‘Proteína natural’ podría revertir la diabetes relacionada con la obesidad, el hígado graso

Un hallazgo casual en la investigación del cáncer ha revelado que una proteína que se produce naturalmente en el cuerpo juega un papel importante en la regulación del metabolismo. Una investigación adicional condujo a la sugerencia de que aumentar los niveles de la proteína podría revertir el hígado graso, la diabetes tipo 2 y otras afecciones relacionadas con la obesidad.

La obesidad puede causar una variedad de trastornos cardiometabólicos, pero una proteína natural puede prevenir los efectos nocivos del sobrepeso
La obesidad puede causar una variedad de trastornos cardiometabólicos, pero una proteína natural puede prevenir los efectos nocivos del sobrepeso

Científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Georgetown en Washington, DC, encontraron que el aumento de la producción de la proteína hizo que los ratones obesos redujeran la cantidad de grasa en sus cuerpos a pesar de que estaban diseñados genéticamente para comer en exceso.

Lo hicieron aumentando la expresión del gen asociado a la proteína.

En un artículo 1 sobre su trabajo que aparece ahora en la revista Scientific Reports, los autores describen cómo la proteína 3 de unión al factor de crecimiento de fibroblastos (FGFBP3 o BP3) “modula” el metabolismo de la grasa y la glucosa en modelos de síndrome metabólico en ratones.

“Descubrimos”, dice el autor principal del estudio, Anton Wellstein, que es profesor de oncología y farmacología en Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center, “que ocho tratamientos de BP3 durante 18 días fueron suficientes para reducir la grasa en ratones obesos en más de un tercio.”

Otras condiciones vinculadas a la obesidad también se redujeron. Los niveles excesivos de azúcar en la sangre de los animales, una característica de la diabetes conocida como hiperglucemia, disminuyeron y sus hígados, que habían sido grasos, perdieron su grasa.

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Los investigadores señalan que debido a que la BP3 ocurre naturalmente en el cuerpo, las terapias basadas en ella no tendrían que someterse a las mismas pruebas prolongadas que los medicamentos basados ​​en compuestos sintéticos. Los ensayos clínicos que utilizan el equivalente humano podrían comenzar inmediatamente después de la conclusión de los estudios preclínicos, explican los autores.

Las terapias basadas en BP3 también podrían tener la ventaja de tener efectos secundarios mínimos, si es que los hay, no deseados; los investigadores no encontraron ninguno en los ratones tratados, incluso cuando examinaron sus tejidos bajo un microscopio.

Obesidad y afecciones relacionadas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que las tasas de obesidad casi se han triplicado 2 en todo el mundo desde 1975.

Las estimaciones para 2016 revelan que un tercio de los adultos (1.900 millones) tienen sobrepeso y que de estos, 650 millones tienen obesidad.

Hay un patrón similar de aumento de la obesidad en los niños. En 1975, alrededor del 4 por ciento de las personas de 5 a 19 años tenían sobrepeso u obesidad, en comparación con el 18 por ciento en 2016.

La obesidad, especialmente la obesidad abdominal, es uno de los factores de riesgo que conforman el síndrome metabólico, un conjunto de afecciones que aumentan el riesgo de desarrollar problemas de salud y enfermedades como la diabetes, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, algunos tipos de cáncer y enfermedades del hígado graso no alcohólico (hígado graso).

La obesidad abdominal, o tener una cintura grande, es un indicador de demasiada grasa alrededor del estómago 3, lo que aumenta el riesgo cardíaco más que cargar demasiada grasa en el resto del cuerpo, incluidas las caderas.

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A medida que aumenta el síndrome metabólico en línea con la obesidad, los expertos predicen que suplantará al tabaquismo como el principal factor de riesgo para la enfermedad cardíaca.

BP3 es una ‘proteína chaperona’

BP3 pertenece a una familia de proteínas “chaperonas” que mejoran la actividad de los factores de crecimiento de los fibroblastos (FGF) al unirse a ellos. Los FGF están presentes en muchas especies, donde ayudan a controlar procesos biológicos vitales que van desde el crecimiento celular hasta la reparación de tejidos.

El profesor Wellstein ha estado investigando el papel de BP3 durante algún tiempo. El aumento de la producción de BP3 ocurre en algunos tipos de cáncer, por lo que él y su equipo decidieron analizarlo más detenidamente.

Descubrieron que BP3 se adhiere a tres FGF característica de señalización en el metabolismo celular. Dos de los FGF ayudan a regular el uso y almacenamiento de azúcares y grasas. El tercer FGF regula el uso de fosfato.

El profesor Wellstein dice que el aumento de BP3 ayuda a aumentar la señalización de estos FGF, lo que convierte a la proteína en “un fuerte impulsor del metabolismo de los carbohidratos y los lípidos”.

“Es como tener muchos más taxis disponibles en una ciudad para recoger a todas las personas que necesitan transporte”, agrega.

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” Con el metabolismo acelerado, el azúcar en la sangre y la grasa procesada en el hígado se usan para obtener energía y no se almacenan. Y los almacenes de grasa también se aprovechan”.

Prof. Anton Wellstein


Referencias
  1. La proteína de unión al factor de crecimiento de fibroblastos 3 (FGFBP3) afecta el metabolismo de los carbohidratos y los lípidos https://www.nature.com/articles/s41598-018-34238-5
  2. Obesidad y sobrepeso http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight
  3. Síndrome metabólico https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/metabolic-syndrome

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