La ansiedad y el TDAH se encuentran entre algunos de los trastornos psiquiátricos más comunes diagnosticados. En el TDAH, la comorbilidad es la regla y no la excepción. La prevalencia general estima que aproximadamente el 50 por ciento de los adultos con TDAH también sufren de ansiedad.

La ansiedad y el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) se encuentran entre algunos de los trastornos psiquiátricos más comunes diagnosticados. Ambas condiciones suelen presentarse en la infancia o en la adolescencia de alguna forma, tienden a persistir hasta la edad adulta y, a menudo, tienen un impacto grave en muchos aspectos de la vida de las personas. Tanto los trastornos de ansiedad como el TDAH suelen ser comórbidos con otros trastornos: los estudios han encontrado que el 80 por ciento de las personas con TDAH tendrán al menos otro trastorno psiquiátrico en algún momento de su vida; los dos más comunes son la depresión y un trastorno de ansiedad, como el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) o el trastorno de ansiedad generalizada (TAG).

¿Qué debe hacer cuando se superponen su ansiedad y el TDAH?
¿Qué debe hacer cuando se superponen su ansiedad y el TDAH?

¿Qué es el TDAH?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una condición de comportamiento que incluye síntomas como falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Suele diagnosticarse en la infancia y con frecuencia persisten las dificultades en la edad adulta, aunque los síntomas a menudo mejoran con la edad.

La causa precisa del TDAH no se conoce, pero parece haber un vínculo familiar. La investigación ha identificado una serie de posibles diferencias en los cerebros de las personas con TDAH en comparación con las personas sin la condición; y aquellos con TDAH a menudo tienden a tener puntuaciones diferentes en las pruebas de CI que los que no lo tienen, específicamente en las áreas de memoria de trabajo y velocidad de procesamiento. Otros factores implicados en el TDAH incluyen:

  • Nacimiento prematuro (antes de las 37 semanas de gestación).
  • Bajo peso al nacer.
  • Uso de sustancias o alcohol durante el embarazo.
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Tener TDAH puede ser muy estresante para la víctima. Cuestiones de funcionamiento ejecutivo (dificultades con la planificación, la organización, la gestión del tiempo, la inhibición de la conducta, la memoria de trabajo, la resolución de problemas, la flexibilidad, por ejemplo) pueden provocar un estado de ansiedad en las personas con este trastorno.

Las personas con TDAH a menudo tienen problemas con la memoria de trabajo, la organización y la administración del tiempo que hacen que sea difícil seguir las rutinas diarias y que cumplan con responsabilidades y compromisos regulares. Por ejemplo, pueden tener dificultades para mantener los empleos, recordar pagar facturas, mantener relaciones, etc., y esto puede provocar estrés crónico. Curiosamente, las personas con TDAH también pueden experimentar más dificultades para manejar el estrés que las que no lo hacen, ya que a menudo tienen dificultades para regular y controlar sus emociones. A menudo, las emociones pueden ser abrumadoras y las personas pueden sentirse «inundadas» y pueden luchar incluso más que la mayoría para lidiar con la intensidad.

TDAH y ansiedad: prevalencia

Varios investigadores han concluido que entre los que tienen TDAH, la comorbilidad es la regla y no la excepción. La prevalencia general estima que aproximadamente el 50 por ciento de los adultos con TDAH también padecen un trastorno de ansiedad y se cree que los síntomas del TDAH en adultos que ocurren junto con un trastorno de ansiedad tienen un impacto significativo en el funcionamiento diario.
Un estudio reciente de 264 pacientes en una clínica de trastornos de ansiedad encontró que la prevalencia de TDAH de por vida era más del 40 por ciento y más alta que la de la población general. El TDAH fue más comúnmente asociado con la fobia social entre todos los trastornos de ansiedad.

Otro estudio también encontró que la prevalencia de TDAH en las clínicas psiquiátricas ambulatorias para adultos es sustancialmente mayor que en la población general de adultos, una diferencia de más del 20 por ciento al 4 por ciento. Entre los pacientes con TDAH en este estudio, el 93% tenía dos o más trastornos comórbidos y trastornos de ansiedad como el trastorno de estrés postraumático, trastorno de pánico y TAG tuvo un papel destacado.

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Otro estudio encontró que las características del TDAH en la infancia se informaron en más del 23 por ciento de los pacientes con pánico y dos tercios de los que informaron que sus síntomas de TDAH habían continuado hasta la edad adulta; menos se habían casado o completado la educación formal a nivel universitario que aquellos con pánico solo.

TDAH y ansiedad: problemas diagnósticos clave

1. El TDAH puede haber sido diagnosticado, pero la ansiedad comórbida no lo ha hecho.

2. Se identificó y diagnosticó la ansiedad, pero no se ha reconocido el TDAH.

3. El aumento de la ansiedad puede ser un efecto secundario de un medicamento estimulante para el TDAH. Nerviosismo, insomnio, problemas de apetito, pérdida de peso, mareos, náuseas y / o vómitos y dolores de cabeza se enumeran como efectos secundarios de la medicación. También son síntomas de ansiedad, lo que confunde aún más el diagnóstico.

Síntomas que se superponen con TDAH y ansiedad

  • Concentración pobre. Alguien con ansiedad puede parecer desapegado o preocupado porque las preocupaciones lo distraen; mientras que alguien con TDAH lucha con el enfoque y la atención debido a las diferencias cognitivas.
  • Inquietud. Una persona ansiosa puede mostrar agitación psicomotora debido a la energía nerviosa; mientras que alguien con TDAH puede estar inquieto debido a problemas de hiperactividad o control de impulsos.
  • Ritmo de trabajo lento. Alguien con ansiedad puede trabajar lentamente debido a tendencias perfeccionistas; mientras que una persona con TDAH puede tener dificultades debido a las dificultades para iniciar tareas y mantener el interés y el enfoque.
  • Dificultad para completar las tareas. Alguien con ansiedad puede tener dificultades con una tarea o aspecto de su trabajo o su vida, pero estar demasiado ansioso por pedir ayuda; mientras que alguien con TDAH experimentará problemas con la planificación y la memoria de trabajo.
  • Problemas de relaciones. Tanto los que tienen ansiedad como el TDAH pueden luchar socialmente y con las relaciones. De nuevo, la diferencia clave radica en el proceso detrás de él: alguien con TDAH puede tener dificultades para captar las señales sociales, con el control de los impulsos o con arrebatos emocionales debido a su diversidad neurológica; alguien con ansiedad puede también, pero por diferentes razones subyacentes.
  • Dificultades para dormir. El insomnio a menudo está presente tanto en la ansiedad como en el TDAH, nuevamente con etiología diferente.
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¿Qué se puede hacer para las personas con TDAH y ansiedad?

El primer e importante enfoque es que las personas identifiquen las áreas de dificultad que podrían estar causando ansiedad. Luego se pueden emplear estrategias para manejar los déficits de la función ejecutiva, lo que los lleva a sentirse más en control, lo que puede reducir cualquier ansiedad secundaria al TDAH.

Farmacoterapia

La farmacoterapia ha sido durante mucho tiempo el tratamiento de elección para el TDAH para muchos médicos, pero esto puede ser necesario repensarlo, especialmente si el medicamento en sí es la causa de la ansiedad. Además, algunos estudios indican que las personas con TDAH y ansiedad comórbida pueden responder menos favorablemente al tratamiento estimulante estándar y es más probable que experimenten tasas más altas de efectos secundarios, por lo que necesitan un enfoque diferente.

Enfoques psicologicos

Los enfoques psicológicos a menudo ofrecen el mejor enfoque para tratar los trastornos comórbidos, y, a diferencia de otras afecciones en las que puede ser difícil saber cuál abordar primero, los enfoques para la ansiedad y el TDAH se podrían usar al mismo tiempo. Muchas personas con TDAH encuentran que la capacitación en habilidades sociales es uno de los enfoques más beneficiosos para manejar el impacto que el trastorno tiene en sus vidas y esto puede llevarse a cabo al mismo tiempo que los enfoques psicoterapéuticos para la ansiedad, como la terapia conductual cognitiva o la atención plena. enfoques basados ​​en

Terapias alternativas

Cada vez más, las personas también buscan terapias alternativas (como dieta, ejercicio, hierbas o suplementos) para controlar los trastornos y el TDAH y la ansiedad no son una excepción. Los teóricos han propuesto que las dietas específicas y el uso de ciertos suplementos como los aceites Omega pueden afectar la sintomatología del TDAH. Un área de creciente interés es el uso de aceite de CDB como informes anecdóticos y la investigación realizada hasta ahora (aunque todavía en su infancia) sugiere muchos beneficios para ambas condiciones.

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