Wryneck ocurre cuando los músculos del cuello giran más allá de su capacidad habitual, lo que hace que la cabeza se incline. La condición también se conoce como tortícolis o loxia.

Wryneck puede desarrollarse con el tiempo. También puede ocurrir después de una lesión en el área, o debido a una reacción a la medicación.

Una persona con cuello Wryneck puede encontrar incómodo o doloroso poner la cabeza erguida o doblar el cuello hacia el lado no afectado.

Wryneck en bebés es común, con algunas fuentes que informan que afecta a 3 de cada 100 bebés. En la mayoría de los bebés, la condición es fácilmente tratable.

La tortícolis paroxística benigna de la infancia (BPTI, por sus siglas en inglés) es un trastorno médico mucho más raro en los bebés en los que el bebé experimenta episodios recurrentes de la cabeza inclinada hacia un lado.

En este artículo, echamos un vistazo a las causas detrás de wryneck, junto con las posibles opciones de tratamiento para esta condición.

Causas

Una herida o infección puede causar wryneck
Una herida o infección puede causar wryneck

En los adultos, hay varias razones por las que se puede desarrollar el wryneck, aunque los médicos a menudo no pueden especificar una razón.

Algunas de las causas comunes incluyen:

  • lesión en el cuello o la columna vertebral, que causa espasmos en los músculos
  • infección de la cabeza o el cuello, donde la inflamación hace que los músculos se contraigan
  • abscesos en la garganta o vías respiratorias superiores
  • infecciones de otras partes del cuerpo, como oídos, senos paranasales, mandíbula, dientes o cuero cabelludo

Las causas menos comunes de wryneck incluyen:

  • cicatriz
  • artritis de la columna cervical
  • anomalías vasculares
  • uso indebido de drogas que provoca una falta de control muscular
  • uso de cierta medicación
  • tumores

Wryneck en niños

Los niños, los bebés y los recién nacidos generalmente se desarrollan de forma irónica debido a la tortícolis muscular congénita (CMT), lo que significa que nacen con la afección.

La CMT se desarrolla cuando un músculo en un lado del cuello, llamado músculo esternocleidomastoideo, es demasiado corto.

Otras causas de wryneck en niños incluyen:

  • trauma durante el parto
  • síndrome de cabeza plana, donde un bebé mantiene su cabeza en la misma posición cada vez que duerme
  • enfermedades hereditarias que causan problemas con los músculos y el sistema nervioso

Los tipos

Hay varios tipos diferentes de wryneck. Éstos incluyen:

Tortícolis temporal

La tortícolis temporal usualmente solo afectará a una persona durante 1 a 2 días antes de desaparecer. Las personas con tortícolis temporal pueden necesitar descansar mientras se mantienen el cuello lo más quieto posible. Sin embargo, pueden no requerir ningún tratamiento médico específico.

La tortícolis temporal puede ocurrir si los ganglios linfáticos se inflaman después de una infección o un resfriado, o si una persona tiene una lesión en el cuello que hace que las articulaciones entre los huesos del cuello se inflamen.

Tortícolis fija

La tortícolis fija se produce debido a un problema subyacente con los músculos o la estructura ósea de una persona. También puede desarrollarse si un tumor está creciendo en la médula espinal, ejerciendo presión sobre los nervios en el área.

En los niños, la tortícolis fija puede hacer que sus rasgos se vean desbalanceados o que su cara tenga una apariencia aplanada. Los niños también pueden experimentar un retraso en su capacidad para usar sus músculos faciales correctamente.

Tortícolis muscular

La tortícolis muscular es la forma más común de tortícolis fija. Ocurre cuando los músculos de un lado del cuello están particularmente tensos, o cuando el tejido cicatricial afecta la movilidad.

Durante el embarazo, se puede desarrollar una tortícolis muscular en el feto, si se mueve a una posición inusual en el útero, o si el feto no tiene suficiente espacio.

Síndrome de Klippel-Feil

El síndrome de Klippel-Feil es una afección congénita. Se desarrolla cuando los huesos del cuello no crecen correctamente y el cuello se tuerce.

Las personas con síndrome de Klippel-Feil pueden no ser capaces de escuchar bien si los huesos de sus orejas también se ven afectados.

Distonía cervical

La distonía cervical, también conocida como tortícolis espasmódica, es una forma más rara de la enfermedad que otros tipos. La distonía cervical causa espasmos en los músculos del cuello.

Las personas con distonía cervical experimentan episodios dolorosos en los que los músculos del cuello se contraen y la cabeza se tuerce hacia un lado, hacia adelante o hacia atrás.

Los síntomas

Quadratus lumborum pain lady con dolor de espalda sentado en un escritorio
Las personas con wryneck también pueden experimentar dolor de espalda.
Los síntomas de wryneck varían de persona a persona. El signo más evidente de la condición es el cuello que gira o se inclina hacia un lado.

Las personas con wryneck también pueden experimentar:

  • músculos del cuello tensos y dolorosos
  • calambres en el cuello o sensación de ardor en el cuello
  • una falta de voluntad para girar o doblar su cabeza y cuello hacia el lado opuesto
  • sus ojos miran hacia arriba sin control
  • su lengua sobresale sin control
  • espasmos musculares espasmódicos y movimientos de cabeza y cuello
  • dolor de espalda
  • dolores de cabeza

En los bebés, los síntomas de wryneck incluyen:

  • inclinación de la cabeza hacia un lado
  • aplanamiento en un lado de la cabeza detrás de la oreja
  • movimiento limitado en la cabeza y el cuello
  • rasgos de la cara que aparecen asimétricos
  • un bulto pequeño y suave en el cuello
  • bebés amamantados favoreciendo un pecho sobre el otro
  • problemas musculoesqueléticos, como displasia de cadera

En los casos de tortícolis que se desarrollan después del nacimiento, un bebé puede parecer cansado, irritable y puede vomitar durante los episodios de inclinación de la cabeza.

Diagnóstico

Un médico diagnosticará el examen de Wryneck con un examen físico y haciendo preguntas sobre los antecedentes familiares. También pueden preguntar sobre cualquier medicamento actual que esté tomando la persona.

El médico puede solicitar radiografías del cuello para determinar si el problema se debe a una fractura o dislocación ósea.

Una tomografía computarizada puede ser necesaria para diagnosticar la anomalía o las condiciones más difíciles de detectar. Estos pueden incluir artritis degenerativa de la columna vertebral.

En algunos casos, lo que puede aparecer como wryneck podría ser algo más serio.

Si una persona experimenta alguno de los siguientes síntomas, debe buscar asistencia médica inmediata:

  • espasmos musculares en el cuello después de una lesión
  • dificultad para tragar
  • respiración dificultosa
  • problemas para caminar
  • habla alterada
  • debilidad o entumecimiento en los brazos y piernas
  • dificultad para orinar
  • incontinencia urinaria o fecal
  • hinchazón de la boca o lengua
  • fiebre
  • glándulas inflamadas
  • un dolor de cabeza

Opciones de tratamiento

Los tratamientos para wryneck pueden incluir medicamentos y bolsas de hielo. El tratamiento para wryneck depende del tipo y la causa
Los tratamientos para wryneck pueden incluir medicamentos y bolsas de hielo.
El tratamiento para wryneck depende del tipo y la causa

Algunos casos de wryneck pueden desaparecer en unos pocos días si la persona descansa y evita mover el cuello.

Los tratamientos para wryneck incluyen:

  • paquetes de hielo
  • medicación
  • dispositivos físicos para mantener el cuello fijo en su lugar
  • terapia física
  • terapia de Masajes
  • ejercicios de estiramiento
  • cirugía

Un médico puede prescribir relajantes musculares y medicamentos antiinflamatorios para la tortícolis espasmódica causada por una lesión o como efecto secundario de los medicamentos.

En los casos de espasmos musculares crónicos en el cuello y distonía cervical, la toxina botulínica A, también conocida como Botox, puede brindar alivio al evitar que los músculos se contraigan. Botox también puede evitar que la condición progrese.

La cirugía puede ayudar a evitar otros síntomas si otras formas de tratamiento no funcionan. Un cirujano puede cortar ciertos nervios y músculos para evitar que se contraigan.

Alrededor del 10 por ciento de los niños que tienen parto desde el nacimiento requerirán cirugía para alargar el músculo esternocleidomastoideo en el cuello. Esta cirugía probablemente se llevará a cabo una vez que el niño alcance la edad preescolar.

La estimulación cerebral es una opción de tratamiento poco frecuente. Un médico puede hacer esto insertando un cable en la parte del cerebro que controla el movimiento e interrumpe las señales del cerebro. La estimulación cerebral puede ayudar con la distonía cervical.

Las personas con wryneck también pueden probar remedios caseros para ayudar a controlar los síntomas de dolor y malestar. Estos remedios incluyen:

  • Dormir y descansar lo suficiente. Los síntomas de Wryneck pueden desaparecer durante el sueño, por lo que descansar lo suficiente y recostarse puede ayudar a aliviar los síntomas y aliviarlos.
  • Utilizar compresas térmicas o compresas de hielo. Estos dispositivos pueden aliviar el dolor y calmar los músculos tensos.
  • Tocar el lado opuesto de la cara, la barbilla o el cuello. Hacer esto puede engañar al cuerpo y podría ayudar a detener los espasmos temporalmente.
  • Reducir el estrés. El estrés puede hacer que los músculos se contraigan y empeorar los síntomas de la columna vertebral. Saber qué provoca el estrés y usar técnicas de reducción del estrés puede ayudar a controlar los síntomas.
  • Ejercicios de estiramiento. Estos pueden incluir tratar gradualmente de mover la cabeza en la dirección opuesta, cada vez más lejos, y pueden ayudar a mejorar el movimiento y aliviar la incomodidad.

Las personas pueden querer hablar con un fisioterapeuta antes de intentar cualquier estiramiento por wryneck.

En bebés con wryneck, el estiramiento también puede ayudar. Alentar al bebé a girar la cabeza en ambas direcciones puede aliviar la tensión y desarrollar músculos fuertes en el cuello. El uso de estímulos, como el ruido y las luces, también puede animar a los bebés a mover la cabeza.

Un fisioterapeuta puede realizar un tratamiento más intensivo en bebés con cuello de reseco y puede aconsejar sobre estiramientos para probar en casa.

Resumen

Wryneck no siempre se puede prevenir, pero un tratamiento rápido puede curarlo o evitar que empeore.

Existen muchas opciones de tratamiento para controlar los síntomas y reducir la frecuencia con que se producen, y el pronóstico para las personas con esta afección generalmente es bueno.

Sin embargo, las personas pueden quedar incapacitadas debido a wryneck, especialmente si dejan la condición sin tratar. Es posible que descubran que tienen dificultades para realizar las actividades diarias, como conducir, y pueden experimentar dolor y molestias persistentes.

La intervención temprana y la terapia física pueden ayudar a tratar con éxito a los bebés y niños con cuello de reseco y evitar que la condición empeore.

En casos más severos, la cirugía en los nervios y músculos del cuello es una opción, aunque la condición todavía puede regresar.

En muchos casos, sin embargo, y con el tratamiento adecuado, wryneck desaparecerá en unos pocos días o semanas.


Referencias:

  1. Distonía cervical. (2016). Obtenido de https://rarediseases.org/rare-diseases/cervical-dystonia/
  2. Tortícolis muscular congénita (cuello torcido). (2013, marzo). Obtenido de http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00054
  3. Tortícolis infantil. (2017, 9 de noviembre). Obtenido de https://intermountainhealthcare.org/blogs/topics/intermountain-moms/2017/11/infant-torticollis/
  4. Tortícolis (Dakota del Norte). Obtenido de http://seattlechildrens.org/medical-conditions/bone-joint-muscle-conditions/torticollis/