialización de músculos y fuerza. El se encuentra en formación continua y le apaciona el mundo de la salud.