La linfangitis es una infección de los vasos linfáticos que transportan el líquido linfático por todo el cuerpo.

La linfangitis suele requerir tratamiento con antibióticos. Las infecciones de la piel son la causa más común de linfangitis.

El líquido linfático del cuerpo y el sistema linfático ayudan a una persona a combatir infecciones. Por lo general, el líquido linfático viaja a un sitio de infección para liberar linfocitos para ayudar a combatir la infección. Los linfocitos son glóbulos blancos.

A veces, el líquido linfático infectado en una zona del cuerpo viaja a los vasos linfáticos, causando linfangitis.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas y los síntomas de la linfangitis, y sobre cómo los médicos la diagnostican y la tratan.

Linfangitis
Linfangitis

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Causas

La linfangitis es un tipo de infección secundaria, lo que significa que ocurre debido a otra infección.

Cuando la infección viaja desde el sitio original a los vasos linfáticos, los vasos se inflaman e infectan.

Las infecciones bacterianas son la causa más común de linfangitis. La linfangitis debida a una infección viral o micótica también es posible.

Cualquier lesión que permita que un virus, una bacteria o un hongo ingrese al cuerpo puede causar una infección que provoque linfangitis. Algunos posibles culpables incluyen:

  • Heridas punzantes, como pisar un clavo u otro objeto afilado.
  • Infecciones cutáneas no tratadas o graves, como celulitis.
  • Picaduras y picaduras de insectos.
  • Una herida que requiere puntos de sutura.
  • Heridas quirúrgicas infectadas.
  • La esporotricosis, una infección por hongos en la piel común entre los jardineros
    advertencia gráfica

Los síntomas

Las personas con linfangitis pueden notar rayas rojas que se extienden desde el lugar de la lesión hasta áreas donde hay muchos ganglios linfáticos, como las axilas o la ingle.

Las rayas rojas inexplicables en cualquier área del cuerpo también podrían ser un signo de linfangitis, especialmente en una persona que tiene una infección en la piel.

Otros síntomas de la linfangitis pueden incluir:

  • Una herida reciente que no está sanando.
  • Sentirse enfermo o débil.
  • Fiebre.
  • Resfriado.
  • Dolor de cabeza.
  • Baja energía y pérdida de apetito.
  • Hinchazón cerca de una lesión o la ingle o las axilas.

La linfangitis se puede diseminar a la sangre si no se trata. Esta infección potencialmente mortal llamada sepsis puede causar fiebre muy alta, síntomas parecidos a la gripe e incluso insuficiencia orgánica.

Una persona que se siente muy enferma después de una lesión, o que tiene fiebre alta y síntomas de linfangitis, debe buscar atención médica de emergencia.

Las personas con sistemas inmunitarios débiles pueden ser más vulnerables a la linfangitis. Tener ciertas afecciones, como diabetes, VIH o cáncer, o tomar medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, incluidos los medicamentos de quimioterapia, pueden aumentar el riesgo de linfangitis.

Las personas con signos de infecciones de la piel que tienen estas afecciones deben hablar con su médico.

Diagnóstico

Un médico puede sospechar una linfangitis basada en los síntomas de una persona sola. Si una persona tiene ganglios linfáticos inflamados, vetas rojas que se extienden por una lesión u otros signos de infección, un médico puede comenzar el tratamiento con antibióticos.

También suelen realizar un examen exhaustivo para encontrar la fuente de la infección original, ya que esto puede ayudar a elegir el tratamiento adecuado.

A menudo, un médico recetará antibióticos mientras espera los resultados de un cultivo. Un cultivo de la lesión puede revelar si la infección es bacteriana, viral o micótica, y qué medicamento será más efectivo.

Con los resultados de una cultura, un médico puede cambiar el tratamiento o agregar más medicamentos al plan de tratamiento de la persona.

En algunos casos, un médico también puede realizar una biopsia de los ganglios linfáticos inflamados para descartar otras afecciones. El análisis de sangre también puede ser útil, especialmente si la causa de la infección no está clara.

Tratamiento

Mujer aplicando compresa húmeda tibia en la piel en el dorso de la mano
Una persona puede ayudar a aliviar su dolor aplicando una compresa tibia a la lesión.
La linfangitis puede propagarse rápidamente, por lo que los médicos suelen recomendar un tratamiento agresivo de la infección subyacente.

En la mayoría de los casos, una persona necesitará antibióticos para tratar una infección bacteriana. Los antibióticos intravenosos (IV) pueden administrar el medicamento más rápido, por lo que una persona puede necesitar recibir antibióticos por vía intravenosa en el hospital o en el consultorio de un médico.

Si la infección es micótica o viral, un médico le recetará medicamentos antifúngicos o antivirales.

Si la primera ronda de medicamentos no mata la infección, una persona puede necesitar otra ronda de medicamentos. En raras ocasiones, una persona puede requerir cirugía para extirpar el tejido infectado.

La linfangitis puede ser muy dolorosa. Para ayudar con el dolor, una persona puede intentar:

  • Aplicar compresas tibias a la lesión y zonas con rayas rojas.
  • UsR de medicamentos antiinflamatorios, como el ibuprofeno.
  • Tomar analgésicos de fuerza de prescripción de un médico.

Recuperación

La recuperación de la linfangitis puede llevar días, semanas o incluso meses. La velocidad de recuperación depende de la gravedad de la infección y de la salud de una persona antes de la infección.

Las personas con sistemas inmunitarios débiles, bebés muy pequeños y adultos mayores pueden tardar más en recuperarse.

Con tratamiento, la infección debe dejar de propagarse rápidamente. Para evaluar si el tratamiento está funcionando, un médico puede trazar rayas rojas con un marcador o tomar fotografías para ver si se contraen o continúan propagándose después del tratamiento.

Si aparecen más rayas, la herida parece empeorar o si una persona desarrolla síntomas adicionales, puede ser una señal de que el tratamiento no está funcionando.

Algunas infecciones por linfangitis dañan la piel, los músculos u otros tejidos. La recuperación de estas complicaciones puede llevar tiempo.

Una persona que se someterá a una cirugía para extirpar tejido dañado puede necesitar terapia física para recuperarse. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las personas pueden regresar a sus vidas normales poco después de que la infección de linfangitis cura.

Algunas personas desarrollan linfangitis recurrente. Este es un tipo de linfangitis crónica que desaparece con el tratamiento y luego reaparece.

La linfangitis recurrente es más probable que ocurra si una persona no recibe el tratamiento correcto para la infección original que causó la linfangitis. Por ejemplo, las personas con pie de atleta que se convierte en linfangitis pueden desarrollar linfangitis nuevamente si el tratamiento no erradica completamente el pie de atleta.

Las personas con sistemas inmunitarios débiles pueden ser propensas a desarrollar linfangitis recurrentes porque sus cuerpos son menos capaces de combatir las infecciones.

Conclusión

La linfangitis puede ser dolorosa y aterradora si una persona no sabe qué son las rayas rojas. Como se propaga rápidamente, no es seguro intentar un tratamiento en el hogar o esperar y ver si mejora o empeora.

Sin embargo, con un tratamiento médico inmediato, la recuperación suele ser rápida. Incluso para las personas con problemas de salud subyacentes graves, el tratamiento puede ser muy eficaz.

Una persona que piensa que tiene linfangitis debe llamar a su médico o ir a la sala de emergencias, especialmente si tiene fiebre o se siente muy enferma.

Algunas personas son reacias a acudir al médico por una lesión en la piel. Quedarse al margen de la precaución puede salvarle la vida y puede ayudar a garantizar que el tratamiento sea lo más rápido y efectivo posible.

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