“El estudio de alimentación más grande y más largo para probar, el modelo de hidratos de carbono-insulina” concluye que una menor ingesta de carbohidratos quema más calorías, lo que puede ayudar a las personas a mantener la pérdida de peso durante un período de tiempo más prolongado.

Comer una dieta de alta calidad y baja en carbohidratos puede ayudarnos a evitar el aumento de peso por más tiempo
Comer una dieta de alta calidad y baja en carbohidratos puede ayudarnos a evitar el aumento de peso por más tiempo

Cara Ebbeling, Ph.D., junto con el Dr. David Ludwig, ambos en el Boston Children’s Hospital en Massachusetts, dirigió el nuevo estudio, que ahora aparece en el BMJ.

Como explican, cuando perdemos peso, el cuerpo se adapta reduciendo su gasto de energía. En otras palabras, quema menos calorías.

De esta manera, el metabolismo se protege contra cambios de peso a largo plazo.

Sin embargo, cuando la pérdida de peso es intencional, esta respuesta adaptativa puede ser frustrante para las personas que hacen dieta, ya que conduce a la recuperación de peso.

Aunque el aumento de peso después de una dieta es un fenómeno bien conocido, los investigadores no saben mucho sobre cómo afectan las diferentes dietas la forma en que el metabolismo responde a ellas.

El llamado modelo de carbohidratos-insulina, sin embargo, sugiere uno de esos mecanismos. Plantea que los alimentos altamente procesados ​​con alto contenido de azúcar generan cambios hormonales que aumentan el apetito y aumentan de peso.

“De acuerdo con este modelo”, explica el Dr. Ludwig, “los carbohidratos procesados ​​que inundaron nuestras dietas durante la era baja en grasas elevaron los niveles de insulina, lo que llevó a las células grasas a almacenar calorías excesivas. Con menos calorías disponibles para el resto del cuerpo, el hambre aumenta y el metabolismo disminuye,una receta para el aumento de peso”.

En este contexto, Ebbeling, el Dr. Ludwig y sus colegas decidieron investigar los efectos que las diferentes dietas tenían sobre el metabolismo. Específicamente, observaron la proporción de carbohidratos y grasas en diferentes dietas durante un período de 20 semanas.

Estudio de la ingesta de carbohidratos, peso y calorías

Los investigadores examinaron el efecto de las diferentes dietas en 234 adultos de 18 a 65 años de edad cuyo índice de masa corporal (IMC) era de al menos 25. Como parte del estudio, los participantes también se habían adherido a un plan de pérdida de peso durante 10 semanas.

Al final del ensayo, 164 participantes habían alcanzado su objetivo de pérdida de peso de alrededor del 12 por ciento de su peso total. Luego, se adhirieron a una dieta alta, moderada o baja en carbohidratos durante 20 semanas, lo que les permitió a los investigadores examinar si lograron mantener la pérdida de peso.

La dieta alta en carbohidratos estaba compuesta por un 60 por ciento de carbohidratos de alta calidad, la moderada en carbohidratos tenía un 40 por ciento de carbohidratos, y la dieta baja en carbohidratos tenía un 20 por ciento de carbohidratos. Las dietas también minimizan el consumo de azúcar y utilizan granos integrales.

Durante este tiempo, los científicos midieron el peso de los participantes y rastrearon la cantidad de calorías que quemaron. También examinaron la secreción de insulina de los participantes y las hormonas metabólicas.

Una pérdida de peso de 9 kilos después de 3 años

Al final del período de estudio, las personas en el grupo bajo en carbohidratos quemaron significativamente más calorías que las que habían estado en una dieta alta en carbohidratos.

Específicamente, los participantes que seguían una dieta baja en carbohidratos quemaron alrededor de 250 kilocalorías más por día que los que tenían una dieta alta en carbohidratos.

Ebbeling explica: “Si esta diferencia persiste, y no vimos ninguna disminución durante las 20 semanas de nuestro estudio, el efecto se traduciría en una pérdida de peso de aproximadamente 9 kilos después de 3 años, sin cambios en la ingesta de calorías”.

Los resultados también indicaron que para los participantes que tenían la mayor secreción de insulina, el impacto de una dieta baja en carbohidratos fue aún más significativo: las personas que hacían dieta baja en carbohidratos quemaban 400 calorías más por día que las personas que hacían dieta alta en carbohidratos.

“Una dieta con bajo índice glucémico y alta en grasas”, explican los autores, “podría facilitar el mantenimiento de la pérdida de peso más allá del enfoque convencional de restringir el consumo de energía y fomentar la actividad física”.

Ebbeling dice: “Nuestras observaciones cuestionan la creencia de que todas las calorías son iguales para el cuerpo”.

“Este es el estudio de alimentación más grande y más largo para probar el ‘modelo de carbohidratos e insulina’, que proporciona una nueva forma de pensar y tratar la obesidad”.

FDr. David Ludwig


Referencias
  1. Efectos de una dieta baja en carbohidratos en el gasto de energía durante el mantenimiento de la pérdida de peso: ensayo aleatorio https://www.bmj.com/content/363/bmj.k4583

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