La falta de aliento después de comer puede ser una experiencia incómoda o angustiosa, pero generalmente no es motivo de preocupación.

Hay muchas razones posibles por las cuales una persona puede sentirse sin aliento después de comer, y los tratamientos varían según la causa.

Este artículo describe algunas de estas causas, junto con información sobre tratamientos y cuándo consultar a un médico.

1. Alergias alimentarias

¿Qué causa la falta de aliento después de comer?
¿Qué causa la falta de aliento después de comer?

El Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología estima que el 4 por ciento de los adultos y el 4-6 por ciento de los niños en los Estados Unidos tienen alergia a los alimentos. La mayoría de los síntomas surgen en cuestión de minutos u horas después de comer.

La falta de aliento después de comer es uno de varios síntomas asociados con las alergias a los alimentos.

Las personas que sospechan de una alergia alimentaria pueden hablar con su médico. Un médico puede diagnosticar alergias a los alimentos haciendo pruebas seguras. Las pruebas pueden incluir un desafío de comida oral, que involucra a una persona que come cantidades pequeñas del alimento desencadenante sospechado.

La mejor manera de prevenir las reacciones alérgicas es evitar los alimentos desencadenantes. No hay tratamiento para las alergias a los alimentos, pero los investigadores actualmente están llevando a cabo ensayos clínicos para tratar de averiguar cómo las personas pueden desarrollar una tolerancia para alimentos específicos.

Anafilaxia

La falta de aliento puede indicar una reacción alérgica rara pero potencialmente mortal conocida como anafilaxia . Las personas que experimentan anafilaxis requieren atención médica urgente.

Los signos y síntomas de la anafilaxia incluyen:

  • falta de aliento
  • tos repetitiva
  • un pulso débil
  • ronchas, erupciones o hinchazón en la piel
  • opresión en la garganta
  • una voz ronca
  • dificultad para respirar o tragar
  • náuseas, vómitos o diarrea
  • dolor abdominal
  • un sentimiento de fatalidad
  • ritmo cárdiaco elevado
  • bajo la presión arterial
  • mareos o desmayos
  • paro cardíaco

Las personas con reacciones alérgicas graves deben llevar un EpiPen, que es un dispositivo médico que permite a las personas autoinyectarse epinefrina para contrarrestar la reacción alérgica. Las personas deben llamar a los servicios de emergencia después de administrar la inyección.

2. Inhalar partículas de comida

Ocasionalmente, las personas pueden inhalar pequeñas partículas de alimentos o líquidos mientras comen. Esto se llama aspiración pulmonar.

Las personas con pulmones sanos suelen ser capaces de toser estas partículas. La tos puede causar dificultad para respirar a corto plazo, y posiblemente un dolor de garganta .

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Cuando los pulmones de una persona no están lo suficientemente saludables como para expulsar las partículas, pueden desarrollar neumonía por aspiración . Esto ocurre cuando las partículas causan una infección dentro de los sacos de aire de uno o ambos pulmones.

Los síntomas de la neumonía por aspiración incluyen:

  • dolor de pecho
  • sibilancias
  • falta de aliento
  • una tos que produce flema con olor desagradable, verde o sangrienta
  • olor desagradable de aliento
  • dificultad para tragar
  • fiebre
  • sudoración excesiva
  • fatiga

El tratamiento para la neumonía por aspiración depende de la salud general de la persona y de la gravedad de su afección. En la mayoría de los casos, un médico le recetará antibióticos para tratar la infección.

3. Hernia de hiato

Una hernia ocurre cuando un órgano o tejido se comprime en una parte del cuerpo donde no pertenece.

Una hernia de hiato es donde el estómago sobresale en el tórax a través de la pared del músculo que separa el diafragma y el abdomen. Una hernia de hiato puede causar dificultad para respirar que empeora después de comer.

Una hernia paraesofágica es un tipo de hernia de hiato que se presenta cuando el estómago se comprime al lado de la tubería de alimentos. Si crece demasiado, puede empujar el diafragma y aplastar los pulmones, causando dolor en el pecho y dificultad para respirar. Estos síntomas pueden empeorar después de comer, ya que un estómago lleno aumenta la presión sobre el diafragma.

Algunas hernias paraesofágicas no requieren tratamiento. Sin embargo, una persona puede requerir cirugía si experimenta los siguientes síntomas:

  • dolor de pecho
  • dolor en el abdomen medio o superior
  • dificultad para tragar
  • úlcera estomacal
  • ERGE

Por lo general, un cirujano reparará una hernia paraesofágica mediante cirugía de ojo de cerradura o cirugía laparoscópica. Colocarán una pequeña cámara iluminada, llamada laparoscopio, en el tubo de comida para ver y mover el estómago nuevamente a su posición.

La cirugía laparoscópica es un procedimiento mínimamente invasivo, y la mayoría de las personas se recuperan por completo en 4 semanas .

4. Asma relacionada con ERGE

Las personas que tienen asma pueden experimentar dificultad para respirar después de comer, especialmente si también tienen enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad que afecta las vías respiratorias dentro de los pulmones. En el asma, los alérgenos o irritantes que entran a los pulmones hacen que las vías respiratorias se estrechen. Esto desencadena una serie de síntomas respiratorios, que incluyen:

  • falta de aliento
  • sibilancias
  • toser
  • opresión en el pecho

¿Qué es la ERGE?

La ERGE es un trastorno digestivo que afecta a los músculos de la tubería de alimentos, que es el tubo que conecta la boca y el estómago.

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Por lo general, los músculos de la tubería de alimentos se estrechan para mantener los alimentos en el estómago después de comer. Cuando una persona tiene GERD, estos músculos no se cierran completamente, lo que permite que el ácido del estómago y los alimentos parcialmente digeridos regresen a la tubería de alimentos. Este reflujo ácido puede causar acidez estomacal .

¿Cuál es el vínculo entre la ERGE y el asma?

Se estima que el 89 por ciento de las personas con asma también experimentarán ERGE.

En el asma relacionada con la ERGE, el ácido del estómago irrita las terminaciones nerviosas en la tubería de alimentos. El cerebro responde estrechando las vías respiratorias pequeñas en los pulmones, lo que desencadena los síntomas del asma.

A veces, una persona puede inhalar un poco de ácido estomacal en sus pulmones. Esto irrita las vías respiratorias y puede causar dificultades respiratorias, tos y opresión en el pecho.

Tratamiento

La clave para tratar el asma relacionada con la ERGE es tratar el reflujo ácido. Los tratamientos incluyen:

  • medicamentos de venta libre (por ejemplo, Zantac-75, Pepcid AC)
  • comer cinco o seis comidas pequeñas al día en lugar de tres comidas grandes
  • llevar ropa suelta alrededor de la cintura
  • evitar acostarse a las 3 horas de comer
  • dejar de fumar

Las personas con ERGE también pueden optar por evitar los siguientes alimentos, que pueden provocar reflujo ácido en algunas personas:

  • alimentos fritos y grasos
  • alcohol
  • bebidas cafeinadas
  • chocolate
  • menta
  • frutas cítricas
  • cebollas
  • ajo
  • productos a base de tomate
  • comida picante

5. EPOC

La EPOC , o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es una enfermedad pulmonar progresiva que dificulta que el cuerpo mueva el aire dentro y fuera de los pulmones.

Las personas con EPOC pueden experimentar dificultad para respirar y reducir los niveles de energía. Esto puede dificultar las actividades cotidianas.

Debido a que la respiración y la digestión requieren mucha energía, algunas personas con EPOC pueden quedarse sin aliento después de comer.

Otros síntomas comunes de la EPOC incluyen:

  • tos frecuente
  • opresión en el pecho
  • sibilancias

Tener el estómago lleno o el abdomen hinchado puede empeorar las dificultades respiratorias en las personas con EPOC. Las personas pueden notar mejoras en sus síntomas si comen comidas pequeñas y frecuentes en lugar de comer menos comidas grandes, y evitan los alimentos que causan gases y distensión abdominal.

La COPD Foundation ofrece algunos otros consejos para reducir la dificultad para respirar después de comer, que incluyen:

  • descansar durante 30 minutos antes y después de una comida.
  • comer despacio
  • reducir los alimentos azucarados que pueden causar cansancio.
  • evitar acostarse después de las comidas
  • evite comer mientras le falta el aliento, ya que puede atrapar gases, lo que empeora las dificultades respiratorias.
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Cuando ver a un doctor

Las personas que experimentan dificultad para respirar después de las comidas deben consultar a un médico. El médico realizará pruebas para determinar la causa subyacente y puede prescribir medicamentos para aliviar los síntomas.

A veces, la falta de aliento puede indicar una condición médica subyacente grave. De acuerdo con la Asociación de los Pulmones, es importante buscar atención médica si se produce dificultad para respirar mientras está en reposo, dura más de 30 minutos, o ocurre junto a cualquiera de los siguientes:

  • dolor o presión en el pecho
  • dificultad para respirar cuando está acostado
  • sibilancias
  • mareo o vértigo
  • fiebre, escalofríos y tos
  • tinte azul en los labios o dedos.
  • hinchazón de los pies o tobillos

Resumen

Las dificultades respiratorias que ocurren después de comer pueden ser un síntoma único causado por la inhalación de una pequeña partícula de comida o líquido.

Sin embargo, las personas que experimentan dificultad para respirar después de cada comida, o después de comer ciertos alimentos, deben consultar a un médico para averiguar la causa. El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la disnea.

A veces, las dificultades respiratorias pueden sugerir una condición médica subyacente grave. Puede ayudar a conocer los signos y síntomas que indican la necesidad de atención médica urgente.


Referencias
  1. Anafilaxia. Obtenido de – contenido en inglés – https://acaai.org/allergies/anaphylaxis
  2. Asma y enfermedad por reflujo gastroesofágico (nd). Obtenido de – contenido en inglés – http://asthmaandallergies.org/asthma-allergies/asthma-and-gastroesophageal-reflux-disease/
  3. Alergia a la comida. Obtenido de – contenido en inglés – https://acaai.org/allergies/types/food-allergy
  4. Gaude, GS, Hattiholi, J., Bhoma, G., y Hajare, S. Riesgo de gastroesofágico la enfermedad de reflujo en un asma bronquial estudio prospectivo utilizando la escala FSSG y la endoscopia gastroesofágico. Archivos de Medicina , 8 (3). Obtenido de – contenido en inglés – https://pdfs.semanticscholar.org/557f/897a0fe5306456c5e6725694a04b1896eb25.pdf
  5. Aprende sobre el asma. Obtenido de – contenido en inglés – https://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/asthma/learn-about-asthma/
  6. Pautas de estilo de vida para el tratamiento de ERGE. Pautas de estilo de vida para el tratamiento de ERGE. Obtenido de – contenido en inglés – https://my.clevelandclinic.org/health/articles/15530-lifestyle-guidelines-for-the-treatment-of-gerd
  7. Nutrición para alguien con EPOC. Obtenido de – contenido en inglés – https://www.copdfoundation.org/Learn-More/I-am-a-Person-with-COPD/Nutrition-for-Someone-with-COPD.aspx
  8. Hernia paraesofágica (hernia hiatal). Obtenido de – contenido en inglés – https://www.mcw.edu/departments/surgery/divisions/general-surgery/patient-care/gerd-and-gastrointestinal-surgery-program/paraesophageal-hernia-hiatal-hernia
  9. Síntomas de falta de aliento, causas y factores de riesgo. Obtenido de – contenido en inglés – https://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/shortness-of-breath/shortness-breath-symptoms-risks.html
  10. ¿Qué es la EPOC? Obtenido de – contenido en inglés – https://www.copdfoundation.org/What-is-COPD/Understanding-COPD/What-is-COPD.aspx

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