Debido a que no hay cura para la demencia, predecir con precisión quién la desarrollará es vital para minimizar su impacto. Según una nueva revisión, la apatía puede ser la clave.

Un nuevo estudio investiga la apatía y su papel en el inicio de la demencia.
Un nuevo estudio investiga la apatía y su papel en el inicio de la demencia.

La demencia afecta abrumadoramente a los adultos mayores. Aunque los científicos conocen algunos factores de riesgo, predecir quién desarrollará finalmente la demencia es un desafío.

A medida que las personas envejecen, las habilidades cognitivas tienden a disminuir, y entre el 5 y el 20 por ciento de las personas mayores de 65 años desarrollarán un deterioro cognitivo leve 1.

Los adultos mayores con un deterioro cognitivo leve que visitan las clínicas de memoria, que son centros dedicados a diagnosticar problemas de memoria, a menudo temen que reciban un diagnóstico de demencia.

En realidad, la mayoría de los recuerdos de los individuos regresarán a los niveles normales de funcionamiento o no se deteriorarán más.

Sin embargo, mientras la persona está en la clínica, los médicos están dispuestos a entender quién está en mayor riesgo. No existe cura para la demencia, por lo que la detección temprana es la mejor manera de garantizar la mejor atención.

Observar cambios en el comportamiento puede ser una forma útil de evaluar a una persona que de otra manera podría volar bajo el radar.

La apatía como signo de alerta precoz

Un comportamiento de interés es la apatía, que se define como una pérdida de motivación, una falta de interés y una expresión emocional reducida. Si la apatía se relaciona con una mayor probabilidad de desarrollar demencia, podría convertirse en una forma relativamente fácil de identificar un mayor riesgo, incluso en una consulta breve.

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Ya, los investigadores han notado que la apatía es una característica común de la demencia, que ocurre en aproximadamente la mitad de las personas con enfermedad de Alzheimer 2. Hasta la fecha, el estudio del papel de la apatía antes del desarrollo de la demencia ha recibido poca atención.

Recientemente, los investigadores se propusieron ver si la apatía podría convertirse en un marcador temprano para la demencia. Para ello, se sumergieron en los hallazgos de estudios anteriores y llevaron a cabo un nuevo análisis de los datos agrupados. Como explican los autores:

“Nuestro objetivo fue revisar y meta-analizar sistemáticamente la evidencia de cohortes longitudinales para la asociación entre la apatía en las personas mayores y el riesgo de demencia incidente”.

En total, los investigadores evaluaron y recopilaron datos de 16 estudios, incluidos 7,365 participantes. Sus resultados fueron publicados a principios de este mes en JAMA Psychiatry 3.

Los autores concluyeron que “la patía [a] se asoció con un riesgo de demencia en aproximadamente dos veces mayor en los pacientes de la clínica de memoria”.

Los investigadores vieron un efecto particularmente pronunciado en individuos más jóvenes y sanos porque era más fácil detectar apatía en ellos.

Las personas mayores tienden a retirarse por diversas razones, como limitaciones físicas o cognitivas, en lugar de apatía. Cuando un individuo más joven se retira, tal vez sea más inesperado, haciéndolo más obvio.

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¿Un nuevo marcador?

Los cambios en la apatía podrían ser útiles para los médicos, ayudándoles a evaluar el riesgo potencial de desarrollar demencia, junto con las pruebas clínicas estándar; Los autores explican con más detalle:

“La apatía es un factor pronóstico importante, no invasivo, barato y fácilmente implementable para la demencia”. Ellos continúan:

” Tiene una importancia clínica importante porque los pacientes son vulnerables y tienden a retirarse de la atención, lo que requiere un enfoque de cuidado activo por parte de los médicos”.

Investigaciones recientes se han centrado en desarrollar biomarcadores para el riesgo de demencia, incluida la RM y el análisis del líquido cefalorraquídeo. En comparación con estas opciones de alta tecnología, evaluar la apatía sería mucho más rápido y más rentable.

Como siempre, se requiere más investigación para reunir más detalles sobre esta relación. Los autores también señalan que es importante recordar que no todos los adultos mayores con apatía desarrollarán demencia.

Sin embargo, también escriben que los adultos mayores con apatía “representan un grupo médicamente muy vulnerable que tiende a retirarse de la atención”.

A medida que la población de los Estados Unidos envejece, la detección temprana de demencia es más importante que nunca. La evaluación del nivel de apatía de un individuo pronto podría convertirse en parte de la gama de herramientas predictivas del clínico.

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Referencias:

  1. Sociedad de Alzheimer – Que es un leve deterioro cognitivo (MCI)? https://www.alzheimers.org.uk/sites/default/files/pdf/factsheet_what_is_mild_cognitive_impairment_mci.pdf
  2. PubMed – Prevalencia de síntomas neuropsiquiátricos en la enfermedad de Alzheimer: revisión sistemática y metaanálisis https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26540080
  3. Asociación de Apatía con Riesgo de Demencia Incidente https://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/fullarticle/2687958