La exposición a la luz azul puede ayudar a combatir la hipertensión, según un estudio reciente. Si los hallazgos se replican en una muestra más grande, la luz azul podría proporcionar una intervención rentable y sin efectos secundarios.

La luz azul puede ser el futuro del tratamiento de la presión arterial
La luz azul puede ser el futuro del tratamiento de la presión arterial

Los resultados de una investigación sobre los efectos de la luz azul en la presión arterial alta se publicaron recientemente en el European Journal of Preventative Cardiology.

La presión arterial alta, o hipertensión, está muy extendida en muchos otros países occidentales.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la presión arterial alta es una causa primaria o contribuyente muchas muertes.

La hipertensión también es un factor de riesgo para enfermedades más graves, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y enfermedad renal. Por estas razones, controlar la presión arterial de manera efectiva es una alta prioridad.

Actualmente, los médicos suelen recetar medicamentos como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y los bloqueadores de los canales de calcio para ayudar a controlar la hipertensión. Aunque estos pueden ser efectivos, los efectos secundarios son comunes e incluyen una tos seca y mareos persistentes.

Debido a que la presión arterial alta es muy frecuente, una gran cantidad de investigación ha investigado sus causas. La importancia del estilo de vida, incluida la dieta y el ejercicio, no se puede exagerar, mientras que otros factores de riesgo desempeñan roles más pequeños.

Por ejemplo, los estudios han demostrado que la exposición a la luz solar influye en la hipertensión. La presión arterial es, en promedio, más baja durante los meses de verano, y algunas investigaciones han relacionado los altos niveles de exposición a la luz solar a largo plazo con un riesgo reducido de morir por enfermedad cardiovascular.

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La sinfonía agridulce de la luz del sol

La exposición a niveles excesivos de luz solar daña la piel, causando un envejecimiento prematuro. La investigación también ha establecido que la luz ultravioleta (UV) es un carcinógeno; la exposición excesiva aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel.

Por otro lado, cuando la luz del sol incide en nuestra piel, provoca una reacción química que produce vitamina D, que desempeña una serie de funciones esenciales en el cuerpo.

La luz UV también afecta los niveles de óxido nítrico (ON), y el ON es una molécula de señalización importante en los seres humanos y en prácticamente todos los demás organismos.

El revestimiento interno de los vasos sanguíneos, llamado endotelio, libera ON. Esto hace que los músculos lisos alrededor de los vasos sanguíneos se relajen, disminuyendo así la presión arterial.

Cuando la luz del sol toca la piel, los compuestos como los nitritos se descomponen para producir ON, que luego se difunde hacia los tejidos más profundos y, finalmente, entra en los vasos sanguíneos.

La interacción entre la luz solar, el ON y los músculos lisos de los vasos sanguíneos puede explicar por qué la luz solar tiene un efecto que minimiza la hipertensión.

Sorpresa absoluta

Encontrar un modo de aprovechar los beneficios de la luz UV y eliminar los efectos negativos sería un descubrimiento significativo. Introduzca: luz azul.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Surrey en el Reino Unido y la Universidad Heinrich Heine de Dusseldorf en Alemania se unieron para investigar si la luz azul sin longitudes de onda UV tiene el potencial de aliviar la hipertensión.

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Estudios anteriores demostraron que la luz azul visible, en un rango de 420 a 453 nanómetros en longitud de onda, puede inducir la producción de ON sin dañar el ADN.

El último estudio va un paso más allá. Por primera vez, los investigadores evaluaron si la exposición a la luz azul podría producir suficiente ON para reducir significativamente la presión arterial alta.

En su estudio de prueba de concepto participaron 14 participantes varones de 30 a 60 años de edad, ninguno de los cuales tenía problemas cardiovasculares, hipertensión o diabetes preexistentes.

Beneficios de la luz azul

Cada participante visitó el centro de pruebas dos veces, con 1 semana entre sesiones. Durante una visita, estuvieron expuestos a 30 minutos de luz azul de cuerpo entero. En el otro, recibieron 30 minutos de “luz de control”.

Lo más importante, los científicos buscaron cambios en la presión arterial. También evaluaron otros parámetros, como la frecuencia cardíaca, el flujo sanguíneo en el antebrazo, los niveles circulantes de ON y la velocidad de la onda del pulso, una medida de la rigidez de las arterias.

Los miembros del equipo tomaron medidas antes, durante y después de la exposición a la luz. Encontraron que 30 minutos de luz azul de todo el cuerpo redujeron significativamente la presión arterial sistólica, la presión en los vasos sanguíneos a medida que el corazón se contrae, en 8 milímetros de mercurio.

Según los autores, esta reducción fue equivalente o más significativa que “el tamaño del efecto de disminución de la presión arterial observado por los medicamentos típicos para bajar la presión”.

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Los otros parámetros también mejoraron significativamente bajo la luz azul, incluida la velocidad de la onda del pulso. Como era de esperar, los niveles séricos de ON también aumentaron. Los autores concluyen:

“Nuestro estudio actual demuestra por primera vez que la exposición a la luz azul de todo el cuerpo a dosis comparables a la exposición a la luz solar diaria disminuye la presión arterial sistólica en voluntarios varones jóvenes y sanos”.

Por supuesto, este estudio piloto incluyó un número muy pequeño de participantes, y será necesario replicarlo en una escala mucho mayor.

Sin embargo, si se duplican los resultados, esto podría cambiar el juego para el manejo de la hipertensión en algunas poblaciones.

Como explica uno de los autores del estudio, Christian Heiss, médico y profesor de la Universidad de Surrey, “La exposición a la luz azul proporciona un método innovador para controlar con precisión la presión arterial sin medicamentos. Las fuentes de luz azul que se pueden usar pueden hacer que la exposición a la luz sea continua posible y práctica”.

Aunque la terapia con luz azul nunca podría reemplazar los cambios en la dieta y el estilo de vida, puede proporcionar beneficios adicionales para ciertas personas.


Referencias
  1. La exposición a la luz azul disminuye la presión arterial sistólica, la rigidez arterial y mejora la función endotelial en humanos https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/2047487318800072?ai=1gvoi&mi=3ricys&af=R&
  2. Tratamiento – Presión arterial alta (hipertensión) https://www.nhs.uk/conditions/high-blood-pressure-hypertension/treatment/
  3. Variación estacional en la presión arterial https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/6811068
  4. La exposición ultravioleta y la mortalidad entre las mujeres en Suecia https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21297041
  5. Radiación ultravioleta y cáncer de piel. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20883261