Los riñones son órganos pequeños en la parte inferior del abdomen que desempeñan un papel importante en la salud general del cuerpo. Algunos alimentos pueden aumentar el rendimiento de los riñones, mientras que otros pueden estresarlos y causar daños.

Los riñones filtran los productos de desecho de la sangre y los expulsan del cuerpo a través de la orina. También son responsables de equilibrar los niveles de líquidos y electrolitos.

Los riñones realizan estas tareas sin ayuda externa. Varias afecciones, como la diabetes y la presión arterial alta, pueden afectar su capacidad para funcionar.

En última instancia, el daño a los riñones puede conducir a una enfermedad renal crónica (ERC). Como señalan los autores de un artículo, la dieta es el factor de riesgo más importante para las muertes y discapacidades relacionadas con la ERC, por lo que los cambios en la dieta son una parte clave del tratamiento.

Seguir una dieta saludable para los riñones puede ayudar a que los riñones funcionen correctamente y prevenir el daño a estos órganos. Sin embargo, aunque algunos alimentos generalmente ayudan a mantener un riñón sano, no todos son adecuados para personas con enfermedad renal.

Los mejores alimentos para la buena salud de los riñones
Los mejores alimentos para la buena salud de los riñones

Agua

El agua es la bebida más importante para el organismo. Las células usan agua para transportar toxinas al torrente sanguíneo.

Luego, los riñones usan agua para filtrar estas toxinas y crear la orina que las transporta fuera del cuerpo.

Una persona puede apoyar estas funciones bebiendo cuando tenga sed.

Pescado graso

El salmón, el atún y otros pescados grasos de agua fría con alto contenido de ácidos grasos omega-3 pueden ser un complemento beneficioso para cualquier dieta.

El cuerpo no puede producir ácidos grasos omega-3, lo que significa que tienen que provenir de la dieta. Los pescados grasos son una gran fuente natural de estas grasas saludables.

Como lo señala la Fundación Nacional del Riñón, las grasas omega-3 pueden reducir los niveles de grasa en la sangre y también disminuir ligeramente la presión arterial . Como la presión arterial alta es un factor de riesgo para la enfermedad renal, encontrar formas naturales de disminuirla puede ayudar a proteger los riñones.

Patatas dulces

Las papas dulces son similares a las papas blancas, pero su exceso de fibra puede causar que se descompongan más lentamente, lo que resulta en un aumento menor en los niveles de insulina . Las batatas también contienen vitaminas y minerales, como el potasio, que pueden ayudar a equilibrar los niveles de sodio en el cuerpo y reducir su efecto en los riñones.

Sin embargo, como la batata es un alimento con alto contenido de potasio, cualquier persona que tenga enfermedad renal crónica o esté en diálisis puede desear limitar su consumo de esta verdura.

Hojas verdes oscuras

Las hojas verdes oscuras, como la espinaca, la col rizada y la acelga, son alimentos básicos que contienen una gran variedad de vitaminas, fibras y minerales. Muchos también contienen compuestos protectores, como los antioxidantes.

Sin embargo, estos alimentos también tienden a ser ricos en potasio, por lo que pueden no ser adecuados para personas con una dieta restringida o con diálisis.

Bayas

Las bayas oscuras, que incluyen fresas, arándanos y frambuesas, son una gran fuente de muchos nutrientes útiles y compuestos antioxidantes. Estos pueden ayudar a proteger las células del cuerpo contra daños.

Es probable que las bayas sean una mejor opción que otros alimentos azucarados para satisfacer un antojo dulce.

Las manzanas

Una manzana es un bocadillo saludable que contiene una fibra importante llamada pectina. La pectina puede ayudar a reducir algunos factores de riesgo de daño renal, como niveles altos de azúcar en la sangre y colesterol.

Las manzanas también pueden satisfacer a menudo un diente dulce.

Los alimentos que deben evitarse

Hay varias comidas que las personas deben evitar si desean mejorar la salud de sus riñones o prevenir el daño a estos órganos.

Estos incluyen los siguientes:

Alimentos ricos en fósforo

Demasiado fósforo puede causar estrés en los riñones. La investigación ha demostrado que existe una correlación entre el alto consumo de fósforo y un mayor riesgo de daño a largo plazo en los riñones.

Sin embargo, no hay pruebas suficientes para demostrar que el fósforo cause este daño, por lo que es necesario investigar más sobre este tema.

Para las personas que buscan reducir su consumo de fósforo, los alimentos con alto contenido de fósforo incluyen:

  • Carne.
  • Productos lácteos.
  • La mayoría de los granos.
  • Verduras.
  • Nueces.
  • Pezcado.

Carne roja

Algunos tipos de proteínas pueden ser más difíciles de procesar para los riñones o el cuerpo en general. Estos incluyen la carne roja.

La investigación inicial ha demostrado que las personas que comen mucha carne roja tienen un mayor riesgo de enfermedad renal en etapa terminal que las que comen menos carne roja. Sin embargo, se necesitan más estudios para investigar este riesgo.

Alimentos para personas con enfermedad renal crónica

Si bien los alimentos anteriores pueden apoyar a un riñón sano en general, no suelen ser las mejores opciones para las personas con ERC.

Los médicos pondrán a la mayoría de las personas con ERC en una dieta específica para evitar los minerales que procesan los riñones, como el sodio, el potasio y el fósforo.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón recomienda que las personas con ERC consuman menos de 2,300 miligramos de sodio por día.

A medida que la ERC progresa, las personas también pueden necesitar limitar su consumo de fósforo, ya que este mineral puede acumularse en la sangre de las personas con esta enfermedad.

Elegir la cantidad correcta de potasio también es importante para las personas con ERC, ya que los problemas pueden ocurrir cuando los niveles de potasio suben o bajan demasiado.

Las personas con enfermedad renal crónica deben aspirar a comer alimentos saludables que sean bajos en estos minerales, pero que aún le brinden al cuerpo otros nutrientes.

También puede ser importante para las personas con ERC reducir su ingesta de proteínas y solo incluir pequeñas cantidades de proteínas en sus comidas. Cuando el cuerpo usa proteínas, se convierte en desechos, que luego los riñones deben filtrar.

Como señala un estudio, comer una dieta baja en proteínas puede proteger contra las complicaciones de la ERC, como la acidosis metabólica, que ocurre cuando la función renal se deteriora. Los investigadores indicaron que comer una dieta rica en frutas y verduras y baja en proteínas podría ayudar a reducir estos riesgos.

Las personas con ERC pueden trabajar directamente con un dietista para crear un plan de dieta adecuado que satisfaga sus necesidades.

Repollo

El repollo es un vegetal de hoja que puede ser beneficioso para las personas con enfermedad renal crónica. Es relativamente bajo en potasio y muy bajo en sodio, sin embargo, también contiene muchos compuestos y vitaminas útiles.

Pimientos rojos

Además de ser muy bajos en minerales como el sodio y el potasio, los pimientos rojos contienen compuestos antioxidantes útiles, que pueden proteger a las células del daño.

Ajo

El ajo es una excelente opción de condimento para las personas con enfermedad renal crónica. Puede dar a otros alimentos un sabor más satisfactorio y completo, lo que puede reducir la necesidad de sal adicional. El ajo también ofrece una gama de beneficios para la salud.

Coliflor

La coliflor es una verdura versátil para personas con ERC. Con la preparación adecuada, es un buen reemplazo para alimentos como el arroz, el puré de papas y hasta la corteza de pizza.

La coliflor también contiene una variedad de nutrientes sin proporcionar demasiado sodio, potasio o fósforo.

Rúcula

Las personas con enfermedad renal crónica pueden tener que evitar muchos vegetales, pero la rúcula puede ser un excelente reemplazo. La rúcula es generalmente más baja en potasio que otras verduras, pero aún contiene fibra y otros nutrientes beneficiosos.

Bayas

Las siguientes frutas pueden ser un bocadillo dulce y saludable para las personas con ERC:

  • Arándanos.
  • Fresas.
  • Frambuesas.
  • Uvas rojas.
  • Guindas.

Aceite de oliva

El aceite de oliva puede ser el mejor aceite de cocina debido al tipo de grasa que contiene. El aceite de oliva es rico en ácido oleico, que es un ácido graso poliinsaturado que puede ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo.

Claras de huevo

Los huevos son una proteína simple, pero las yemas son muy altas en fósforo. Las personas con ERC pueden hacer tortillas o huevos revueltos con solo las claras de huevo.

Alimentos para personas con enfermedad renal crónica que deben evitarse

Para las personas con ERC, algunos alimentos pueden ser difíciles de procesar para el cuerpo y pueden poner más estrés en el riñón. Éstos incluyen:

  • Papas blancas.
  • Carne roja.
  • Productos lácteos.
  • Bebidas azucaradas.
  • Aguacate.
  • Plátanos.
  • Comidas enlatadas.
  • Alimentos en escabeche.
  • Alcohol.
  • Yemas de huevo.

Las personas que buscan proteger sus riñones de daños futuros también deberían considerar comer estos alimentos con moderación.

Resumen

Los riñones desempeñan un papel importante en el filtrado de la sangre y la eliminación de productos de desecho en la orina. Muchos alimentos pueden ayudar a mantener un riñón ya sano y prevenir el daño a este órgano.

Sin embargo, las personas con enfermedad renal crónica deberán seguir un conjunto diferente de reglas dietéticas para proteger sus riñones de un daño mayor.

Siempre es mejor hablar con un dietista con licencia antes de seguir adelante con cualquier cambio en la dieta.

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