El concepto de un azúcar utilizado para proteger contra el síndrome metabólico parece exagerado, pero según un nuevo estudio, un azúcar natural particular puede ser beneficioso.

 ¿Podría un azúcar natural ayudar a un síndrome metabólico?

¿Podría un azúcar natural ayudar a un síndrome metabólico?

Cuando las condiciones como la obesidad, la diabetes, la enfermedad del hígado graso y la hipertensión se agrupan, se conoce como síndrome metabólico.

Individualmente, cada una de estas afecciones aumenta el riesgo de otros problemas, como la enfermedad coronaria, el cáncer y el infarto.

Sin embargo, cuando llegan juntos, ese riesgo se amplifica.

Las personas con síndrome metabólico también tienden a tener niveles más altos de triglicéridos en la sangre, lo que eventualmente puede obstruir las arterias en una afección conocida como aterosclerosis.

En los Estados Unidos, la prevalencia del síndrome metabólico está aumentando; Afectó al 25.3 por ciento de los adultos de EE. UU. En 1988-1994, y en 2007-2012 aumentó al 34.2 por ciento.

Es desafiante encontrar una forma confiable de lidiar con el síndrome metabólico y sus partes constituyentes. Ahora, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, ha proporcionado una nueva visión y una ruta innovadora para una posible intervención.

Su investigación giró en torno a las acciones del azúcar natural: la trehalosa. Sus últimos hallazgos se publican en la revista JCI Insight.

Qué es la trehalosa

La trehalosa es un azúcar natural sintetizado por algunas bacterias, hongos, plantas y animales. Se usa regularmente industrialmente, especialmente en alimentos y cosméticos.

En el último estudio, los científicos alimentaron con trehalosa a sus ratones a través del agua y descubrieron que producían una serie de cambios que teóricamente serían beneficiosos para las personas con síndrome metabólico.

Parecía lograr estos beneficios al bloquear la glucosa del hígado y por lo tanto la activación de un gen llamado ALOXE3, que mejora la sensibilidad de la insulina.

La activación de ALOXE3 también activa la quema de calorías, al tiempo que reduce la acumulación de grasa y el aumento de peso. Los niveles de grasa y colesterol en la sangre también se reducen en los ratones alimentados con este azúcar.

Los efectos son similares a los observados durante el ayuno. De hecho, en los ratones, el ayuno también desencadena ALOXE3 en el hígado. La trehalosa parece imitar los efectos beneficiosos del ayuno sin tener que restringir la dieta.

“Aprendimos que este gen, ALOXE3”, afirma el coautor de los estudios, Dr. Brian DeBosch, “mejora la sensibilidad a la insulina de la misma manera que los medicamentos comunes contra la diabetes, llamados tiazolidinedionas, mejoran la sensibilidad a la insulina”.

“Y”, agrega, “demostramos que la activación de ALOXE3 en el hígado se desencadena tanto por trehalosa como por ayuno, posiblemente por la misma razón: privar al hígado de glucosa”.

” Nuestros datos sugieren que el ayuno, o la administración de trehalosa con una dieta normal, hace que el hígado cambie la forma en que procesa los nutrientes de una manera beneficiosa”.

Dr. Brian DeBosch

Beneficios futuros

Si llevamos estos resultados a su conclusión natural, algún día será posible disfrutar de los beneficios del ayuno sin tener que reducir los alimentos. Sin embargo, antes de adelantarnos, hay desafíos.

Por ejemplo, la trehalosa tiene dos moléculas de glucosa; Durante el tránsito a través del tracto gastrointestinal, la molécula se puede descomponer en sus moléculas de glucosa constituyentes. Si esto sucede, sería contraproducente.

Para contrarrestar esta trampa, los investigadores investigaron un azúcar relacionado llamado lactotrehalose. Descubrieron que esta molécula era impermeable a las enzimas digestivas pero que aún activaba la actividad de ALOXE3.

De hecho, lactotrehalose inhibe la enzima que rompe la trehalosa y puede viajar a través del intestino sin romperse. Debido a que alcanza los intestinos intactos, incluso puede funcionar como un prebiótico al estimular las bacterias intestinales para que florezcan.

Aunque la investigación reciente se llevó a cabo en ratones, es difícil no sentirse intrigado por el hecho de que un tipo de azúcar puede ayudar a mitigar parte del daño causado por el síndrome metabólico.

Al mismo tiempo, es importante recordar que se necesitará mucho más trabajo antes de que podamos asegurar que beneficiará a los humanos de la misma manera.