Los trastornos relacionados con las sustancias y los trastornos adictivos son complejos y, con frecuencia, pueden tener consecuencias significativas para el individuo. Los procesos biológicos que causan la adicción involucran las vías de recompensa en el cerebro.

Estos circuitos proporcionan una serie de sentimientos positivos y productos químicos para sentirse bien para “recompensar” el uso de sustancias.

Las áreas del cerebro responsables del estrés y el autocontrol también experimentan cambios a largo plazo durante un trastorno adictivo. Esto contribuye a las continuas dificultades para abstenerse de la sustancia adictiva.

¿Por qué ocurre la adicción?

La adicción altera la función de los circuitos de recompensa en el cerebro

El uso de drogas suele ser voluntario en primera instancia. El desarrollo de una adicción completa ocurre a través de una variedad de circunstancias.

Sin embargo, el cerebro cambia durante un trastorno relacionado con sustancias en formas que pueden tardar mucho tiempo en volver a un estado saludable.

Una persona cuyo circuito de recompensa del cerebro no se ha alterado como resultado de la adicción experimenta sentimientos positivos en relación con comportamientos generalmente gratificantes, como hacer ejercicio, estar con la familia o consumir alimentos deliciosos. Todos estos deben hacer que una persona se sienta bien.

Esto podría motivar a una persona a repetir estos comportamientos y recuperar ese sentimiento positivo.

Las sustancias producen un sentimiento de euforia al desencadenar grandes cantidades de dopamina en ciertas regiones del cerebro responsables del sentimiento de recompensa. La adicción ocurre cuando el acto de usar una sustancia se apodera de estos circuitos y aumenta la necesidad de consumir más y más sustancia para lograr el mismo efecto gratificante.

Un trastorno por uso de sustancias con el tiempo ya no causa los mismos sentimientos gratificantes que una vez causó. Sin embargo, si la persona se abstiene de usar la sustancia, comienza a sentir síntomas de abstinencia, que pueden ser extremadamente desagradables.

La persona a menudo se encuentra usando la sustancia solo para sentirse “normal”, lo que generalmente significa prevenir el malestar de los síntomas de abstinencia.

Usar drogas y alcohol para moderar el estado de ánimo también puede afectar el funcionamiento de la corteza prefrontal, una sección del cerebro que administra la toma de decisiones ejecutivas. Esta parte del cerebro debería alertar a una persona sobre las consecuencias dañinas de tal comportamiento, pero la adicción afecta su capacidad para llevar a cabo esta función.

Una combinación de estos tres mecanismos y los factores de riesgo para la adicción puede llevar al desarrollo de un trastorno adictivo.

Otro factor que contribuye claramente a la adicción es el tipo de sustancia que una persona toma. Por ejemplo, los opioides son altamente adictivos, ya que se dirigen directamente a los receptores en el cerebro.

Muchos sostienen que la marihuana es menos adictiva en términos de su contenido químico, pero, en cambio, apunta a los centros de placer y recompensa del cerebro. Se necesita más investigación para apoyar estas afirmaciones.

¿Qué hace que la adicción empeore?

Muchas personas metabolizan los medicamentos de diferentes maneras.

Algunas personas, por ejemplo, no requieren mucho alcohol para llegar al punto de intoxicación. Otros pueden aparentemente beber grandes cantidades sin sentirse intoxicados.

Esto a menudo se relaciona con una combinación de edad, género, peso corporal y otros factores.

Como parte del consumo regular de grandes cantidades de una sustancia, el cuerpo puede acostumbrarse a sus efectos y metabolizarlo de manera más eficiente. La persona puede requerir mayores cantidades de la sustancia para lograr el mismo efecto que las cantidades más pequeñas de la sustancia utilizada para crear.

La medicina en general se refiere a este fenómeno como tolerancia.

Cuando la tolerancia aumenta junto con la necesidad de tomar una sustancia para evitar los síntomas de abstinencia, a menudo indica el inicio de un trastorno adictivo. Si una persona no recibe tratamiento, puede llevar a consecuencias peligrosas.

Conclusión

La adicción se desarrolla cuando la necesidad de tomar una sustancia secuestra partes del cerebro que recompensan el comportamiento y proporcionan beneficios para el cuerpo.

Los trastornos relacionados con sustancias también afectan el área del cerebro responsable de las emociones y la toma de decisiones. Eventualmente, las personas terminan tomando una sustancia no para sentirse bien, sino para sentirse “normales” mediante la prevención de los síntomas de abstinencia.

Estos pueden combinarse con factores de riesgo existentes, como el estrés extremo, para producir los comportamientos y los efectos físicos de la adicción.


Referencias
  1. Biología de la adicción: las drogas y el alcohol pueden secuestrar tu cerebro. (2015, octubre). Obtenido de https://newsinhealth.nih.gov/2015/10/10/biology-addiction
  2. Drogas, cerebro y comportamiento: la ciencia de la adicción. (2018, julio). Obtenido de https://www.drugabuse.gov/publications/drugs-brains-behavior-science-addiction/drug-misuse-addiction