La fibrosis hepática ocurre cuando una lesión o inflamación repetitiva o de larga duración hace que se acumulen cantidades excesivas de tejido cicatricial en el órgano. La mayoría de los tipos de enfermedades hepáticas crónicas pueden llegar a causar fibrosis.

A diferencia de las células hepáticas sanas, las células cicatriciales no pueden repararse o funcionar de otra manera. Como resultado de esto, la fibrosis puede reducir la función general del hígado y afectar la capacidad del órgano para regenerarse.

El tejido cicatricial de la fibrosis también puede bloquear o limitar el flujo de sangre dentro del hígado. Esto puede matar de hambre y eventualmente matar a las células hepáticas sanas, creando más tejido cicatricial en el proceso.

El tratamiento tiende a eliminar las infecciones, hacer cambios en el estilo de vida y tomar ciertos medicamentos. Esto a menudo puede revertir el daño de la fibrosis hepática leve a moderada.

Si la inflamación continúa, posiblemente porque una persona no ha recibido tratamiento, la fibrosis hepática puede convertirse en afecciones hepáticas más graves.

En este artículo, discutiremos las causas de la fibrosis hepática, cómo los médicos miden la extensión del daño, cómo cambian los síntomas con el tiempo y los tratamientos disponibles.

¿Qué es la fibrosis hepática?
¿Qué es la fibrosis hepática?

Etapas

Si un médico cree que alguien tiene fibrosis hepática, recolectará cuidadosamente una muestra de tejido pequeño o una biopsia del hígado usando una aguja grande.

Un patólogo, que es un médico que se especializa en encontrar la causa raíz de la enfermedad, examinará la muestra con un microscopio. Lo hacen para evaluar la extensión y el tipo de daño.

Determinar el grado de fibrosis es difícil porque los patólogos solo tienen una pequeña muestra con la que trabajar. Otros médicos también pueden evaluar la misma muestra de diferentes maneras.

Los proveedores de atención médica pueden usar varias escalas para definir las etapas de la fibrosis. Estos incluyen las escalas Metavir, Ishak y Batts-Ludwig.

Estos y otros sistemas de puntuación similares tienen en cuenta el efecto que la fibrosis ha tenido en la vena porta, que distribuye sangre desde los intestinos hasta el hígado.

Muchas escalas también miden la extensión de la fibrosis y la ubicación o el número de septos, que son bandas fibrosas de tejido en la muestra de biopsia.

El sistema de puntuación de Metavir evalúa la progresión de la fibrosis en una escala de A0 a A3:

  • A0: ninguna actividad
  • A1: actividad leve
  • A2: actividad moderada
  • A3: actividad severa

El sistema Metavir también puntúa el nivel de fibrosis de F0 a F3:

  • F0: ausencia de fibrosis.
  • F1: fibrosis portal sin septa
  • F2: fibrosis portal con septos poco frecuentes.
  • F3: numerosos septos pero sin cirrosis.
  • F4: cirrosis

La cirrosis es un tejido cicatricial que se acumula en el hígado. Esto puede ocurrir debido a la fibrosis no controlada.

El tipo de fibrosis más avanzado que alguien puede tener antes de desarrollar cirrosis, según el sistema de Metavir, es la etapa A3F3.

El sistema de puntuación de la fibrosis de Ishak es más complejo, y por lo general se ejecuta de 0 a 6:

  • 0: una ausencia de fibrosis
  • 1: una expansión de algunas áreas del portal, posiblemente con septos cortos y fibrosos
  • 2: una expansión de la mayoría de las áreas del portal, posiblemente con septos cortos y fibrosos
  • 3: una expansión de las áreas del portal con puentes esporádicos de portal a portal
  • 4: una expansión de las áreas del portal con un puente significativo de portal a portal y de portal a central
  • 5: puente significativo de portal a portal y de portal a central con nódulos esporádicos
  • 6: cirrosis probable o definida

Usando la escala de Ishak, la etapa más avanzada de fibrosis que una persona puede tener antes de desarrollar cirrosis es la etapa 5.

La escala de Batts-Ludwig, común en los Estados Unidos, es un poco más simple. Esta escala va de 0 a 4:

  • 0: falta de fibrosis
  • 1: portal fibrosis
  • 2: rare portal-to-portal septa
  • 3: septos fibrosos
  • 4: cirrosis definitiva o probable

Usando la escala de Batts-Ludwig, la etapa más avanzada de fibrosis que una persona puede tener antes de desarrollar cirrosis es la etapa 3.

Los síntomas

Las personas con fibrosis generalmente no saben que la tienen. Esto se debe a que rara vez causa síntomas obvios.

Sin embargo, dentro del hígado, la fibrosis puede:

  • Reducir la función general, incluida la purificación de la sangre, el almacenamiento de energía y la eliminación de infecciones.
  • Limitar la capacidad del órgano para regenerarse.
  • Restringir el flujo sanguíneo dentro del órgano.

Las personas generalmente comienzan a experimentar síntomas cuando la fibrosis progresa a cirrosis. Estos síntomas iniciales pueden variar, pero algunos de los indicadores más comunes de la cirrosis temprana incluyen:

  • Un poco de apetito.
  • Sentirse débil.
  • Agotamiento inexplicable.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Náuseas y vómitos.
  • Malestar o dolor leve en la parte superior derecha del abdomen.

Algunos signos comunes de cirrosis más avanzada incluyen:

  • Una tendencia a magullarse o sangrar fácilmente.
  • Edema o retención de líquidos en la parte inferior de las piernas, los tobillos o los pies.
  • Ictericia, que es una coloración amarillenta de la piel y los ojos.
  • Ascitis o hinchazón abdominal por una acumulación de líquido.
  • Picazón en la piel.
  • Mayor sensibilidad a los medicamentos y sus efectos secundarios.
  • Problemas con ciertas funciones cognitivas, como la memoria, la concentración o el sueño.
  • Un oscurecimiento de la orina.

Tratamiento

La mejor manera de tratar la fibrosis hepática es abordar la causa raíz.

El tratamiento exitoso de la causa de la fibrosis hepática temprana a moderada puede revertir la mayoría, si no todo, el daño que la fibrosis ha causado.

Casi todas las afecciones crónicas del hígado finalmente producen fibrosis, ya que cada afección causa una inflamación duradera en el hígado. Esta inflamación puede llevar a la formación de tejido cicatricial, que es fibroso.

Las causas más comunes de fibrosis hepática en los Estados Unidos son:

  • Abuso crónico de alcohol.
  • Hepatitis viral C o B.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA)
  • Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), un subtipo de EHGNA
  • EHGNA y EHNA tienden a desarrollarse en personas con exceso de peso, diabetes o prediabetes y niveles altos de grasa y colesterol que circulan en la sangre. Los médicos se refieren a esta última condición como síndrome metabólico.

Otras causas comunes de la fibrosis hepática incluyen:

  • Hemocromatosis, o un exceso de hierro.
  • Enfermedad de Wilson, que hace que el cobre se acumule en el cuerpo.
  • Obstrucciones del conducto biliar.
  • Insuficiencia cardiaca crónica.
  • Hepatitis autoimmune.

Ciertos medicamentos también pueden conducir a la fibrosis hepática, incluyendo:

  • Amiodarona.
  • Clorpromazina.
  • Metotrexato.
  • Tolbutamida.
  • Isoniacida.
  • Metildopa.
  • Oxifenisatina.

Una vez que el médico encuentre la causa raíz de la fibrosis, sugerirán un tratamiento específico. Algunos de los tratamientos más comunes incluyen:

  • Detener o limitar el uso de alcohol y usar terapias de apoyo para ayudar con esto a largo plazo.
  • Tratamiento de las infecciones crónicas de hepatitis virales con medicamentos antivirales.
  • El tratamiento de EHGNA y EHNA mediante el equilibrio de la dieta, la pérdida de al menos el 7% del peso corporal durante un año y el control de los niveles de grasa, colesterol y azúcar en la sangre
  • Tomar medicamentos que eliminan metales pesados, como hierro y cobre, del cuerpo.
  • Disolver o eliminar las obstrucciones del conducto biliar.
  • Detener el uso de medicamentos ligados a la fibrosis.
  • Tomar medicamentos que reduzcan la actividad del sistema inmunológico.

Los científicos aún tienen que desarrollar medicamentos que reviertan directamente o traten el daño asociado con la fibrosis hepática.

Sin embargo, la investigación sobre fármacos antifibróticos, que reducirá o prevendrá el proceso fibrótico, está en curso.

Los científicos también están buscando mejores formas de tratar ciertas causas de la fibrosis hepática, como el uso de alcohol o EHNA. Por ejemplo, la investigación ha demostrado preliminarmente que la medicación contra la diabetes tipo 2 pioglitazona mejora el EHNA en personas que no tienen diabetes.

Más allá de los medicamentos convencionales, la investigación muestra que algunos remedios naturales pueden ayudar a reducir la fibrosis en ciertas circunstancias. Algunos de estos remedios incluyen:

  • Beber una cantidad moderada de café.
  • Mantenerse hidratado.
  • Tomar cardo de leche, que contiene altos niveles de la silimarina antioxidante (los médicos no recomiendan esto para las personas que toman medicamentos contra la hepatitis C).
  • Tomar vitamina E para EHNA.

Cuando una persona tiene fibrosis hepática avanzada o cirrosis, a menudo requieren formas adicionales de tratamiento, y el daño hepático generalmente es irreversible.

Las opciones de tratamiento comunes para la fibrosis avanzada o la cirrosis incluyen:

  • Tomar medicamentos para eliminar el exceso de líquido del cuerpo.
  • Limitar el consumo de sal.
  • Tomar medicamentos para eliminar toxinas del cerebro.
  • Tomar medicamentos que reducen la presión en las venas del estómago y el esófago.
  • Cirugía de trasplante para reemplazar el hígado dañado por uno sano de un donante.

Conclusión

En la fibrosis hepática de leve a moderada, el tratamiento de la causa subyacente a menudo puede revertir parte o la totalidad del daño.

El hígado puede curarse más lenta o rápidamente, dependiendo de la causa de la fibrosis y su gravedad. El diagnóstico y el tratamiento de la fibrosis en sus primeras etapas pueden mejorar considerablemente las posibilidades de una persona de recuperarse por completo.

Aunque el daño puede ser limitado y reversible cuando la fibrosis aún se encuentra en una etapa temprana, la fibrosis más avanzada tiende a causar un daño generalizado e irreversible que finalmente conduce a la cirrosis.

La fibrosis avanzada y la cirrosis también pueden causar complicaciones de salud graves, como cáncer de hígado, insuficiencia hepática y muerte.

Resumen

La fibrosis hepática se desarrolla cuando la lesión o inflamación crónica hace que se acumule tejido cicatricial en el órgano, lo que limita su capacidad para funcionar y repararse.

El tratamiento a menudo puede revertir los efectos de la fibrosis leve a moderada. Sin embargo, la afección tiende a no causar síntomas notables hasta que ha progresado.

Esto conduce a daños irreversibles y puede causar condiciones como la cirrosis. Por esta razón, la detección de la fibrosis en una etapa temprana es crucial.

Si una persona tiene varios factores de riesgo y sospecha que puede tener fibrosis hepática, debe consultar a un médico. Además, busque atención médica para cualquier síntoma de fibrosis avanzada o cirrosis.

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