Cientos de miles de personas mueren cada año por causas relacionadas con enfermedades del corazón. La salud cardiovascular es un activo frágil, pero una población de la Amazonia boliviana parece poseer el secreto para una vida libre de enfermedades cardíacas. ¿Qué es?

Los investigadores trazan un esquema de la dieta que puede haber convertido a un pueblo boliviano en “inmune” a las enfermedades del corazón.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), millones de personas mueren cada año por problemas relacionados con enfermedades del corazón.

A nivel mundial, las enfermedades cardiovasculares causaron alrededor del 31 por ciento de todas las muertes solo en 2016, señala la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El principal factor modificable en el que se centran los especialistas cuando se trata de estrategias de prevención contra enfermedades del corazón es la dieta.

Las pautas de la Asociación del Corazón indican que para mantener a raya la enfermedad cardíaca, una persona debe seguir una dieta rica en frutas, verduras, granos integrales y pescado graso.

¿Es esta la mejor dieta para el corazón? Un equipo de antropólogos de la Universidad de California-Santa Bárbara decidió buscar pistas entre los pueblos de la Amazonia boliviana.

Una población en particular, llamada Tsimane, es notable porque casi nunca desarrollan una enfermedad cardíaca, y muy rara vez tienen hipertensión, niveles de colesterol poco saludables, obesidad o diabetes tipo 2.

Los investigadores pensaron que un factor clave en la aparente impermeabilidad de Tsimane a las enfermedades del corazón podría ser su dieta. Los Tsimane, señalan los investigadores, hasta ahora han sido mínimamente influenciados por las tendencias de la globalización.

Sus alimentos tienden a provenir de fuentes naturales y compran muy poco producto de los mercados. En este sentido, los Tsimane se diferencian de sus vecinos, los Moseten, con quienes comparten el mismo idioma pero no las mismas dietas y estilos de vida.

Una dieta rica en carbohidratos

A diferencia de los Tsimane, que están más protegidos, los moseten reconocen las influencias externas, que han impactado sus hábitos alimenticios y sus estilos de vida. Como resultado, el Moseten también puede tener un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y metabólicas en comparación con sus “primos” más aislados.

“Nuestro trabajo anterior”, dice el coautor principal del estudio, el Prof. Michael Gurven, “mostró que los Tsimane tienen los corazones más sanos que se hayan estudiado, por lo que, naturalmente, hay mucho interés en comprender por qué y cómo”.

Por lo tanto, para comprender qué diferencia a Tsimane y les permite disfrutar de una salud cardíaca tan perfecta en la vejez, los investigadores los entrevistaron sobre sus opciones diarias de dieta y estilo de vida.

“Realizamos un análisis detallado de la dieta Tsimane y luego lo comparamos con lo que comen típicamente los estadounidenses modernos y con las dietas que afirman ser saludables para el corazón”, dice el Prof. Gurven.

Los investigadores también compararon las elecciones de Tsimane con las de los Moseten, las personas con las que están más estrechamente relacionados. En total, el equipo habló con 1,299 Tsimane y 229 Moseten, y compilaron perfiles detallados de las dietas de las dos personas.

En el documento de estudio que aparece en el American Journal of Clinical Nutrition, los investigadores informan que la dieta habitual de Tsimane era alta en carbohidratos y proteínas, pero baja en grasas.

La dieta Tsimane tenía un alto contenido calórico, que ascendía a 2,433–2,738 kilocalorías por día, y comprendía 64 por ciento de carbohidratos, 21 por ciento de proteínas y 15 por ciento de grasas.

Tal vez sorprendentemente, los Tsimane no parecen comer una variedad de alimentos. En cambio, sus comidas tienden a gravitar alrededor de unos pocos alimentos básicos. Los investigadores dicen que alrededor de dos tercios de las calorías provienen de carbohidratos complejos, presentes en alimentos como el arroz y el plátano.

Alrededor del 16 por ciento de las calorías provienen de los peces, de los cuales comen más de 40 especies diferentes, y otro 6 por ciento de la caza silvestre. Los Tsimane compran solo el 8 por ciento de sus alimentos del mercado.

El reto de cambiar estilos de vida.

Otra sorpresa, dada la falta de una gran diversidad dietética, es que los Tsimane no tienen muchas deficiencias de micronutrientes. Si bien esta gente tiende a consumir poco calcio y algunas vitaminas, como D, E y K, absorben una gran cantidad de potasio, magnesio y selenio.

Estos nutrientes, dicen los investigadores, pueden ayudar a mejorar la salud cardiovascular, y el Tsimane los consume a niveles que son mucho más altos que la cantidad típica presente en las dietas de América del Norte.

Además, los Tsimane comen casi el doble de alimentos ricos en fibra que los Moseten o las poblaciones de EE. UU. Sin embargo, los investigadores también expresan la preocupación de que, a medida que aumentan las tendencias de la globalización, los Tsimane están cediendo lentamente a influencias dañinas de fuera de su propia sociedad.

Entonces, encontraron que durante el período de 5 años durante el cual realizaron el presente estudio, la ingesta total de energía y carbohidratos de Tsimane se disparó, y muchos de ellos comenzaron a agregar grandes cantidades de manteca, aceite, azúcar y sal a sus dietas.

“Este es un momento clave”, dice el autor principal del estudio, Thomas Kraft. “Las carreteras están mejorando en el área, al igual que el transporte fluvial con la expansión de los botes motorizados, por lo que las personas se están aislando mucho menos en comparación con el pasado. Y está sucediendo a un ritmo bastante rápido”.

El profesor Gurven continúa diciendo que, dada la oportunidad de comprar a granel ingredientes como el azúcar, no es sorprendente que los Tsimane, poco a poco, estén pasando a dietas menos saludables. “Obtener calorías a bajo costo con menos esfuerzo, ¿quién no?” él pide.

Sin embargo, también agrega que la búsqueda de Tsimane por mayores recuentos de calorías puede deberse al hecho de que en realidad llevan estilos de vida muy activos.

“[También son] físicamente activos, no por el ejercicio de rutina, sino por usar sus cuerpos para adquirir alimentos de sus campos y el bosque, lo que también es una lección importante”, dice el Prof. Gurven.

” No se puede ver lo que está comiendo, independientemente de lo que esté haciendo con su cuerpo. Si está físicamente activo, probablemente pueda salirse con más flexibilidad en la dieta”.

Prof. Michael Gurven


Referencias
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