A medida que crece la popularidad de los probióticos, los científicos están prestando más atención a estas pequeñas partículas. Al intensificarse los focos, algunos investigadores sospechan que su impacto puede no ser beneficioso para todos.

Un nuevo estudio investiga la interacción entre el sistema inmunológico, las bacterias intestinales y la inflamación

En resumen, los probióticos son microorganismos vivos que las personas consumen ahora como una forma de influir en sus bacterias intestinales.

El concepto de personas que mejoran su salud intestinal al comer organismos vivos no es nuevo, pero se remonta a casi 100 años 1.

Hoy, sin embargo, la idea es mainstream. Las tiendas de abarrotes en los Estados Unidos venden una gama de productos que contienen probióticos y ofrecen la promesa de mejorar la salud intestinal.

A pesar de su creciente popularidad y sus impresionantes afirmaciones, la investigación sobre los beneficios potenciales para la salud de los probióticos todavía es relativamente escasa y no es completamente positiva.

Por ejemplo, un estudio reciente, que los investigadores no diseñaron específicamente para probar la eficacia de los probióticos, ha descubierto algunas noticias bastante negativas sobre ellos.

Ingenieros de la Universidad de Texas llevaron a cabo el estudio en la Escuela de Ingeniería Cockrell en Austin, utilizando tecnología de vanguardia, órgano en chip.

Este tipo de investigación permite a los científicos adjuntar células humanas a los microchips y, dependiendo del tipo de célula que elijan, verlos imitar cualquier órgano del cuerpo.

Específicamente, los científicos estaban interesados ​​en comprender por qué surgió la inflamación en el sistema digestivo.

Recientemente publicaron su trabajo en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias 2, en un estudio que marca la primera vez que un órgano en un chip modela el desarrollo de una enfermedad.

Inflamación intestinal

Hasta la fecha, a los científicos les ha resultado difícil comprender exactamente por qué y cómo se desarrolla la inflamación intestinal.

El proceso implica la comunicación entre las células epiteliales que recubren el intestino, el sistema inmunológico y el microbioma.

Estos componentes fisiológicos se involucran en un diálogo químico que involucra una serie vertiginosa de secreciones, y descifrar las interacciones es difícil.

La investigación actual quería comprender si el enfoque de órgano en chip podría ayudar a generar algunas respuestas. El director del estudio, Hyun Jung Kim, explica por qué es importante diseñar un modelo de este tipo:

“Al hacer posible personalizar las condiciones específicas en el intestino, podríamos establecer el catalizador original, o iniciador de inicio, para la enfermedad”, dice Kim, y agrega: “Si podemos determinar la causa raíz, podemos determinar con mayor precisión la mayor tratamiento apropiado.”

Los investigadores concluyeron que el principal impulsor de la inflamación intestinal es la salud del epitelio intestinal, específicamente su permeabilidad.

El epitelio intestinal es una capa delgada de células que tienen un papel protector, es decir, para evitar que las toxinas y bacterias del intestino se filtren hacia el resto del cuerpo, donde podrían causar daño.

¿Cómo encajan los probióticos?

Como parte de su estudio, los científicos consideraron el impacto de los probióticos. Descubrieron que las llamadas buenas bacterias podrían ser saludables para algunas personas, pero tener un impacto negativo en la salud para otras. Parece que su influencia depende de la integridad del epitelio intestinal.

” Una vez que se ha dañado la barrera intestinal, los probióticos pueden ser dañinos como cualquier otra bacteria que se escape al cuerpo humano a través de una barrera intestinal dañada”.

Investigador Woojung Shin

Shin, un ingeniero biomédico que trabajó con Kim en el proyecto, continúa: “Cuando la barrera intestinal es saludable, los probióticos son beneficiosos. Sin embargo, cuando está comprometido, pueden causar más daño que bien. Esencialmente, las buenas cercas son buenos vecinos”.

La disfunción de la membrana epitelial, a veces conocida como intestino permeable, parece desempeñar un papel en una amplia gama de afecciones de salud 3, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal, el síndrome del intestino irritable , la obesidad , las alergias alimentarias y la enfermedad celíaca.

Debido a que es tan frecuente, es fundamental comprender si los probióticos pueden ser perjudiciales para las personas con estas afecciones.

En el futuro, Shin y sus colegas planean ampliar sus hallazgos y desarrollar modelos de enfermedades intestinales más personalizados. Shin está interesado en obtener más información sobre cómo las bacterias intestinales afectan la inflamación, cómo se propaga el cáncer y el rendimiento de los medicamentos contra el cáncer.

Aunque se necesitará más trabajo para reafirmar estas conclusiones, cuestionan el enfoque actual de los probióticos de talla única. Debido a su nueva popularidad, es vital comprender cómo pueden afectar a las personas con epitelio intestinal comprometido.


Referencias
  1. Probióticos y Terapia de Nutrición Médica https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1482314/
  2. La disfunción de la barrera intestinal organiza el inicio de una conversación cruzada entre el hospedero inflamatorio y el microbioma en una inflamación intestinal humana en un chip http://www.pnas.org/content/early/2018/10/18/1810819115
  3. Función de barrera intestinal humana en la salud y la enfermedad https://www.nature.com/articles/ctg201654