¿Podría ser posible eliminar las arterias obstruidas?

Un nuevo ensayo clínico para estudiar una forma potencial de reducir el riesgo de aterosclerosis de inicio temprano puede estar en camino.

Después de evaluar una investigación previa, un informe publicado en el Journal of American Heart Association concluye que un ensayo clínico podría allanar el camino para un nuevo tratamiento que ayude a reducir la aparición temprana de la aterosclerosis 1.

La aterosclerosis puede llevar a una variedad de problemas cardiovasculares
La aterosclerosis puede llevar a una variedad de problemas cardiovasculares

De acuerdo con la autora principal, la Dra. Jennifer G. Robinson, profesora de epidemiología y directora del Centro de Intervención de Prevención en la Universidad de Iowa en la ciudad de Iowa, la clave puede ser apuntar a las lipoproteínas B en adultos jóvenes y de mediana edad.

Estas proteínas de la sangre (también llamadas apolipoproteína B) incluyen lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol “malo”. Los científicos creen que las LDL y otras lipoproteínas B se encuentran entre las principales causas de la aterosclerosis.

Prevención de la aterosclerosis

“Bajarlos puede tener un gran impacto en la desaparición de la aterosclerosis”, dice el Dr. Robinson. “Si esto funciona, podría eliminar por completo los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares dentro de una generación, porque no puede tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular a menos que tenga aterosclerosis”.

El estudio potencial tiene como objetivo determinar si es posible revertir la aterosclerosis en adultos de alto riesgo de entre 25 y 55 años de edad usando medicamentos conocidos como estatinas e inhibidores de PCSK9 2 durante un período de 3 años. Tanto las estatinas como los inhibidores de PCSK9 trabajan para reducir el colesterol LDL en la sangre.

“La idea es reducir el colesterol durante un corto período de tiempo, dejar que se disuelva toda la acumulación temprana de colesterol y dejar que las arterias sanen”, dice el Dr. Robinson, que confirma que este método ha tenido éxito en estudios con animales. “Entonces es posible que los pacientes deban ser tratados nuevamente cada una o dos décadas si la aterosclerosis comienza a desarrollarse nuevamente”.

” Una vez que sepa qué causa algo, puede idear un martillo y eliminarlo. No somos los primeros en pensar en esta idea. Este sería el estudio culminante de décadas de investigación por parte de miles de personas”.

Dra. Jennifer G. Robinson

El Dr. Robinson continúa: “Pero estoy entusiasmado con esto y creo que es realmente el momento de seguir esta hipótesis”.

Cómo la aterosclerosis afecta tu salud

La aterosclerosis, en la que se acumula placa en las arterias 3, puede evitar que la sangre rica en oxígeno viaje a través de los vasos sanguíneos para abastecer al resto del cuerpo.

La placa se compone de diferentes sustancias en la sangre, como la grasa, el colesterol y el calcio . Con el tiempo, esta placa comienza a endurecerse, y cuando lo hace, estrecha las arterias.

Esto significa que una persona no recibe la cantidad de sangre rica en oxígeno que necesita, lo que puede tener graves consecuencias, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. También puede llevar a la muerte.

Hay algunos factores de riesgo para la aterosclerosis que las personas pueden tratar de controlarse, incluidos los niveles de colesterol en la sangre poco saludables. Los niveles altos de LDL y los niveles bajos de lipoproteínas de alta densidad, o colesterol “bueno”, se encuentran entre las principales causas de la enfermedad.

Otros factores de riesgo incluyen presión arterial alta , tabaquismo, resistencia a la insulina, diabetes, sobrepeso y falta de actividad física. Una dieta poco saludable también puede ser un factor, especialmente para las personas que comen muchos alimentos con alto contenido de grasas saturadas, grasas trans, colesterol, sodio y azúcar.

Limitaciones potenciales del estudio

Una nueva forma de combatir la aterosclerosis de inicio temprano sería bienvenida, especialmente porque la enfermedad cardíaca está muy extendida y es una de las principales causas de muerte para las personas en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) señalan que aproximadamente 1 de cada 4 muertes 4 son resultado de enfermedades del corazón.

Sin embargo, el Dr. John Wilkins, cardiólogo y profesor asistente de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, que ha realizado estudios sobre lipoproteínas B pero no participó en este estudio, cree que podría ser difícil convencer a los adultos sanos para que tomar medicamentos para mantener a raya a la aterosclerosis.

También señala que este tipo de ensayo clínico puede ser difícil de realizar, ya que implicaría rastrear a las personas durante 20 o 30 años, lo que podría resultar difícil.

En general, el estudio es prometedor y, como dice el Dr. Robinson, podría llevar a grandes cambios en la forma en que los médicos y sus pacientes combaten las enfermedades cardíacas en el futuro. Reducir o eliminar la aterosclerosis en las personas es un objetivo excelente y, aunque un ensayo clínico aún no ha comenzado, definitivamente es un buen lugar para comenzar.


Referencias:

  1. JAHA – Erradicación de la carga de la enfermedad cardiovascular aterosclerótica mediante la reducción de las lipoproteínas de apolipoproteína B en etapas tempranas de la vida https://www.ahajournals.org/doi/full/10.1161/JAHA.118.009778
  2. Colegio Americano de Cardiología – The Evolving Future of PCSK9 Inhibitors https://www.acc.org/latest-in-cardiology/ten-points-to-remember/2018/07/12/14/49/the-evolving-future-of-pcsk9-inhibitors
  3. Instituto Nacional de Salud – Aterosclerosis https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/atherosclerosis
  4. CDC – Hechos de la enfermedad cardíaca https://www.cdc.gov/heartdisease/facts.htm

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