La esofagitis es una inflamación e irritación del esófago. La causa de la esofagitis suele ser el reflujo ácido, pero rara vez, también puede ser el resultado de una infección por herpes.
El esófago, o tubo de alimentación, es el tubo que comienza en la parte posterior de la garganta y forma parte del sistema digestivo. Transporta alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago.

La causa más común de la esofagitis es el reflujo ácido. Ocasionalmente, las infecciones bacterianas, virales y micóticas también pueden causar esofagitis.

Cuando esta condición resulta de una infección con el virus del herpes simple (VHS), se conoce como esofagitis por herpes. Este tipo de esofagitis normalmente solo ocurre en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y los factores de riesgo de la esofagitis por herpes. También cubrimos el diagnóstico, tratamiento y prevención de la condición.

Los síntomas

La esofagitis por herpes puede causar dolor al tragar y llagas en la parte posterior de la garganta
La esofagitis por herpes puede causar dolor al tragar y llagas en la parte posterior de la garganta

La esofagitis por herpes causa inflamación e irritación en la tubería de alimentos, lo que puede provocar síntomas como:

  • Dolor o dificultad al tragar
  • náusea
  • acidez estomacal o dolor en el pecho
  • síntomas parecidos a la fiebre
  • llagas en la parte posterior de la garganta o en o alrededor de la boca

Las llagas en la boca se llaman herpes labial.

El herpes labial solo se presenta con la esofagitis por herpes y no en otros tipos de esofagitis infecciosa. Las personas con herpes oral tienden a experimentar brotes de herpes labial que aparecen y desaparecen a lo largo de su vida.

Causas

El VHS causa esofagitis por herpes. Hay dos cepas principales de VHS:

  • El VHS-1 es la causa principal del herpes oral, pero también puede conducir al herpes genital. Las personas suelen transmitir el VHS-1 a través del contacto boca a boca, pero una persona también puede transmitirlo a través del sexo oral.
  • El VHS-2 es la causa principal del herpes genital, pero también puede causar herpes oral. Las personas generalmente transmiten el VHS-2 a través del sexo vaginal, anal y oral.

Ambos tipos de VHS son altamente contagiosos, y la infección con este virus es muy común.

Ambos tipos de VHS pueden causar esofagitis por herpes, pero el VHS-1 es la causa más común de la afección. Sin embargo, la esofagitis por herpes es rara y generalmente solo se desarrolla en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

La afección generalmente ocurre cuando el VHS se reactiva y se propaga desde otras áreas del cuerpo, como por ejemplo a través del nervio vago o la boca hasta el esófago.

Factores de riesgo

Una persona puede contraer VHS a través del contacto directo con las llagas, la piel afectada o los fluidos corporales de alguien que tenga el virus. La infección es más contagiosa durante o justo antes de un brote de síntomas.

Sin embargo, infectarse con VHS no suele conducir a esofagitis por herpes. El principal factor de riesgo para esta condición es tener un sistema inmunitario debilitado, como por ejemplo:

  • Vivir con VIH, leucemia o linfoma
  • recibiendo quimioterapia para el cáncer
  • tomar medicamentos inmunosupresores, como para el trasplante de órganos o de médula ósea

Diagnóstico

Para diagnosticar la esofagitis por herpes, el médico empezará a realizar el historial médico de la persona y evaluará sus síntomas. También pueden examinar la boca y la garganta.

Aunque la condición es rara, la esofagitis por herpes suele ser identificable cuando se presentan los síntomas en una persona con un sistema inmunitario debilitado.

Otras pruebas son útiles para confirmar el diagnóstico de un médico y pueden ayudar a distinguir entre los diferentes tipos de esofagitis. Estas pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para verificar la presencia de virus y para descartar otras condiciones.
  • Endoscopia, que consiste en insertar un tubo delgado con una luz y una cámara en la garganta para inspeccionar el esófago en busca de inflamación y úlceras.
  • Biopsia que consiste en tomar una muestra de tejido del esófago y analizarla bajo un microscopio. Los médicos pueden tomar una muestra durante una endoscopia.

Tratamiento

En las personas con sistemas inmunitarios saludables, la esofagitis por herpes generalmente desaparece por sí sola en 1 a 2 semanas. Para las personas con sistemas inmunitarios debilitados, un médico puede prescribir un medicamento antiviral oral, como:

  • Aciclovir
  • Famciclovir
  • Valaciclovir

Si estos tratamientos no tienen éxito, una persona puede haber contraído una cepa de VHS resistente a los medicamentos. En este caso, los médicos pueden recetar un medicamento antiviral por vía intravenosa llamado Foscarnet.

Un médico también puede recomendar medicamentos para el dolor a cualquier persona que experimente un malestar significativo.

Los cambios en el estilo de vida pueden ser necesarios si la deglución se vuelve demasiado dolorosa o difícil. Estos pueden incluir:

  • dejar de fumar
  • evitar los alimentos, bebidas o medicamentos que desencadenan los síntomas
  • evitar el alcohol y la cafeína
  • comer comidas más pequeñas
  • mantener la cabeza elevada durante el sueño, como elevar la cabecera de la cama

Prevención

El VHS es una infección altamente contagiosa y común. Una persona puede reducir el riesgo de contraer o transmitir el virus de la siguiente manera:

  • Usar condón o dique dental durante el acto sexual.
  • Evitar el contacto boca a boca o el sexo oral durante un brote de herpes oral
  • No compartir objetos que la boca haya tocado durante un brote de herpes oral.
  • Evitar el contacto sexual durante un brote de herpes genital.
  • No tocar las llagas durante un brote

Conclusión

La esofagitis por herpes es un tipo raro de esofagitis que resulta de una infección por VHS. Esta afección generalmente solo se desarrolla en personas con un sistema inmunitario debilitado. El tratamiento de la esofagitis por herpes consiste en medicamentos antivirales y evitar los alimentos y sustancias que desencadenan los síntomas.


Referencias

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