Uma das coisas peculiares das infecções das amígdalas é que elas às vezes afetam apenas uma amígdala. Quando há inchaço e sensibilidade persistentes em apenas um dos lados da garganta, a primeira possibilidade que vem à mente é a amigdalite.

O inchaço em apenas um lado da garganta é geralmente uma infecção
O inchaço em apenas um lado da garganta é geralmente uma infecção

Amigdalite é uma infecção causada geralmente por uma bactéria particularmente agressiva conhecida como Streptococcus pyogenes. Esta bactéria se esconde do seu sistema imunológico, quebrando seus glóbulos vermelhos e usando proteínas deles para construir uma concha. Seu sistema imunológico detecta glóbulos vermelhos e deixa as bactérias livres para se multiplicarem.

Nesse coágulo de sangue roxo ou preto, as bactérias estreptocócicas começam a se expandir. Sua amídala começa a inchar. Pode ser tão grande que você tenha dificuldade em respirar. Você pode ter que respirar pela boca, e não pelo nariz. Isso expõe o revestimento de sua boca e gengivas ao ar e as seca. Pequenas fissuras se formam e abrigam bactérias que causam mau hálito (algumas vezes, muito mau hálito). Você pode começar a falar com uma “voz de batata quente” e, se a infecção continuar, você pode desenvolver trismo ou mandíbulas
“bloqueadas”.

Por mais difícil que seja acreditar no século 21, a amigdalite era uma causa comum de morte em crianças e adolescentes. Em seguida, a infecção pode se espalhar para os gânglios linfáticos e músculos do pescoço, causando o mesmo tipo de dor e inchaço que provoca na parte posterior da garganta. Pode escapar para a corrente sanguínea e causar sépsis, inevitavelmente fatal na era pré-antibiótica. Mesmo agora, amigdalite é algo que você deve definitivamente tratar para evitar problemas a longo prazo.

Embora a amigdalite causada por uma infecção estreptocócica seja a causa mais provável de inchaço em apenas um dos lados da garganta, ela não é a única. Aqui estão algumas outras possibilidades:

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  • A mononucleose (também conhecida como “macaco” ou febre do beijo) pode causar inflamação unilateral.
  • O vírus Epstein-Barr, também associado à síndrome da fadiga crônica após estar no corpo por um longo período, pode causar inflamação unilateral. O vírus não causa os coágulos sanguíneos visíveis que identificam os estreptococos.
  • A doença do refluxo gastroesofágico, também conhecida como refluxo ácido, pode causar irritação em apenas um dos lados do pescoço, se a pessoa que o tiver tende a ter à noite enquanto dorme daquele lado. No entanto, é muito mais provável que cause problemas nos dois lados da garganta e não cause inchaço dos gânglios linfáticos.
  • Os tumores começam em um lado da garganta. No entanto, eles geralmente não produzem coágulos sanguíneos.
  • O carcinoma de células escamosas, geralmente considerado um câncer “da pele”, também pode aparecer na garganta. Ele tende a se espalhar através dos ramos da amígdala para o sistema linfático. Carcinoma de células escamosas da boca ou garganta não é uma condição comum. No entanto, é mortal se não for tratado.
  • As infecções por herpes podem se alojar nas amígdalas. Seria incomum ter herpes em apenas uma amígdala, pelo menos por um longo tempo.
  • A leucemia pode causar inchaço, mais tipicamente de ambas as amígdalas, mas ocasionalmente de apenas uma.

Os problemas mais sérios associados ao inchaço de um lado são muito menos comuns, mas o tratamento é mais urgente. É uma boa ideia consultar um médico para verificar. É mais provável que seja uma infecção na garganta, que já é grave o suficiente, mas pelo menos tratável. Fazer um médico diagnosticar exatamente qual é o problema pode ajudá-lo a se sentir melhor mais rápido. Você pode evitar dar sua infecção a outras pessoas. Em casos muito raros, pode salvar sua vida.

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