Una persona puede experimentar hinchazón en los pies por varias razones. Algunas causas, como lesiones menores, son evidentes y fáciles de tratar. Otros, sin embargo, pueden ser signos de una condición de salud subyacente grave que necesita atención médica inmediata.

Aquí, echamos un vistazo a algunas de las razones por las que los pies de una persona pueden parecer hinchados, cuándo deben hablar con un médico y qué implica el tratamiento.

1. Edema

El edema se refiere a la hinchazón que resulta del líquido atrapado
El edema se refiere a la hinchazón que resulta del líquido atrapado

Edema es el término médico para la inflamación que se produce cuando el líquido queda atrapado en los tejidos del cuerpo. Por lo general, afecta las piernas y los pies, pero también puede ocurrir en otras partes del cuerpo, como la cara o el abdomen.

Otros signos de edema incluyen:

  • piel brillante y estirada sobre el área afectada
  • piel que se mantiene con hoyuelos después de presionarla
  • malestar y movilidad reducida
  • tos o dificultad para respirar, si afecta los pulmones.

Tratamiento

El edema puede desaparecer por sí solo o puede haber una causa subyacente que necesite tratamiento médico.

Los remedios caseros incluyen usar medias de apoyo, reducir la ingesta de sal y acostarse mientras levanta las piernas sobre el pecho.

Si la hinchazón no mejora, una persona debe hablar con su médico para detectar cualquier causa subyacente.

2. Lesión en el pie o el tobillo.

Un traumatismo en el pie o el tobillo puede causar hinchazón en esta área del cuerpo.

Por ejemplo, un esguince de tobillo, que se produce cuando los ligamentos se estiran demasiado, pueden hacer que el pie se hinche.

Tratamiento

Para tratar una lesión en el pie o el tobillo, una persona debe elevar el pie cuando sea posible y tratar de no soportar peso sobre la pierna afectada.

Usar una bolsa de hielo o una venda de compresión puede ayudar a reducir la hinchazón, y los analgésicos de venta libre pueden ayudar a aliviar la molestia.

Si la inflamación y el dolor no desaparecen, es posible que una persona deba consultar a su médico para descartar daños más graves.

3. Embarazo

Un síntoma común del embarazo tardío es que los pies y los tobillos se hinchen. Esta hinchazón se debe a la retención de líquidos y al aumento de la presión en las venas.

Remedios caseros

Para tratar los pies hinchados durante el embarazo, las mujeres pueden elevar sus pies siempre que sea posible, usar calzado cómodo y de apoyo, y evitar estar de pie por períodos prolongados.

Mantenerse fresco, evitar la sal y aumentar el consumo de agua puede ayudar a reducir la retención de líquidos. El uso de ropa de apoyo, como medias o medias de compresión, también debe reducir el malestar y ayudar a disminuir la hinchazón.

4. Preeclampsia

Si la inflamación durante el embarazo aparece repentinamente y es severa, podría ser un signo de preeclampsia. Esta es una condición que puede ocurrir durante el embarazo o inmediatamente después del nacimiento. Los síntomas incluyen proteínas en la orina, retención rápida de líquidos en exceso y presión arterial alta .

Esta es una condición grave que generalmente se presenta en la segunda mitad del embarazo y puede progresar a eclampsia, que es aún más peligrosa y constituye una emergencia médica.

Los signos de preeclampsia incluyen:

  • hinchazón severa
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • náuseas y vómitos
  • cambios en la visión
  • micción menos frecuente

Tratamiento

Si una mujer embarazada experimenta alguno de estos síntomas, debe hablar con su médico o partera de inmediato.

5. Factores de estilo de vida.

Algunos factores del estilo de vida también pueden causar hinchazón de los pies. Estos factores incluyen:

  • tener un estilo de vida sedentario
  • tener sobrepeso
  • usar zapatos mal ajustados

Remedios caseros

Hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable puede reducir el riesgo de hinchazón de los pies.

Otras formas de aliviar los pies hinchados incluyen:

  • beber mucha agua
  • usar medias de compresión o medias
  • remojar los pies en agua fría
  • elevar los pies sobre el corazón regularmente
  • mantenerse activo
  • perder peso si tiene sobrepeso
  • comer una dieta saludable y ser consciente de la ingesta de sal
  • masajear los pies
  • comer más alimentos ricos en potasio, ya que pueden ayudar a reducir la retención de agua.

6. Un efecto secundario de la medicación

Los esteroides pueden causar hinchazón en los pies
Los esteroides pueden causar hinchazón en los pies

Tomar ciertos medicamentos puede hacer que los pies se hinchen, especialmente si causan retención de agua.

Los medicamentos que pueden causar que los pies se hinchen incluyen:

  • hormonas, como el estrógeno y la testosterona
  • bloqueadores de los canales de calcio que ayudan a controlar la presión arterial
  • esteroides, tanto androgénicos como anabólicos, y corticosteroides
  • antidepresivos
  • fármacos anti-inflamatorios no esteroideos
  • medicamentos para ayudar a controlar la diabetes

Cualquier persona que piense que su medicación está causando que sus pies se hinchen debe hablar con un médico, quien puede alterar la dosis o prescribir un tipo diferente de medicación.

7. alcohol

El alcohol puede hacer que el cuerpo retenga el exceso de agua, causando que los pies se hinchen. Si la hinchazón continúa por más de 2 días, una persona debe hacer una cita con su médico.

La hinchazón recurrente de los pies después de beber alcohol puede ser un signo de un problema subyacente con el corazón, el hígado o los riñones.

Remedios caseros

Elevar los pies por encima del corazón, beber mucha agua y reducir el consumo de sal puede ayudar a minimizar la hinchazón. Remojar los pies en agua fría también puede aliviar los síntomas.

8. Clima caluroso

Durante el calor, los pies pueden hincharse porque sus venas se expanden para enfriar el cuerpo. Este proceso puede causar que el líquido se filtre hacia el tejido circundante. El líquido también puede acumularse en los tobillos y los pies.

Remedios caseros

Beber mucha agua y usar zapatos cómodos y bien ajustados que permitan cierta ventilación puede ayudar a evitar que los pies se hinchen en climas cálidos.

9. Infección

Una infección puede causar hinchazón en los pies y tobillos. Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de que la infección afecte sus pies, por lo que deben permanecer atentos a cualquier cambio en esta parte del cuerpo, como la aparición de ampollas y llagas.

Tratamiento

Un médico normalmente prescribirá antibióticos para tratar infecciones.

10. Insuficiencia venosa.

La insuficiencia venosa ocurre cuando la sangre de una persona no puede circular adecuadamente alrededor del cuerpo. Esto se debe a que las válvulas dañadas causan que la sangre se filtre hacia los vasos sanguíneos y la retención de líquidos en la parte inferior de las piernas, particularmente alrededor de los pies y los tobillos.

Los signos de insuficiencia venosa incluyen:

  • piernas adoloridas
  • cambios en la piel, como descamación
  • aparecen nuevas venas varicosas
  • úlceras en la piel
  • infección

Tratamiento

Una persona que experimente cualquier signo de insuficiencia venosa debe hacer una cita con su médico lo antes posible.

Para tratar la insuficiencia venosa, un médico puede recomendar realizar algunos cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio para ayudar a mantener la sangre bombeando alrededor del cuerpo de manera eficiente. Medias de compresión y medicamentos para prevenir coágulos de sangre también pueden ayudar.

En algunos casos, un médico puede sugerir una cirugía para tratar de reparar las válvulas dañadas.

11. Coágulo de sangre

Los coágulos de sangre se producen cuando la sangre no fluya alrededor del cuerpo correctamente, provocando que las plaquetas se adhieran entre sí.

Si se pueden desarrollar coágulos en las venas de las piernas, que pueden evitar que la sangre se mueva de regreso al corazón. Esto puede causar que los tobillos y los pies se hinchen.

La trombosis venosa profunda (TVP) se produce cuando se forman coágulos sanguíneos profunda en las piernas. La TVP es una condición grave que puede causar un bloqueo en las venas principales de la pierna. En algunos casos, los coágulos pueden desprenderse y moverse hacia el corazón o los pulmones.

Los signos de la TVP incluyen:

  • hinchazón en una pierna
  • dolor o malestar en la pierna
  • fiebre baja
  • cambios de color en la pierna

Tratamiento

Si una persona nota algún signo de TVP, debe buscar atención médica de urgencia. Un médico puede prescribir medicamentos anticoagulantes para tratar los coágulos de sangre.

Las personas pueden ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre usando medias, medias de compresión o ropa que se ajuste holgadamente alrededor de los tobillos.

Otros métodos de prevención incluyen mantener activo y reducir el consumo de sal. También es mejor evitar quedarse quieto o sentado, especialmente con las piernas cruzadas, durante períodos prolongados.

12. Linfedema

Los tratamientos para el linfedema se centran en drenar el exceso de líquido
Los tratamientos para el linfedema se centran en drenar el exceso de líquido

El sistema linfático ayuda al cuerpo a deshacerse de las sustancias no deseadas, tales como bacterias y toxinas. El linfedema ocurre cuando el líquido linfático se acumula en los tejidos como resultado de problemas con los vasos linfáticos.

Si los vasos linfáticos están dañados o ausentes, el líquido linfático puede acumularse y provocar una infección, una cicatrización lenta de la herida e incluso una deformidad.

Las personas que se someten a radioterapia o extirpación de ganglios linfáticos tienen un mayor riesgo de linfedema. Cualquier persona que se haya sometido a un tratamiento contra el cáncer y experimente hinchazón debe comunicarse con su médico de inmediato.

Además de la hinchazón de los pies, los signos de linfedema incluyen:

  • infecciones recurrentes
  • movimiento impedido
  • dolor
  • una sensación de estrechez o pesadez
  • engrosamiento de la piel

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el linfedema incluyen ejercicios y masaje dirigido, el cual puede ayudar a drenar el exceso de líquido. Usar vendajes o prendas de compresión también puede ser beneficioso.

13. Enfermedad del corazón

La hinchazón de los pies puede ser un signo de enfermedad cardíaca o insuficiencia cardíaca. Si el corazón está dañado, no puede bombear sangre al corazón de manera eficiente.

insuficiencia cardíaca derecha puede causar que el cuerpo retenga sal y agua, dando lugar a los pies hinchados.

Así como la hinchazón de las piernas, los tobillos y los pies, los síntomas de la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • dificultad para respirar, especialmente cuando se hace ejercicio o acostado
  • latidos rápidos
  • debilidad
  • fatiga
  • tos o sibilancias
  • flema blanca o rosada, teñida de sangre
  • hinchazón abdominal
  • rápido aumento de peso por la retención de líquidos
  • pérdida de apetito
  • náuseas o vómitos
  • dificultad para concentrarse o confusión

Tratamiento

Si una persona experimenta alguno de los síntomas anteriores, debe buscar atención médica inmediata.

Las opciones de tratamiento para la insuficiencia cardíaca incluyen medicamentos, dispositivos médicos para ayudar a sostener el corazón y cirugía.

14. Enfermedad renal

Es posible que las personas con riñones que no funcionan correctamente no puedan expulsar el líquido, que puede acumularse en el cuerpo.

La enfermedad renal puede no presentar ningún síntoma hasta que es grave y los riñones comienzan a fallar. Los signos y síntomas de la insuficiencia renal incluyen:

  • micción menos frecuente
  • falta de aliento
  • somnolencia o fatiga
  • dolor o presión en el pecho
  • convulsiones
  • náusea
  • confusión
  • coma

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la enfermedad renal incluyen la medicación, una dieta baja en proteínas y suplementos de vitamina D y calcio .

Las opciones de tratamiento para la insuficiencia renal incluyen diálisis o un trasplante de riñón.

15. Enfermedad hepática

La enfermedad hepática puede inhibir la producción de albúmina. La albúmina es una proteína que ayuda a detener la fuga de sangre de los vasos sanguíneos. La falta de albúmina significa que la sangre puede gotear, causando que el líquido se acumule en las piernas y los pies, lo que puede ocasionar inflamación.

Los síntomas de la enfermedad hepática incluyen:

  • ictericia, en la cual la piel y los ojos se vuelven amarillos
  • orina oscura
  • moretones fácilmente
  • pérdida de apetito
  • picazón en la piel
  • falta de energía
  • náuseas o vómitos
  • abdomen tierno e inflamado
  • heces pálidas, con sangre o de color alquitranado

Tratamiento

Para tratar la enfermedad hepática, un médico puede prescribir medicamentos. También pueden sugerir cambios en el estilo de vida, como perder peso o reducir el consumo de alcohol.

En casos más severos de enfermedad hepática, la cirugía puede ser necesaria.

Cuando ver a un doctor

Muchos casos de pies hinchados tienden a resolverse sin atención médica, aunque los remedios caseros y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la hinchazón.

Si la hinchazón no desaparece o si ocurre repetidamente, es esencial hacer una cita con un médico para determinar si existe una causa subyacente.

Si se presentan pies inflamados junto con dificultad para respirar, dolor en el pecho o presión en el pecho, llame a los servicios de emergencia de inmediato.


Referencias

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  8. Swamy, GK, & Heine, RP (2018, julio). Hinchazón durante el embarazo tardío. Obtenido de https://www.msdmanuals.com/en-gb/home/women-s-health-issues/symptoms-during-pregnancy/swelling-during-late-pregnancy
  9. Venas varicosas. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.bcm.edu/healthcare/care-centers/vascular-surgery/conditions/varicose-veins
  10. Lo que debes saber sobre el linfedema. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.nccn.org/patients/resources/life_with_cancer/managing_symptoms/lymphedema.aspx