La enfermedad neumocócica es una infección común y, a menudo, leve, pero a veces puede ocasionar problemas de salud graves. Estos incluyen una infección del oído medio, una infección de la sangre, neumonía o meningitis bacteriana.

La bacteria Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae), también conocida como neumococo, causa la enfermedad neumocócica.

La enfermedad neumocócica invasiva es una afección potencialmente mortal que es mortal en el 10 por ciento de los casos. Las personas mayores y aquellas con afecciones médicas subyacentes tienen un riesgo más alto que otras personas de complicaciones graves.

Las vacunas regulares pueden prevenir muchos tipos de enfermedad neumocócica y las posibles complicaciones que pueden surgir.

Los tipos

Hay dos tipos principales de enfermedad neumocócica: no invasiva e invasiva, siendo la menos grave la no invasiva.

Enfermedades neumocócicas no invasivas

La enfermedad neumocócica puede causar una infección leve, bronquitis o una enfermedad más grave

Estos ocurren fuera de los órganos principales o de la sangre.

S. pneumoniae puede diseminarse desde la nariz y la garganta hasta el tracto respiratorio superior e inferior.

Las bacterias pueden causar:

  • Otitis media: Esto causa inflamación del oído medio. Los síntomas generalmente incluyen líquido en el oído medio, hinchazón del tímpano y dolor de oído. Si el tímpano se perfora, el pus puede drenar hacia el canal auditivo.
  • Bronquitis: la bronquitis aguda es una inflamación de las vías respiratorias, que resulta en una tos con la producción de moco. Por lo general, dura hasta 3 semanas y con frecuencia afecta a niños menores de 5 años.
  • Sinusitis: esta es una condición común que causa inflamación de los senos en el cráneo de una persona. Sus síntomas incluyen dolor, hinchazón y sensibilidad alrededor de las mejillas, los ojos y la frente.

Enfermedades neumocócicas invasivas

Las enfermedades neumocócicas invasivas (ENI) son más graves que las de tipo no invasivo y ocurren dentro de un órgano mayor o en la sangre de una persona.

Ejemplos incluyen:

Bacteremia: una infección bacteriana de la sangre causa esta condición y puede ser fatal. A menudo progresa rápidamente a la sepsis . Los síntomas incluyen fiebre , escalofríos y estado de alerta reducido.
Sepsis: esta es una respuesta de infección potencialmente mortal por parte del cuerpo. Los síntomas incluyen fiebre, escalofríos, piel húmeda, confusión, ritmo cardíaco acelerado, dificultad para respirar y dolor intenso.
Meningitis: esta es una inflamación de las meninges, las tres membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. Los síntomas incluyen rigidez en el cuello, dolor de cabeza , confusión, sensibilidad a la luz y fiebre.
Neumonía: esta es una enfermedad pulmonar grave. Los síntomas incluyen dolor en el pecho, dificultad para respirar, tos, fiebre y escalofríos.

Otras infecciones que pueden ocurrir son:

  • Osteomielitis, que afecta al hueso.
  • Artritis séptica, una infección en la articulación.

Todos las ENI necesitan tratamiento médico urgente.

Diagnóstico

Al diagnosticar enfermedades neumocócicas, un médico le preguntará acerca de los síntomas y le realizará un examen físico.

Dependiendo de la gravedad de los síntomas y de la parte del cuerpo a la que afectan, el médico también puede recomendar algunas pruebas.

Las pruebas pueden incluir:

Una radiografía de tórax: la imagen producida por una radiografía puede revelar una “sombra” que indica neumonía , o líquido en la cavidad pleural, también un signo de bolsas de pus, llamado empiema.

Pruebas de laboratorio: Una prueba de líquido cefalorraquídeo (LCR) por punción lumbar puede detectar la meningitis . Es posible que el médico también quiera examinar el esputo de la persona, además del líquido de los pulmones, articulaciones, huesos, alrededor del corazón o el líquido de un absceso.

Si la infección puede ser grave, es probable que los médicos comiencen el tratamiento y receten antibióticos antes de recibir los resultados de estas pruebas.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede contraer la enfermedad neumocócica, pero algunas personas tienen un mayor riesgo de infección o sus complicaciones que otras.

Aquellos en mayor riesgo incluyen:

  • cualquier persona menor de 2 años o mayor de 65 años
  • cualquier persona con una condición médica subyacente
  • personas con un sistema inmune debilitado
  • personas con enfermedades crónicas, como diabetes, enfermedad cardíaca, enfermedad renal, trastorno por consumo de alcohol, disfunción del bazo
  • personas que viven en instalaciones de cuidado a largo plazo
  • cualquiera que fume tabaco
  • personas con un audífono conocido como un implante coclear

¿Cómo se propaga?

Las bacterias S. pneumoniae son comunes en las gargantas y narices de los niños.

Las bacterias pueden propagarse a través de gotitas en el aire, por ejemplo, cuando una persona con la infección tose o estornuda. Las bacterias no se propagan a través de alimentos o agua contaminados.

La mayoría de las personas que se exponen a la bacteria no tienen síntomas porque su sistema inmunológico impide que los gérmenes se muevan a otra parte del cuerpo.

Sin embargo, si una persona tiene un sistema inmunitario débil, las bacterias pueden pasar de la garganta a los pulmones, la sangre, los senos paranasales, el oído medio o el cerebro. Esto puede conducir a una infección potencialmente grave.

Un sistema inmunológico débil puede ocurrir si una persona:

  • tiene una afección que afecta el sistema inmunológico, como el VIH o el SIDA
  • está tomando medicamentos para suprimir el sistema inmunológico, por ejemplo, después de un trasplante o para una afección autoinmune
  • se está sometiendo a ciertos tratamientos médicos, como la quimioterapia.
  • contrae otra infección grave, como la gripe

Prevención: vacunación

Hay al menos 90 cepas de S. pneumoniae , y ninguna vacuna puede proteger contra todas ellas. Sin embargo, las vacunas pueden ayudar a prevenir la infección por las cepas más comunes de la bacteria.

Dos vacunas son conocidas como:

  • vacuna neumocócica conjugada (PCV13)
  • vacuna neumocócica de polisacáridos (PPSV23)

Los médicos recomiendan ciertas vacunas de rutina para proteger a los niños y adultos mayores de la enfermedad neumocócica.

¿Quién necesita inmunización?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan las siguientes vacunas:

  • PCV13 para todos los niños menores de 2 años
  • PCV13 y PPSV23 para todos los adultos mayores de 65 años
  • PCV13 y PPSV23 para personas de 2 a 64 años con ciertas afecciones médicas
  • PPSV23 para personas de 19 a 64 años que fuman cigarrillos o tienen asma

Después de la inyección, las personas pueden ver algo de enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección y experimentar una fiebre leve. Estos síntomas generalmente desaparecen rápidamente y no suelen ser graves.

Un médico puede dar más consejos sobre quién debe vacunarse y con qué frecuencia.

¿Quién no debe recibir la vacuna?

Cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica grave a PPSV23, PCV13 o PCV7, que es una versión más antigua de la vacuna conjugada, de una dosis no debe tener otra. Sin embargo, las reacciones alérgicas graves son raras.

Las personas que están gravemente o moderadamente enfermas con otra infección deben recibir la vacuna cuando su condición mejore.

Las vacunas no pueden causar enfermedad neumocócica ya que están compuestas de componentes de cápsulas bacterianas.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de cómo las bacterias afectan al individuo.

Infecciones neumocócicas no invasivas

A menudo, una persona se recuperará de una infección neumocócica leve sin ningún tratamiento. En algunos casos, sin embargo, un médico recomendará antibióticos para evitar que ocurran complicaciones.

Infecciones neumocócicas invasivas

Un médico le recetará antibióticos para un INI.

Pueden prescribir antibióticos de amplio espectro inmediatamente, antes de descubrir exactamente qué bacterias están involucradas, ya que esperar puede ser peligroso.

Si las pruebas muestran qué bacterias están causando el problema, el médico puede cambiar los antibióticos para atacar al microbio específico.

Según la gravedad de la infección, una persona debe tomarlos por vía oral o intravenosa (IV).

La creciente resistencia a los antibióticos significa que algunos antibióticos ya no funcionan para algunas personas y algunas condiciones, por lo que un médico puede prescribir una combinación de antibióticos.

Algunas personas que tienen una enfermedad más grave necesitarán pasar tiempo en el hospital.

Si los síntomas de una persona son graves, es posible que necesiten oxígeno suplementario y otras formas de tratamiento, según el tipo de infección que tengan.

Conclusión

Existen diferentes tipos de enfermedad neumocócica. El impacto de estas enfermedades depende de su tipo y la salud de la persona a la que afecta.

Algunas de estas enfermedades pueden ser leves y pasar sin tratamiento, o pueden volverse graves y potencialmente mortales.

El tratamiento es con antibióticos, pero la vacunación es esencial para prevenir muchos tipos de enfermedades neumocócicas en niños, personas mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados.


Referencias
  1. Bronquitis. (2016, 3 de agosto). Obtenido de https://www.nhs.uk/conditions/bronchitis/
  2. Diagnostico y tratamiento. (2017, 6 de septiembre). Obtenido de https://www.cdc.gov/pneumococcal/about/diagnosis-treatment.html
  3. Gierke, R., McGee, L., Beall, B., y Pilishivili, T. (2018, 15 de marzo). Capítulo 11: Neumococo. Obtenido de https://www.cdc.gov/vaccines/pubs/surv-manual/chpt11-pneumo.html
  4. Información general: Infecciones neumocócicas. (2017, 7 de septiembre). Obtenido de https://www.nhs.uk/conditions/pneumococcal-infections/
  5. Vacunación neumocócica. (2017, 6 de diciembre). Obtenido de https://www.cdc.gov/vaccines/vpd/pneumo/index.html
  6. Síntomas y complicaciones. (2017, 6 de septiembre). Obtenido de https://www.cdc.gov/pneumococcal/about/symptoms-complications.html

Artículo anteriorOpciones de tratamiento para la enfermedad de Parkinson
Artículo siguiente¿Qué causa la ansiedad?
Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad.Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California.Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.