La fuente más común de dolor en una sola fosa nasal es uno o más pólipos nasales. Un pólipo es un crecimiento anormal que es el resultado final de un largo período de inflamación. Los pólipos nasales son una complicación del abuso de alcohol, asma, alergias, rinitis no alergénica («fiebre del heno sin heno»), infecciones por hongos de los senos paranasales (o solo un seno), alergias sinusales, reacciones inusuales a la aspirina e incluso hígado enfermedad. Si bien los pólipos nasales se pueden asociar con alergias, son mucho más comunes en personas que no tienen alergias.

Pólipos nasales y dolor nasal
Pólipos nasales y dolor nasal

Un pólipo nasal puede ser un sobrecrecimiento de la membrana nasal y sinusal, o una hinchazón de los tejidos debajo de ellos. En la fibrosis quística, los pólipos se deben a un transporte anormal de iones cloruro que causa la acumulación de líquido en los revestimientos de la nariz y los senos paranasales.

Cuanto más viejo sea, más probabilidades tendrá de tener pólipos nasales. En los niños que no tienen fibrosis quística, aproximadamente uno de cada 1000 tiene pólipos nasales. En adultos que no tienen fibrosis quística, aproximadamente uno de cada 25 tiene pólipos nasales. (Hasta el 50 por ciento de los niños y adultos que tienen fibrosis quística tienen pólipos nasales). Los hombres son más propensos a tener pólipos nasales que las mujeres, aunque la afección ocurre en todos los grupos raciales y niveles de ingresos.

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Los pólipos nasales pueden causar dolor intenso. También causan dolores de cabeza, ronquidos, pérdida del sentido del olfato (anosmia) y drenaje. Los pólipos muy grandes pueden deprimir los huesos de la cara y causar deformidades faciales, o presionar contra los ojos lo suficiente como para causar una doble visión y hacer rodar los ojos hacia afuera. Los pólipos nasales más grandes ocurren en personas que tienen fibrosis quística y en personas que tienen infecciones por hongos en los senos paranasales.

La atención médica para los pólipos nasales comienza con el tratamiento y la prevención de infecciones por estafilococos y hongos. Es importante entender que la infección por estafilococo de un miembro de la familia en un pólipo puede causar la infección por estafilococo en la piel de otro miembro de la familia y viceversa. El tratamiento con antibióticos para el estafilococo no ayuda solo a la persona que toma los antibióticos. Es importante terminar una prescripción completa de antibióticos para evitar crear una cepa resistente que pueda infectar a todos en el hogar.

Los antihistamínicos, los descongestionantes y los tratamientos con ollas de neti generalmente no son muy útiles para tratar los pólipos nasales. Eso es porque el pólipo se debe a la inflamación, no a la alergia, no es solo una acumulación de moco y no puede eliminarse. Es una idea extremadamente mala intentar romper un pólipo con agua más caliente y más caliente. Todo lo que lograrás es quemarte los senos nasales y abrirlos a una inflamación aún mayor e infección que eventualmente causarán más pólipos.

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El tratamiento que finalmente funciona para los pólipos suele ser medicamentos esteroides, prednisona o fluticasona. Los esteroides detienen la inflamación. Sin embargo, también interfieren con la capacidad del sistema inmune para combatir infecciones bacterianas, interrumpir la formación de hormonas del estrés, dificultar la hemorragia nasal e interferir con el crecimiento en los niños y la reparación de los tejidos y el mantenimiento óseo en adultos. Cuando los pólipos nasales son pequeños, generalmente es posible tratarlos con un aerosol nasal con esteroides, lo que reduce los posibles efectos secundarios. Para pólipos más grandes, sin embargo, el tratamiento habitual es la medicación oral con esteroides o esteroides IV para los peores síntomas; Los aerosoles nasales con esteroides simplemente no pueden alcanzar toda la superficie del pólipo.

La cirugía ofrece un alivio más completo, pero los pólipos tienden a volver a crecer, por lo que la operación debe repetirse cada pocos años. Aún así, esto puede ser preferible a tomar medicamentos esteroides.

¿Qué más puedes hacer para reducir el dolor de los pólipos nasales?

Las alergias a los alimentos pueden ser un factor que contribuye al dolor sinusal. La mayoría de las personas obtiene algún alivio al eliminar el trigo, las papas, los tomates, el chocolate o los cítricos de la dieta. No tiene que dejar de comer todos estos alimentos a la vez. Solo trate de abandonar uno de ellos a la vez y vea si sus síntomas mejoran.