El diseño de una píldora que pueda calmar el hambre sin causar efectos secundarios significativos es el santo grial de la investigación de la obesidad. Según un nuevo estudio, podríamos estar un paso más cerca.

Los investigadores encuentran un compuesto que puede "apagar" el hambre.
Los investigadores encuentran un compuesto que puede “apagar” el hambre.

La obesidad afecta a más de 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos, es decir, más de 93 millones de personas.

Es preocupante que esa cifra parezca continuar aumentando.

La obesidad tiene un cóctel complicado de causas, todas las cuales deben abordarse antes de que podamos ver cambios significativos en la sociedad.

Existen factores metabólicos, psicológicos, sociales y genéticos para la obesidad, y todos pueden estar presentes en personas con obesidad en diferentes grados.

Dicho esto, si existiera un medicamento simple y rentable que redujera el apetito de forma segura a largo plazo, podría marcar una gran diferencia.

Investigadores de Helmholtz Zentrum München en Alemania creen que podrían haber encontrado tal químico.

Según el autor del estudio, el Dr. Paul Pfluger, los médicos a menudo le piden a las personas con obesidad que pierdan del 5 al 10 por ciento de su peso corporal cada año, pero esto rara vez se logra.

El Dr. Pfluger afirma que “romper esta ‘barrera mágica’ es tan importante, ya que conduce a una mejora en el metabolismo y las enfermedades metabólicas que lo acompañan, como la diabetes tipo 2 “.

Presentando celastrol

A pesar de que hay varias intervenciones de estilo de vida, las personas luchan por cumplir sus objetivos de pérdida de peso. Debido a esto, cualquier nueva intervención que pueda proporcionar un impulso en la dirección correcta podría tener importantes beneficios.

Los científicos identificaron un compuesto potencialmente útil encontrado en una planta utilizada en la medicina tradicional china. El químico, llamado celastrol, es producido por la vid del dios del trueno ( Tripterygium wilfordii ), que es nativa del sur de China.

Con los años, el producto químico se ha probado como un tratamiento potencial para la artritis reumatoide y el cáncer. Luego, en 2015, se examinó por primera vez su potencial para tratar la obesidad.

Los científicos descubrieron que, en ratones obesos, este compuesto activaba centros de saciedad, o áreas del cerebro que nos dicen que estamos llenos; efectivamente, “apaga” el hambre.

El estudio más reciente para analizar el celastrol y su impacto sobre la obesidad se publica en la revista Diabetes.

” Celastrol reactiva los propios mecanismos del cuerpo para controlar el peso que de otra manera se apagaría en individuos obesos”.

Primer autor del estudio Katrin Pfuhlmann, Ph.D. estudiante

El tejido adiposo o grasa corporal libera una hormona llamada leptina. Cuando se une y activa los receptores de leptina, desencadena la sensación de estar lleno. Algunas personas se vuelven resistentes a la leptina; esto significa que, aunque el producto químico todavía está presente en la sangre y la grasa, ya no provoca la misma sensación de saciedad, lo que lleva a comer en exceso y la obesidad.

Pfuhlmann explica: “Normalmente, los afectados pierden esa sensación de plenitud porque la hormona respectiva, la leptina, ya no tiene ningún efecto. El celastrol, el compuesto que examinamos, restablece la sensibilidad a la leptina y, por lo tanto, la sensación de saciedad”.

Pérdida de peso significativa

El Dr. Pfluger describe los cambios de comportamiento observados en los ratones y su impresionante pérdida de peso:

“La administración de celastrol resultó en una ingesta mucho menor de alimentos. En consecuencia, observamos una pérdida promedio de alrededor del 10 por ciento en el peso corporal en 1 semana”.

Ahora debemos contener nuestra emoción mientras esperamos los resultados de los estudios de seguimiento realizados en humanos. Sin embargo, el Dr. Pfluger confía en que el celastrol funcionará de la misma manera.

Explica que el sistema de leptina en ratones es casi idéntico al de los humanos, por lo que las esperanzas son altas. Puede que no tengamos que esperar demasiado, tampoco; ensayos humanos ya están en marcha en los Estados Unidos.

Los autores explican rápidamente que el celastrol no reemplazará otras intervenciones de estilo de vida, como la dieta y el ejercicio. Sin embargo, puede proporcionar un impulso útil a los esfuerzos actuales de pérdida de peso de un individuo.